Prima pagină D:News

O stea dintr-un sistem binar îşi canibalizează steaua parteneră

Redactia Descopera.ro | 07.18.2015 | ● Vizualizări: 3683

O echipă de astronomi de la Universitatea Cambridge a descoperit un sistem stelar binar în care una dintre stele o canibalizează pe cealaltă, descoperire care va permite o mai bună înţelegere a procesului de moarte stelară, transmite AFP.

"Am observat o pitică albă superdensă care fură gazele fierbinţi ale perechii sale, canibalizând-o", conform unui comunicat al Universităţii Cambridge.

Sistemul stelar binar denumit Gaia14aae este situat la aproximativ 730 de ani lumină distanţă în constelaţia Draco. Acest sistem stelar a fost observat prin intermediul satelitului Gaia aparţinând Agenţiei Spaţiale Europene (ESA) în luna august 2014. Cele două stele le-au atras atenţia oamenilor de ştiinţă pentru că au devenit de cinci ori mai strălucitoare în interval de timp de 24 de ore.

Pentru astronomi, această creştere bruscă a luminozităţii semnifică faptul că pitica albă — atât de densă încât o lingură din materia sa are aceeaşi greutate cu a unui elefant — îşi devorează steaua companion.



O pitică albă este o stea de masă medie aflată în ultima fază a evoluţiei. Asemenea stele nu au o masă suficientă pentru a genera în nucleu temperaturile necesare fuziunii nucleare. Înainte de a deveni pitice albe, stelele din această categorie trec prin faza de gigantă roşie, perioadă în care straturile exterioare se desprind şi formează nebuloase planetare. Prin absenţa fuziunii nucleare, materia stelară colapsează, densitatea sa devenind foarte mare. Spre exemplu, o pitică albă având masa Soarelui are aproximativ volumul Pământului.

Efectul gravitaţiei piticei albe este atât de puternic încât obligă steaua companion să se apropie.

O particularitate a acestor două stele este că formează un sistem binar cu eclipse. Planul de revoluţie al celor două stele este în aşa fel aliniat încât cele două stele se eclipsează una pe cealaltă la fiecare aproximativ 50 de minute.

"Rar putem observa un sistem binar atât de bine aliniat. Putem să analizăm acest sistem cu mare precizie şi putem înţelege cum a apărut şi cum a evoluat", a susţinut Heather Campbell de la Institutul Astronomic din Cambridge.

Dansul mortal dintre aceste două stele se va încheia atunci când pitica albă va exploda sub formă de supernovă, la un moment dat, când va acumula suficientă materie de la steaua parteneră pentru a depăşi un anumit punct critic.

Sursă: Agerpres