Home » Istorie » O fosilă descoperită de cercetătorii din China ar putea fi răspunsul la misterul „abominabil” al lui Darwin

O fosilă descoperită de cercetătorii din China ar putea fi răspunsul la misterul „abominabil” al lui Darwin

Publicat: 17.01.2022
O fosilă descoperită de cercetătorii din China ar putea fi răspunsul la misterul „abominabil” al lui Darwin
Credit foto: Da-Fang Cui et al., Geological Society of London Publications 2022

Oamenii de știință din China au anunțat că au descoperit cel mai vechi mugure de floare, astfel confirmând în sfârșit datele genetice care sugerează că plantele cu flori, sau angiospermele, au evoluat cu zeci de milioane de ani mai devreme decât s-a crezut inițial.

Echipa speră ca descoperirea lor să contribuie la elucidarea unui mister vechi de secole pe care Charles Darwin l-a descris cândva drept „abominabil”.

Dacă cea mai veche fosilă de floare nu este mai veche de 130 de milioane de ani, atunci cum au început angiospermele să domine ecosistemele doar 20 – 30 de milioane de ani mai târziu? Cum au reușit să dezvolte o diversitate considerabilă atât de rapid?

Aceste întrebări l-au chinuit pe Darwin, însă marele naturalist nu a găsit niciodată răspunsurile pe care le căuta. În ultimii ani, însă, piese de puzzle cruciale au ieșit la iveală. În 2016, oamenii de știință din China au anunțat descoperirea unei „flori perfecte” care datează din Jurasic, având o vechime de peste 145 de milioane de ani.

Nu toți botaniștii sunt convinși că acestea sunt angiosperme adevărate

Planta fosilizată, denumită Euanthus, avea petale și sepale (frunzele care alcătuiesc învelișul extern de la baza florilor), precum și organe reproductive masculine și feminine, inclusiv un ovar similar cu florile moderne, potrivit Science Alert.

În 2018, o altă floare fosilizată a fost găsită în China, iar aceasta, denumită Nanjinganthus, avea o vechime de aproximativ 174 de milioane de ani. La fel ca o plantă care înflorește din zilele noastre, semințele sale erau complet incluse într-un ovar.

Totuși, nu toți botaniștii sunt convinși că acestea sunt angiosperme adevărate. Unii cercetători argumentează că aceste plante sunt mult prea primitive pentru a fi considerate flori, în timp ce alții cred că structurile lor sunt prea complexe pentru a fi considerate gimnosperme, un tip mai vechi de plantă cu semințe neînchise în fructe și care nu înflorește, asemenea coniferelor.

Noul mugure fosilizat, găsit în China și denumit Florigerminis jurassica, ar putea reprezenta o etapă de tranziție căutată de mult timp de savanți. Floarea, descoperită la un sit care datează din urmă cu 164 de milioane de ani, este în condiție excelentă.

O descoperire fără precedent

Tulpina plantei este conectată la un mugure, un fruct și la o ramură cu frunze, asemenea date fiind extrem de rare. Având în vedere că florile sunt structuri foarte delicate, acestea sunt extrem de dificil de găsit în fosile care precedă Cretacicul. Încercările anterioare de a dezvălui originile plantelor cu flori au fost incredibil de complicate.

F. jurassica este o descoperire fără precedent. Nu doar că Nanjinganthus a fost găsită cu un mugure de floare intact, dar fructul susține ideea că aceasta este, într-adevăr, o angiospermă timpurie, și nu o gimnospermă.

Fără îndoială, unii experți nu vor fi de acord cu aceste concluzii, însă autorii studiului care detaliază noua descoperire cred că rezultatele lor merită o „reevaluarea a evoluției angiospermelor”.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Originile misterioase ale parazitismului social la furnici. L-au nedumerit chiar și pe Charles Darwin

Greșeala făcută de Charles Darwin în privința selecției sexuale. Ce arată un nou studiu

Fosila unui „dragon al mărilor”, găsită în Marea Britanie. Este o descoperire fără precedent

Premieră în studiul fosilelor. Semințele au încolțit într-un con de brad păstrat în chihlimbar

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Cele mai noi articole
Lumea se confruntă cu mari provocări din cauza Covid, a variolei maimuței și a războaielor 
Lumea se confruntă cu mari provocări din cauza Covid, a variolei maimuței și a războaielor 
Când încep temperaturile de peste 30 de grade Celsius? Prognoza anunțată de ANM
Când încep temperaturile de peste 30 de grade Celsius? Prognoza anunțată de ANM
Cum ar putea fi benefic pentru restul lumii impasul prin care trec monedele virtuale?
Cum ar putea fi benefic pentru restul lumii impasul prin care trec monedele virtuale?
Japonia, cu un pas mai aproape de deversarea apei radioactive de la Fukushima în Pacific 
Japonia, cu un pas mai aproape de deversarea apei radioactive de la Fukushima în Pacific 
Big Ben, aproape finalizat după o restaurare de 80 de milioane de lire sterline
Big Ben, aproape finalizat după o restaurare de 80 de milioane de lire sterline
Un moment crucial în istoria omenirii. Când am putea deveni o specie interplanetară?
Un moment crucial în istoria omenirii. Când am putea deveni o specie interplanetară?
Marius Tucă Show începe marți, 24 mai, de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Marius Tucă Show începe marți, 24 mai, de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Vulcanii antici, sursă de apă pentru astronauți pe Lună? Indicii cruciale pentru viitoarele baze lunare
Vulcanii antici, sursă de apă pentru astronauți pe Lună? Indicii cruciale pentru viitoarele baze lunare
Oamenii de știință au reușit să readucă la viață ochii umani aflați pe moarte
Oamenii de știință au reușit să readucă la viață ochii umani aflați pe moarte
Specii de delfini necunoscute până acum, vechi de 20 de milioane de ani, au fost descoperite în Elveția
Specii de delfini necunoscute până acum, vechi de 20 de milioane de ani, au fost descoperite în Elveția
Mayașii își împodobeau dinții cu nestemate, iar practica antică avea o semnificație aparte
Mayașii își împodobeau dinții cu nestemate, iar practica antică avea o semnificație aparte
Peste 90% din suprafața studiată în acest an în Marea Barieră de Corali a albit
Peste 90% din suprafața studiată în acest an în Marea Barieră de Corali a albit
O nouă generație de nanoboți ucide bacteriile dentare folosind căldură. De ce e nevoie de ei?
O nouă generație de nanoboți ucide bacteriile dentare folosind căldură. De ce e nevoie de ei?
De ce apare febra musculară și cum o putem combate?
De ce apare febra musculară și cum o putem combate?
Test de cultură generală. Există vreun continent în lume fără deșert? 
Test de cultură generală. Există vreun continent în lume fără deșert? 
Lentilele de contact inteligente ar putea trata o cauză principală a orbirii
Lentilele de contact inteligente ar putea trata o cauză principală a orbirii
Excrementele antice dezvăluie detalii despre cei care au construit Stonehenge
Excrementele antice dezvăluie detalii despre cei care au construit Stonehenge
Un semnal misterios dintr-un sistem stelar locuibil, dovada că nu suntem singuri în Univers?
Un semnal misterios dintr-un sistem stelar locuibil, dovada că nu suntem singuri în Univers?