Home » Natura » Nu mărimea este cea care determină cât de mortal este un meteor

Nu mărimea este cea care determină cât de mortal este un meteor

Sunt multe lucruri pentru care trebuie să le mulțumim meteoriților. Dacă aceștia nu ar fi declanșat mai multe evenimente de extincție în masă, inclusiv distrugerea dinozaurilor non-aviari, probabil că noi nu am fi fost aici astăzi. Dar cât de mortal este un meteor?

Dar încă nu se cunosc foarte multe detalii despre cât de mortal este un meteor.

„De decenii, oamenii de știință s-au întrebat de ce unii meteoriți provoacă extincții în masă, iar alții, chiar și cei cu adevărat mari, nu o fac”, spune sedimentologul Chris Stevenson, de la Universitatea din Liverpool, citat de Science Alert.

Astfel de extincții în masă sunt de obicei atribuite iernilor de impact, perioade de timp în care volume uriașe de pământ aruncat în aer acoperă lumina soarelui, înfometează plantele și algele și scufundă planeta în frig.

Judecând doar după mărime, nu putem calcula cât de mortal este un meteor

Acest lucru ar sugera că meteoriții mai mari, cu capacitatea de a propulsa pături de praf mai mari spre cer, ar avea un efect mai mare asupra biosferei globale decât cei mai mici.

Dar acest lucru nu este ceea ce a fost observat în înregistrările geologice ale Pământului.

„Este surprinzător când punem datele cap la cap”, explică Stevenson.

„Viața s-a desfășurat normal în timpul celui de-al patrulea impact ca mărime, cu un diametru de crater de aproximativ 48 de kilometri, în timp ce un impact cu jumătate din această dimensiune a fost asociat cu o dispariție în masă cu doar 5 milioane de ani în urmă”, a adăugat omul de știință.

Iernile de impact durează de obicei doar câțiva ani, dar praful mai ușor ridicat poate persista până la 100.000 de ani.

cât de mortal este un meteor
Foto: Shutterstock

Cercetătorii analizat praf de 600 de milioane de ani

Așadar, geochimistul Matthew Pankhurst de la Institutul de Tehnologie și Energie Regenerabilă din Spania și colegii săi au analizat acest praf ejectat de la impactul a 44 de meteori de-a lungul a 600 de milioane de ani.

„Folosind această nouă metodă de evaluare a conținutului de minerale din păturile ejectate de meteoriți, arătăm că de fiecare dată când un meteorit, mare sau mic, lovește roci bogate în feldspat de potasiu, se corelează cu un eveniment de extincție în masă”, spune Stevenson.

Acest lucru a fost constant în ultimii 600 de milioane de ani.

Un aerosol puternic care poate modifica compoziția norilor

„Efectele meteoriților care lovesc rocile sărace în feldspat de potasiu corespund doar intensităților de dispariție de fond”, explică echipa în noua ei lucrare.

Feldspații sunt roci de silicat de aluminiu, cristalizate din magmă, alcătuind aproximativ 60% din scoarța terestră. Feldspatul de potasiu este obișnuit în multe soluri și, spre deosebire de alte substanțe sparte în atmosfera noastră în timpul acestor impacturi meteoritice, cum ar fi ploaia acidă care cauzează apariția hidrocarburilor, este o substanță chimică sigură și nereactivă.

Cu toate acestea, feldspatul de potasiu este un aerosol puternic de nucleație a gheții, ceea ce înseamnă că poate modifica masiv compoziția norilor.

Așadar, echipa a propus ca odată ce efectele imediate ale aruncării pământului în atmosferă (iernile de impact) scad, chimia a ceea ce rămâne în aer începe să-și facă efectul. Dacă este praf de argilă normal, sistemul climatic se va reechilibra, dar dacă este feldspat de potasiu, acesta continuă să perturbe dinamica norilor Pământului în două moduri cheie.

cât de mortal este un meteor
Foto: Shutterstock

Gradul de reflexie a luminii pe care îl au norii este un factor important

Mai multe minerale care nucleează gheața în aer înseamnă că norii vor conține o proporție mai mare de cristale de gheață, spre deosebire de picăturile dense de apă care se găsesc de obicei în regiunile inferioare și mai calde ale cerului, făcând acești nori mai transparenți.

Acest lucru reduce efectul reflectorizant pe care îl au de obicei norii de picături de apă (albedoul lor), permițând unei cantități mai mari de lumină să încălzească planeta.

Albedoul slăbit suprimă, de asemenea, mecanismele de răspuns de răcire a norilor, crescând sensibilitatea climei. Acest lucru, la rândul său, face întregul sistem climatic mai vulnerabil la alte perturbări, cum ar fi emisiile crescute cauzate de erupțiile vulcanice.

Unele dintre cele mai mari evenimente vulcanice din lume nu sunt asociate cu extincțiile în masă, dar altele sunt. Și acestea se întâmplă să fie, de asemenea, legate de mai mult feldspat de potasiu în atmosfera noastră.

O schimbare critică a funcției atmosferice

„Multe mecanisme de ucidere se corelează doar în mod variabil cu evenimentele de extincție de-a lungul timpului geologic: ele coincid cu aceste perioade rare de destabilizare a climei de către feldspatul de potasiu din atmosferă”, scriu cercetătorii.

Este incredibil cât de puternic poate fi un lucru aflat în locul greșit, chiar dacă de obicei nu este deloc dăunător pentru noi.

„Acest lucru sugerează cu tărie că motorul episoadelor severe de extincție este o schimbare critică a funcției atmosferice”, scriu Pankhurst și colegii.

„Activitățile antropogenice pot reprezenta forțarea climatică similară cu intrarea rapidă a aerosolilor în atmosferă care influențează dinamica norilor”, completează cercetătorii.

Această cercetare a fost publicată în Journal of the Geological Society.

Vă recomandăm să citiți și:

Cea mai nordică insulă din lume, descoperită întâmplător de cercetători, ar putea dispărea în curând

Cei mai mari 20 de poluatori cu plastic din lume. Țara din fruntea clasamentului, o mare surpriză pentru mulți

Oceanele au devenit atât de acide încât dizolvă carapacele crabilor

Mineritul pe fundul oceanului va duce la distrugerea unor ecosisteme

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult