Home » Natură » Cercetările dezvăluie cum a scăpat Golful Mexic de extincția în masă din urmă cu 56 de milioane de ani

Cercetările dezvăluie cum a scăpat Golful Mexic de extincția în masă din urmă cu 56 de milioane de ani

Cercetările dezvăluie cum a scăpat Golful Mexic de extincția în masă din urmă cu 56 de milioane de ani
Foto: US Geological Survey/EurekAlert
Publicat: 07.06.2022

Extincția antică în masă cauzată de o criză de încălzire globală în urmă cu 56 de milioane de ani, care a acidificat oceanele și a distrus viața marină, a avut un efect mai blând în Golful Mexic, unde viața a fost protejată de către geologia unică a bazinului, conform cercetărilor Institutului de Geofizică al Universității din Texas (UTIG).

Publicate în revista Marine and Petroleum Geology, descoperirile nu numai că oferă noi informații despre o extincție antică în masă, însă i-ar putea ajuta pe oamenii de știință și să determine modul în care viața marină va fi afectată de schimbările climatice actuale; de asemenea, vor descoperirile vor fi utile în eforturile de a găsi zăcăminte de petrol și gaze.

Deși Golful Mexic este foarte diferit astăzi, geochimistul Bob Cunningham, de la UTIG, care a condus cercetarea, a spus că se pot desprinde lecții valoroase despre schimbările climatice de astăzi din modul în care a fost afectat Golful de extincția antică în masă.

Despre extincția antică în masă

„Este important să înțelegem acest eveniment cunoscut sub numele de Maximul termic Paleocen-Eocen sau PETM deoarece indică o injecție foarte puternică, deși scurtă, de carbon în atmosferă, care seamănă cu ceea ce se întâmplă acum”, a spus Cunningham.

Potrivit Eurek Alert, Cunningham și colaboratorii săi au investigat perioada antică a încălzirii globale și impactul acesteia asupra vieții și chimiei marine studiind un grup de depozite de noroi, nisip și calcar găsite în Golf.

Aceștia au cercetat bucățile de rocă ridicate în timpul forajelor de petrol și gaze și au găsit o abundență de microfosile de la radiolari (un tip de plancton) care prosperaseră surprinzător în Golf în timpul încălzirii globale antice.

Oamenii de știință au ajuns la concluzia că sursa constantă de sedimente de râu și apele oceanice în circulație au ajutat radiolarii și alte microorganisme să supraviețuiască chiar și în timp ce clima de încălzire a Pământului a devenit mai ostilă.

„În multe locuri, oceanul era absolut de nelocuit pentru orice. Însă în Golful Mexic efectul nu pare să fie atât de sever ca în alte locuri”, a spus Marcie Purkey Phillips, biostratigraf la UTIG.

Motivele pentru care se întâmplă asta au legătură cu forțele geologice care remodelau America de Nord la acea vreme.

Răuri și sedimente

Cu aproximativ 20 de milioane de ani înainte de extincția antică în masă, înălțarea Munților Stâncoși a redirecționat râurile în nord-vestul Golfului Mexic (o schimbare tectonică cunoscută sub numele de orogeneza Laramidei), trimițând o mare parte din râurile continentului, prin locurile în care sunt acum Texas și Louisiana, către apele mai adânci ale Golfului.

Atunci când a început încălzirea globală și America de Nord a devenit din ce în ce mai caldă și mai umedă, râurile umflate de ploaie au aruncat nutrienți și sedimente în bazin, oferind o mulțime de nutrienți pentru fitoplancton și alte surse de hrană pentru radiolari.

Descoperirile confirmă, de asemenea, că Golful Mexic a rămas conectat la Oceanul Atlantic, iar salinitatea apelor sale nu a atins niciodată extreme, un subiect care fusese discutat pentru mult timp.

Potrivit lui Phillips, simpla prezență a radiolarilor (care prosperă doar în apa bogată în nutrienți, care nu este mai sărată decât apa de mare în prezent) a confirmat că apele Golfului nu au devenit prea sărate. Cunningham a adăugat că conținutul organic al sedimentelor a scăzut mai departe de coastă, semn că curenții adânci antrenați de Oceanul Atlantic măturau fundul bazinului.

Un studiu științific făcut cu ajutorul datelor din industrie

Cercetarea datează cu exactitate straturile geologice strâns legate din grupul Wilcox (un set de straturi de rocă care adăpostesc un sistem petrolier important), o realizare care poate fi utilă în eforturile de a găsi rezerve nedescoperite de petrol și gaze în formațiuni care au aceeași vârstă.

În același timp, descoperirile sunt importante pentru cercetătorii care investighează efectele încălzirii globale de astăzi, deoarece arată cum s-au schimbat apa și ecologia Golfului în timpul unei perioade foarte asemănătoare de schimbări climatice petrecute cu mult timp în urmă.

Studiul a compilat mostre geologice de la 36 de sonde din industrie presărate în Golful Mexic, plus o mână de expediții științifice de foraj, printre care investigația condusă de UT Austin în 2016 a impactului asteroidului Chicxulub, care a dus la dispariția dinozaurilor non-aviari.

Pentru John Snedden, coautor al studiului și cercetător senior la UTIG, studiul este un exemplu perfect de utilizare a datelor din industrie pentru a aborda întrebări științifice importante.

„Golful Mexic este o arhivă naturală extraordinară a istoriei geologice care este, de asemenea, cercetată foarte atent. Am folosit această bază de date foarte robustă pentru a examina unul dintre cele mai mari evenimente termice din înregistrarea geologică și cred că ne-a oferit o imagine foarte nuanțată a unui moment foarte important din istoria Pământului”, a spus el.

Vă recomandăm să citiți și:

Test de cultură generală. Cum se numește vântul uscat și fierbinte care străbate deșertul Sahara?

Tundra siberiană ar putea dispărea până la mijlocul acestui mileniu

Cercetătorii susțin că omenirea va transforma Pământul într-o „lume haotică“

Test de cultură generală. Care este cea mai mare peșteră din lume?

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Regele Norvegiei, cel mai bătrân monarh în viață din Europa, va participa la mai puține activități publice
Regele Norvegiei, cel mai bătrân monarh în viață din Europa, va participa la mai puține activități publice
Angajații din toată lumea sunt în pericol din cauza schimbărilor climatice
Angajații din toată lumea sunt în pericol din cauza schimbărilor climatice
1 din 3 fete lipsește de la școală din cauza durerilor menstruale
1 din 3 fete lipsește de la școală din cauza durerilor menstruale
Cum vor autoritățile din Milano să protejeze liniștea locuitorilor?
Cum vor autoritățile din Milano să protejeze liniștea locuitorilor?
A fost găsit craterul din care s-a desprins „a doua Lună” a Pământului
A fost găsit craterul din care s-a desprins „a doua Lună” a Pământului
Cercetătorii au identificat regiunea din creier implicată în controlul atenției
Cercetătorii au identificat regiunea din creier implicată în controlul atenției
Ce rol au dat comuniștii Cetățuii Brașovului după Al Doilea Război Mondial?
Ce rol au dat comuniștii Cetățuii Brașovului după Al Doilea Război Mondial?
Șeful celei mai mari organizații pentru căutarea vieții extraterestre spune că „este viață dincolo de Pământ” dar SUA nu au și nici nu au avut vreodată dovezi
Șeful celei mai mari organizații pentru căutarea vieții extraterestre spune că „este viață dincolo de Pământ” ...
Scriitoarea Ana Blandiana, invitată la podcastul „Altceva cu Adrian Artene”, a povestit despre „cea mai grea” perioadă din viața sa
Scriitoarea Ana Blandiana, invitată la podcastul „Altceva cu Adrian Artene”, a povestit despre „cea mai grea” perioadă ...
Un studiu arată că oamenii inteligenți au tendința să fie de stânga
Un studiu arată că oamenii inteligenți au tendința să fie de stânga
Clipitul nu doar umezește ochii, dar și crește puterea semnalului vizual, arată un nou studiu
Clipitul nu doar umezește ochii, dar și crește puterea semnalului vizual, arată un nou studiu
Test de cultură generală. Câte ore are o săptămână?
Test de cultură generală. Câte ore are o săptămână?
Cum ajung microplasticele din intestin spre alte organe?
Cum ajung microplasticele din intestin spre alte organe?
Un polonez a intrat în Cartea Recordurilor după ce a stat scufundat în gheață peste 4 ore
Un polonez a intrat în Cartea Recordurilor după ce a stat scufundat în gheață peste 4 ore
Care este al doilea cel mai plăcut oraș din Europa?
Care este al doilea cel mai plăcut oraș din Europa?
Microsoft a dezvăluit Inteligența Artificială care transformă pozele și vocea în filmări realiste
Microsoft a dezvăluit Inteligența Artificială care transformă pozele și vocea în filmări realiste
Astăzi se împlinesc 120 ani de la naşterea omului care a dat lumii bomba atomică. Cinci inventatori care au ajuns să-şi regrete creaţiile
Astăzi se împlinesc 120 ani de la naşterea omului care a dat lumii bomba atomică. Cinci inventatori care au ajuns să-şi ...
Un avion plin cu turiști britanici a rămas fără alcool într-un timp record
Un avion plin cu turiști britanici a rămas fără alcool într-un timp record