Home » Stiinta » Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

02.05.2021
Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica
Depresiunea Sirenum Fossae de pe Marte. Sursa foto: Unsplash

Un mineral care a fost observat în repetate rânduri pe Marte a fost descoperit acum și în ultimul loc în care cercetătorii s-ar fi așteptat să-l găsească.

Ascuns adânc în gheața din Antarctica, oamenii de știință au găsit jarosit, un mineral lignicolor care este foarte rar pe Pământ, însă pare să existe din abundență pe Planeta Roșie.

Astfel, cercetătorii au anunțat că descoperirea oferă un răspuns la misterul formării mineralului pe Marte, o problemă care i-a pus în dificultate pe oamenii de știință încă de la descoperirea sa de către roverul Opportunity în 2004.

Descoperirea sugerează că atât jarositul de pe Marte cât și cel din Antarctica s-au format în același mod. Atunci când praful care conține combinația perfectă de elemente rămâne blocat în gheață, condițiile optime pentru transformarea în jarosit sunt create.

Condițiile necesare pentru formarea jarositului

Posibilitatea existenței jarositului pe suprafața marțiană a fost sugerată pentru prima oară în 2987, în ciuda rarității sale de pe Terra. Atunci când roverul Opportunity a confirmat prezența sa ani mai târziu, descoperirea a fost extrem de palpitantă, având în vedere că mineralul nu se poate forma fără apă.

Totuși, contextul descoperirii era derutant. Mineralul apăruse în formațiuni de sedimente stratificate cu granulație fină, ceea ce a făcut dificilă stabilirea modului în care a fost produs.

Jarositul, un sulfat hidratat de potasiu și fier, are nevoie de condiții acide, precum și de o cantitate potrivită de apă. Dacă există prea multă, mineralul se transformă în ceva numit goetit.

Ce au sugerat majoritatea teoriilor despre formarea jarositului

Pe Terra, jarositul se poate forma prin interacțiunea acidului sulfuric cu apa subterană, astfel că majoritatea teoriilor au sugerat că mineralul s-ar fi format prin procese vulcanice.

Însă, acesta lucru ar putea să nu fie posibil. Scoarța Planetei Roșii este alcătuită în mare parte din bazalt, al cărui alcalinitate ar trebui să neutralizeze rapid orice soluție acidă care intră în contact cu acesta.

Având în vedere că despre Marte se știe că a trecut anterior prin perioade glaciare, cel puțin cinci, potrivit cercetărilor recente, oamenii de știință au luat în calcul posibilitatea ca jarositul să se fi format din praful blocat în depozitele de gheață. Potrivit acestui model, concentrația de aerosoli vulcanici bogați în sulf prinși în gheață ar favoriza degradarea acidă a prafului, astfel ducând la formarea mineralului.

Cercetătorii au studiat gheața extrasă din calota glaciară Talos Dome din Antarctica

Acest mecanism de formare a jarositului nu a mai fost observat în alt loc din Sistemul Solar până când o echipă de cercetători coordonată de Giovanni Baccolo de la Universitatea Milano-Bicocca din Italia a studiat o mostră de gheață cu o lungime de 1.620 de metri, numită TALDICE și extrasă din calota glaciară Talos Dome din Antarctica de Est.

Având în vedere că gheața aflată la aceste adâncimi a rămas neatinsă timp de mii de ani și cristalele au prezentat semne ale degradării chimice, echipa crede că mineralul s-a format acolo și nu a ajuns pe Pământ din alt loc, spre exemplu prin intermediul unui meteorit.

Descoperirea confirmă formarea glaciară a jarositului pe Marte

„Noi interpretăm jarositul drept un produs al degradării glaciare. Formarea sa necesită condiții acide, o activitate limitată a apei lichide și prezența materialelor bogate în fier. Regiunea adâncă din TALDICE îndeplinește aceste condiții”, au explicat cercetătorii, potrivit Science Alert.

Astfel, această descoperire confirmă formarea glaciară a jarositului pe Marte. Mediul din adâncurile gheții din Antarctica, departe de atmosfera Pământului, reprezintă o analogie a condițiilor glaciare marțiene, ambele medii conținând ingrediente pentru formarea de jarosit, au mai precizat cercetătorii.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Mineral rar din betonul roman, găsit într-o centrală nucleară japoneză

Cercetătorii au descoperit un nou mineral într-un vulcan din Peninsula Kamceatka

Planeta pitică Ceres, din centura de asteroizi, este o lume oceanică. „Știm că aceste minerale sunt esențiale pentru apariția vieții”

Motivul pentru care „fața zâmbăreață” de pe Marte este mai „fericită” ca niciodată

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana Matei, redactor Descopera.ro și absolventă a Facultății de Jurnalism Multimedia din Manchester, Marea Britanie, s-a alăturat echipei Descopera.ro din pasiune pentru știință, istorie și natură. citește mai mult
Cele mai noi articole
O afecțiune ciudată afectează tot mai mulți tineri dintr-o provincie canadiană
O afecțiune ciudată afectează tot mai mulți tineri dintr-o provincie canadiană
Un meteor a cauzat o explozie echivalentă cu 30 de tone de TNT deasupra unui stat american
Un meteor a cauzat o explozie echivalentă cu 30 de tone de TNT deasupra unui stat american
Inginerii NASA și-au făcut un selfie remarcabil în oglinzile de aur uriașe ale Telescopului Spațial James Webb
Inginerii NASA și-au făcut un selfie remarcabil în oglinzile de aur uriașe ale Telescopului Spațial James Webb
Primul brevet de invenţie obţinut de un român. Cine a fost Petrache Poenaru
Primul brevet de invenţie obţinut de un român. Cine a fost Petrache Poenaru
În două luni vom putea reveni la normalitate, susține încă un expert care spune că pandemia va fi învinsă anul acesta
În două luni vom putea reveni la normalitate, susține încă un expert care spune că pandemia va fi învinsă anul acesta
Românii au aplicat în număr record pentru locuri de muncă în 2021
Românii au aplicat în număr record pentru locuri de muncă în 2021
Europa e din ce în ce mai bătrână – doar 16% din populaţie are între 15 şi 29 de ani
Europa e din ce în ce mai bătrână – doar 16% din populaţie are între 15 şi 29 de ani
ProSport.ro – site-ul pe care românii au petrecut cel mai mult timp! Halep, noul antrenor al ”naționalei” sau Djokovic, printre subiectele de interes major
ProSport.ro – site-ul pe care românii au petrecut cel mai mult timp! Halep, noul antrenor al ”naționalei” sau Djokovic, ...
„Muntele care arde”, focul misterios din Australia nestins de cel puțin 6.000 de ani
„Muntele care arde”, focul misterios din Australia nestins de cel puțin 6.000 de ani
Ar putea exista vreodată creaturi de mărimea lui Godzilla sau King Kong?
Ar putea exista vreodată creaturi de mărimea lui Godzilla sau King Kong?
6 instrumente spațiale care s-au ciocnit de corpuri cerești de dragul științei
6 instrumente spațiale care s-au ciocnit de corpuri cerești de dragul științei
Bulele de aer din gheața din Antarctica indică o cauză a scăderii oxigenului
Bulele de aer din gheața din Antarctica indică o cauză a scăderii oxigenului
Chiar este posibil să devii accidental alergic la carnea roșie. Explicația științifică
Chiar este posibil să devii accidental alergic la carnea roșie. Explicația științifică
Lusitania, nava care a contribuit la intrarea SUA în Primul Război Mondial
Lusitania, nava care a contribuit la intrarea SUA în Primul Război Mondial
Experții spun că Omicron este „cel mai exploziv și mai transmisibil virus din istorie”
Experții spun că Omicron este „cel mai exploziv și mai transmisibil virus din istorie”
„Soarele artificial” al Chinei a doborât un nou record mondial pentru fuziunea plasmei
„Soarele artificial” al Chinei a doborât un nou record mondial pentru fuziunea plasmei
Forțele Spetsnaz, arma cea mai de preț a Rusiei
Forțele Spetsnaz, arma cea mai de preț a Rusiei
Un vehicul electric inspirat de Tesla Cybertruck te-ar putea ajuta să cureți zăpada
Un vehicul electric inspirat de Tesla Cybertruck te-ar putea ajuta să cureți zăpada