Home » Știință » Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

Publicat: 05.02.2021
Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica
Depresiunea Sirenum Fossae de pe Marte. Sursa foto: Unsplash

Un mineral care a fost observat în repetate rânduri pe Marte a fost descoperit acum și în ultimul loc în care cercetătorii s-ar fi așteptat să-l găsească.

Ascuns adânc în gheața din Antarctica, oamenii de știință au găsit jarosit, un mineral lignicolor care este foarte rar pe Pământ, însă pare să existe din abundență pe Planeta Roșie.

Astfel, cercetătorii au anunțat că descoperirea oferă un răspuns la misterul formării mineralului pe Marte, o problemă care i-a pus în dificultate pe oamenii de știință încă de la descoperirea sa de către roverul Opportunity în 2004.

Descoperirea sugerează că atât jarositul de pe Marte cât și cel din Antarctica s-au format în același mod. Atunci când praful care conține combinația perfectă de elemente rămâne blocat în gheață, condițiile optime pentru transformarea în jarosit sunt create.

Condițiile necesare pentru formarea jarositului

Posibilitatea existenței jarositului pe suprafața marțiană a fost sugerată pentru prima oară în 2987, în ciuda rarității sale de pe Terra. Atunci când roverul Opportunity a confirmat prezența sa ani mai târziu, descoperirea a fost extrem de palpitantă, având în vedere că mineralul nu se poate forma fără apă.

Totuși, contextul descoperirii era derutant. Mineralul apăruse în formațiuni de sedimente stratificate cu granulație fină, ceea ce a făcut dificilă stabilirea modului în care a fost produs.

Jarositul, un sulfat hidratat de potasiu și fier, are nevoie de condiții acide, precum și de o cantitate potrivită de apă. Dacă există prea multă, mineralul se transformă în ceva numit goetit.

Ce au sugerat majoritatea teoriilor despre formarea jarositului

Pe Terra, jarositul se poate forma prin interacțiunea acidului sulfuric cu apa subterană, astfel că majoritatea teoriilor au sugerat că mineralul s-ar fi format prin procese vulcanice.

Însă, acesta lucru ar putea să nu fie posibil. Scoarța Planetei Roșii este alcătuită în mare parte din bazalt, al cărui alcalinitate ar trebui să neutralizeze rapid orice soluție acidă care intră în contact cu acesta.

Având în vedere că despre Marte se știe că a trecut anterior prin perioade glaciare, cel puțin cinci, potrivit cercetărilor recente, oamenii de știință au luat în calcul posibilitatea ca jarositul să se fi format din praful blocat în depozitele de gheață. Potrivit acestui model, concentrația de aerosoli vulcanici bogați în sulf prinși în gheață ar favoriza degradarea acidă a prafului, astfel ducând la formarea mineralului.

Cercetătorii au studiat gheața extrasă din calota glaciară Talos Dome din Antarctica

Acest mecanism de formare a jarositului nu a mai fost observat în alt loc din Sistemul Solar până când o echipă de cercetători coordonată de Giovanni Baccolo de la Universitatea Milano-Bicocca din Italia a studiat o mostră de gheață cu o lungime de 1.620 de metri, numită TALDICE și extrasă din calota glaciară Talos Dome din Antarctica de Est.

Având în vedere că gheața aflată la aceste adâncimi a rămas neatinsă timp de mii de ani și cristalele au prezentat semne ale degradării chimice, echipa crede că mineralul s-a format acolo și nu a ajuns pe Pământ din alt loc, spre exemplu prin intermediul unui meteorit.

Descoperirea confirmă formarea glaciară a jarositului pe Marte

„Noi interpretăm jarositul drept un produs al degradării glaciare. Formarea sa necesită condiții acide, o activitate limitată a apei lichide și prezența materialelor bogate în fier. Regiunea adâncă din TALDICE îndeplinește aceste condiții”, au explicat cercetătorii, potrivit Science Alert.

Astfel, această descoperire confirmă formarea glaciară a jarositului pe Marte. Mediul din adâncurile gheții din Antarctica, departe de atmosfera Pământului, reprezintă o analogie a condițiilor glaciare marțiene, ambele medii conținând ingrediente pentru formarea de jarosit, au mai precizat cercetătorii.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Mineral rar din betonul roman, găsit într-o centrală nucleară japoneză

Cercetătorii au descoperit un nou mineral într-un vulcan din Peninsula Kamceatka

Planeta pitică Ceres, din centura de asteroizi, este o lume oceanică. „Știm că aceste minerale sunt esențiale pentru apariția vieții”

Motivul pentru care „fața zâmbăreață” de pe Marte este mai „fericită” ca niciodată

Ioana Scholler
Ioana Scholler
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Un vulcan subacvatic din largul Santorini ar putea declanșa un tsunami
Un vulcan subacvatic din largul Santorini ar putea declanșa un tsunami
Seceta severă din Europa continuă deja de ani de zile, arată datele din satelit
Seceta severă din Europa continuă deja de ani de zile, arată datele din satelit
ChatGPT, generatorul de text al OpenAI, a trecut examenele de la o facultate din SUA
ChatGPT, generatorul de text al OpenAI, a trecut examenele de la o facultate din SUA
Resursele din Arctica, în pericol. Cum ar putea începe forajul petrolier la Polul Nord?
Resursele din Arctica, în pericol. Cum ar putea începe forajul petrolier la Polul Nord?
Amprenta misterioasă a unei mâini, descoperită pe peretele unui șanț vechi de 1.000 de ani din Ierusalim
Amprenta misterioasă a unei mâini, descoperită pe peretele unui șanț vechi de 1.000 de ani din Ierusalim
Cercetătorii au combinat roboți și celule musculare de la șoareci. Iată ce a ieșit!
Cercetătorii au combinat roboți și celule musculare de la șoareci. Iată ce a ieșit!
Păsările migratoare din Anglia sunt tot mai puține. Ce se întâmplă?
Păsările migratoare din Anglia sunt tot mai puține. Ce se întâmplă?
Două mumii scoțiene s-au dovedit a fi formate din câte trei oameni împreunați intenționat
Două mumii scoțiene s-au dovedit a fi formate din câte trei oameni împreunați intenționat
„Ochiul Saharei”, un mister geologic care privește în spațiu
„Ochiul Saharei”, un mister geologic care privește în spațiu
Un nou studiu arată că muzica are, într-adevăr, efect antistres
Un nou studiu arată că muzica are, într-adevăr, efect antistres
Elvira Popescu, marea actriță care i-a fascinat pe francezi. „Această delicioasă fiică a României”
Elvira Popescu, marea actriță care i-a fascinat pe francezi. „Această delicioasă fiică a României”
Plimbările în aer liber sunt mai benefice pentru sănătatea mintală decât mersul în interior
Plimbările în aer liber sunt mai benefice pentru sănătatea mintală decât mersul în interior
Oamenii sunt capabili să înțeleagă gesturile cimpanzeilor, arată noi cercetări
Oamenii sunt capabili să înțeleagă gesturile cimpanzeilor, arată noi cercetări
O sabie de bronz, considerată timp de un secol o replică, s-a dovedit a fi autentică
O sabie de bronz, considerată timp de un secol o replică, s-a dovedit a fi autentică
Cum putem vedea cu ochiul liber cometa C/2022 E3 (ZTF)? Câțiva pași simpli de urmat
Cum putem vedea cu ochiul liber cometa C/2022 E3 (ZTF)? Câțiva pași simpli de urmat
10 lucruri despre Sandro Botticelli, geniul picturii renascentiste
10 lucruri despre Sandro Botticelli, geniul picturii renascentiste
Prima „mină” de Bitcoin alimentată nuclear va începe operațiunile în acest an
Prima „mină” de Bitcoin alimentată nuclear va începe operațiunile în acest an
Rusia nu va mai primi roboți, explozibile sau vaccinuri de la Japonia
Rusia nu va mai primi roboți, explozibile sau vaccinuri de la Japonia