Home » Stiinta » Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

Ioana Matei 02.05.2021
Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica
Depresiunea Sirenum Fossae de pe Marte. Sursa foto: Unsplash

Un mineral care a fost observat în repetate rânduri pe Marte a fost descoperit acum și în ultimul loc în care cercetătorii s-ar fi așteptat să-l găsească.

Ascuns adânc în gheața din Antarctica, oamenii de știință au găsit jarosit, un mineral lignicolor care este foarte rar pe Pământ, însă pare să existe din abundență pe Planeta Roșie.

Astfel, cercetătorii au anunțat că descoperirea oferă un răspuns la misterul formării mineralului pe Marte, o problemă care i-a pus în dificultate pe oamenii de știință încă de la descoperirea sa de către roverul Opportunity în 2004.

Descoperirea sugerează că atât jarositul de pe Marte cât și cel din Antarctica s-au format în același mod. Atunci când praful care conține combinația perfectă de elemente rămâne blocat în gheață, condițiile optime pentru transformarea în jarosit sunt create.

Condițiile necesare pentru formarea jarositului

Posibilitatea existenței jarositului pe suprafața marțiană a fost sugerată pentru prima oară în 2987, în ciuda rarității sale de pe Terra. Atunci când roverul Opportunity a confirmat prezența sa ani mai târziu, descoperirea a fost extrem de palpitantă, având în vedere că mineralul nu se poate forma fără apă.

Totuși, contextul descoperirii era derutant. Mineralul apăruse în formațiuni de sedimente stratificate cu granulație fină, ceea ce a făcut dificilă stabilirea modului în care a fost produs.

Jarositul, un sulfat hidratat de potasiu și fier, are nevoie de condiții acide, precum și de o cantitate potrivită de apă. Dacă există prea multă, mineralul se transformă în ceva numit goetit.

Ce au sugerat majoritatea teoriilor despre formarea jarositului

Pe Terra, jarositul se poate forma prin interacțiunea acidului sulfuric cu apa subterană, astfel că majoritatea teoriilor au sugerat că mineralul s-ar fi format prin procese vulcanice.

Însă, acesta lucru ar putea să nu fie posibil. Scoarța Planetei Roșii este alcătuită în mare parte din bazalt, al cărui alcalinitate ar trebui să neutralizeze rapid orice soluție acidă care intră în contact cu acesta.

Având în vedere că despre Marte se știe că a trecut anterior prin perioade glaciare, cel puțin cinci, potrivit cercetărilor recente, oamenii de știință au luat în calcul posibilitatea ca jarositul să se fi format din praful blocat în depozitele de gheață. Potrivit acestui model, concentrația de aerosoli vulcanici bogați în sulf prinși în gheață ar favoriza degradarea acidă a prafului, astfel ducând la formarea mineralului.

Cercetătorii au studiat gheața extrasă din calota glaciară Talos Dome din Antarctica

Acest mecanism de formare a jarositului nu a mai fost observat în alt loc din Sistemul Solar până când o echipă de cercetători coordonată de Giovanni Baccolo de la Universitatea Milano-Bicocca din Italia a studiat o mostră de gheață cu o lungime de 1.620 de metri, numită TALDICE și extrasă din calota glaciară Talos Dome din Antarctica de Est.

Având în vedere că gheața aflată la aceste adâncimi a rămas neatinsă timp de mii de ani și cristalele au prezentat semne ale degradării chimice, echipa crede că mineralul s-a format acolo și nu a ajuns pe Pământ din alt loc, spre exemplu prin intermediul unui meteorit.

Descoperirea confirmă formarea glaciară a jarositului pe Marte

„Noi interpretăm jarositul drept un produs al degradării glaciare. Formarea sa necesită condiții acide, o activitate limitată a apei lichide și prezența materialelor bogate în fier. Regiunea adâncă din TALDICE îndeplinește aceste condiții”, au explicat cercetătorii, potrivit Science Alert.

Astfel, această descoperire confirmă formarea glaciară a jarositului pe Marte. Mediul din adâncurile gheții din Antarctica, departe de atmosfera Pământului, reprezintă o analogie a condițiilor glaciare marțiene, ambele medii conținând ingrediente pentru formarea de jarosit, au mai precizat cercetătorii.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Mineral rar din betonul roman, găsit într-o centrală nucleară japoneză

Cercetătorii au descoperit un nou mineral într-un vulcan din Peninsula Kamceatka

Planeta pitică Ceres, din centura de asteroizi, este o lume oceanică. „Știm că aceste minerale sunt esențiale pentru apariția vieții”

Motivul pentru care „fața zâmbăreață” de pe Marte este mai „fericită” ca niciodată

Cele mai noi articole
Val masiv de e-mail-uri de șantaj în România. Cât cer hackerii
Val masiv de e-mail-uri de șantaj în România. Cât cer hackerii
Iadul din termometre. Care este pragul de rezistență al organismul uman la temperaturile extreme?
Iadul din termometre. Care este pragul de rezistență al organismul uman la temperaturile extreme?
Noi cercetări arată ce se va întâmpla cu Pământul și planetele din jur pe măsură ce Soarele moare
Noi cercetări arată ce se va întâmpla cu Pământul și planetele din jur pe măsură ce Soarele moare
Voltaire, unul dintre cei mai importanți scriitori din literatura franceză
Voltaire, unul dintre cei mai importanți scriitori din literatura franceză
Motivul pentru care Scarlett Johansson dă în judecată Disney
Motivul pentru care Scarlett Johansson dă în judecată Disney
În urmă cu 107 ani se inaugura visul regelui Carlos al V-lea, una dintre cele şapte minuni ale lumii construcţiilor inginereşti
În urmă cu 107 ani se inaugura visul regelui Carlos al V-lea, una dintre cele şapte minuni ale lumii construcţiilor inginereşti
Modelele Tesla dispun acum şi de meniu în limba română
Modelele Tesla dispun acum şi de meniu în limba română
O catastrofă misterioasă a transformat o creșă într-un cimitir în urmă cu 500 milioane de ani
O catastrofă misterioasă a transformat o creșă într-un cimitir în urmă cu 500 milioane de ani
O predicție făcută în 1972 despre prăbușirea civilizației umane în anii 2040 pare să fie corectă
O predicție făcută în 1972 despre prăbușirea civilizației umane în anii 2040 pare să fie corectă
Milioane de persoane, carantinate în China din cauza variantei Delta
Milioane de persoane, carantinate în China din cauza variantei Delta
Ungaria instituie vaccinarea obligatorie împotriva coronavirusului, pentru personalul sanitar
Ungaria instituie vaccinarea obligatorie împotriva coronavirusului, pentru personalul sanitar
Grecia a rămas una dintre destinațiile favorite ale românilor, chiar dacă a intrat pe lista roșie
Grecia a rămas una dintre destinațiile favorite ale românilor, chiar dacă a intrat pe lista roșie
Amazon uriașă primită de Amazon, în Luxemburg
Amazon uriașă primită de Amazon, în Luxemburg
Acestea sunt cele mai frecvente simptome de COVID-19 dacă ești vaccinat
Acestea sunt cele mai frecvente simptome de COVID-19 dacă ești vaccinat
Mutații genetice rare care protejează împotriva creșterii în greutate, identificate într-un studiu amplu
Mutații genetice rare care protejează împotriva creșterii în greutate, identificate într-un studiu amplu
Manciuria, o regiune istorică importantă a Chinei cu o istorie turbulentă
Manciuria, o regiune istorică importantă a Chinei cu o istorie turbulentă
Cluburile de noapte din Anglia au început să ceară la intrare certificatul de vaccinare
Cluburile de noapte din Anglia au început să ceară la intrare certificatul de vaccinare
Ziua care a marcat decisiv istoria lumii: Hitler a devenit Führer
Ziua care a marcat decisiv istoria lumii: Hitler a devenit Führer