Home » Stiinta » Papilele gustative umane pot simți diferența dintre apa normală și apa grea

Papilele gustative umane pot simți diferența dintre apa normală și apa grea

04.18.2021
Papilele gustative umane pot simți diferența dintre apa normală și apa grea
Credit foto: Johnny McClung via Unsplash

Ar putea fi surprinzător pentru unii, însă, din punct de vedere tehnic, nu toată apa de pe Pământ este alcătuită din molecule de H2O.

În urmă cu mai puțin de un secol, descoperirea izotopului deuteriu al hidrogenului a dezvăluit existența unui alt tip de apă cu formula chimică 2H2O sau mai simplu D2O.

Care este diferența? Un atom tipic de hidrogen conține un proton în nucleul său. Izotopul deuteriu are încă un neutron pe lângă proton, astfel că atomul de hidrogen are o masă mai mare. Astfel, apa formată cu acest tip de hidrogen greu este de obicei numită „apă grea”.

În afară de acea diferență cheie dintre H2O și D2O, care îi conferă apei grele o densitate de aproape 10% mai mare, aceste două tipuri de apă sunt la fel din punct de vedere chimic. Însă, izotopul deuteriu prezintă un comportament de unire diferit față de hidrogenul obișnuit.

De ce nu este o idee bună să consumăm apă grea?

Din cauza acestui comportament modificat, care poate afecta chimia corpului, oamenii de știință spun că nu este o idee bună să consumăm apă grea, cel puțin nu în cantități mari. Cantitățile mici sunt considerate inofensive pentru oameni și sunt chiar oferite participanților la experimente științifice.

Totuși, în rândul cercetătorilor a existat mereu dezbaterea privind gustul apei grele. Ar putea o variație izotopică subtilă să producă un gust diferit pe care oamenii l-ar putea percepe?

„Există dovezi anecdotice din anii 1930 care arată că gustul D2O este distinct față de cel neutru al H2O, fiind descris în mare parte dulce”, a explicat o echipă de cercetători coordonată de biochimiștii Natalie Ben Abu și Philip E. Mason.

Un consum prea ridicat de apă grea poate fi fatal pentru animale

„Cu toate acestea, oamenii de știință care au descoperit deuteriu au abordat această dilemă în 1935. Tot atunci, aceștia au concluzionat că nu au reușit să detecteze nici cea mai mică diferență între gustul apei obișnuite și gustul apei grele”, au adăugat cercetătorii.

Oare ar fi fost acea concluzie prematură? Ben Abu și Mason susțin că acea opinie categorică a înăbușit cercetările suplimentare asupra subiectului în următorul secol.

Testele desfășurate pe șoareci au arătat că un consum prea ridicat de apă grea poate fi fatal pentru animale, însă nu este clar deocamdată dacă șoarecii pot simți diferența între apa grea și cea obișnuită, potrivit Science Alert.

Un receptor de gust al oamenilor este esențial pentru dulceața apei grele

În cadrul unui experiment cu 28 de participanți, cercetătorii au descoperit că majoritatea oamenilor au reușit să distingă între apa grea și apa normală. Testele cu diferite cantități de apă au dezvăluit că proporțiile mai crescute de apă grea au produs un gust mai dulce.

Totuși, în cadrul testelor pe șoareci, animalele nu au părut să prefere apa grea. Însă, șoarecii au arătat o preferință pentru apa cu zahăr. Asta sugerează că, în cazul șoarecilor, D2O nu produce același gust dulce simțit de oameni.

„Descoperirile noastre sugerează că receptorul de gust dulce TAS1R2/TAS1R3 al oamenilor este esențial pentru dulceața apei grele”, au concluzionat autorii studiului.

Vă mai recomandăm să citiți și:

NASA a început testarea capsulei Orion în apă

Unde a dispărut toată apa de pe Marte?

De ce apa din lacul IOR s-a făcut roșie? Misterul a fost descifrat

Ingineri unguri au creat roverul Puli pentru a căuta apă pe Lună

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana Matei, redactor Descopera.ro și absolventă a Facultății de Jurnalism Multimedia din Manchester, Marea Britanie, s-a alăturat echipei Descopera.ro din pasiune pentru știință, istorie și natură. citește mai mult
Cele mai noi articole
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”
Noul inamic al narvalului
Noul inamic al narvalului
Cum a descoperit Benjamin Franklin electricitatea: A folosit cu adevărat zmeul și cheia?
Cum a descoperit Benjamin Franklin electricitatea: A folosit cu adevărat zmeul și cheia?
Este Muntele Everest într-adevăr cel mai înalt de pe Pământ?
Este Muntele Everest într-adevăr cel mai înalt de pe Pământ?
20 de ani de monede și bancnote euro. Avantaje, dezavantaje şi absurdităţi
20 de ani de monede și bancnote euro. Avantaje, dezavantaje şi absurdităţi
Apple este prima companie de 3 trilioane de dolari din lume
Apple este prima companie de 3 trilioane de dolari din lume
„Fata cu cercel de perlă”, expresia enigmatică și cadrul intim al lui Vermeer
„Fata cu cercel de perlă”, expresia enigmatică și cadrul intim al lui Vermeer
Misiuni spațiale de neratat în 2022: Ce planuri au NASA, SpaceX și Blue Origin?
Misiuni spațiale de neratat în 2022: Ce planuri au NASA, SpaceX și Blue Origin?
Cai putere – de ce încă mai folosim această unitate de măsură?
Cai putere – de ce încă mai folosim această unitate de măsură?
Simțul nostru al mirosului este un sistem de avertizare surprinzător de rapid în caz de pericol
Simțul nostru al mirosului este un sistem de avertizare surprinzător de rapid în caz de pericol
Vizionarul care a realizat imposibilul. A scăpat de arderea pe rug în ultimul moment, iar marea sa pasiune aproape că l-a ucis
Vizionarul care a realizat imposibilul. A scăpat de arderea pe rug în ultimul moment, iar marea sa pasiune aproape că ...
Elon Musk critică Metaversul, spune că Neuralink e mai bun. „Nu înțeleg. Sau hai să spunem că nu înțeleg încă”
Elon Musk critică Metaversul, spune că Neuralink e mai bun. „Nu înțeleg. Sau hai să spunem că nu înțeleg încă”
Anul 2022 se anunță a fi complicat pentru piețele financiare
Anul 2022 se anunță a fi complicat pentru piețele financiare
Medic: În 2021 au câștigat frica și neîncrederea, în 2022 e important să rămâneți în viață
Medic: În 2021 au câștigat frica și neîncrederea, în 2022 e important să rămâneți în viață
Noile spirale duble stochează informații magnetice în trei dimensiuni
Noile spirale duble stochează informații magnetice în trei dimensiuni