Home » Stiinta » Cercetătorii cred că au descoperit cum herpesul ne invadează sistemul nervos

Cercetătorii cred că au descoperit cum herpesul ne invadează sistemul nervos

Cercetătorii cred că au descoperit cum herpesul ne invadează sistemul nervos
Foto: Shutterstock

Herpes simplex este geniul criminal al virusurilor; herpesul ne invadează celulele care căptușesc părțile mai delicate ale corpului înainte de a-și croi drum în sistemul nostru nervos, unde se ascunde în ADN.

Modul precis în care efectuează această manevră complicată de deturnare este înțeles doar parțial, scrie Science Alert.

Un studiu condus de cercetătorii de la Northwestern University Feinberg School of Medicine din SUA a descoperit o piesă vitală a puzzle-ului, una care ne-ar putea arăta calea către noi moduri de a trata sau chiar de a preveni această boală incredibil de comună.

Herpesul este o infecție comună pentru majoritatea populației lumii. Găsit la mai mult de două treimi din toți oamenii ca varianta orală de tip 1 (HSV-1) sau forma cu transmitere sexuală de tip 2 (HSV-2), a fost un însoțitor intim pentru specia noastră încă de la începuturi.

Ce afecțiuni provoacă herpesul

Deși de obicei ascuns, virusul este capabil să producă unele simptome de-a dreptul inconfortabile și chiar distructive, de la omniprezentele vezicule până la efectul rar, dar devastator, pe care îl poate avea atunci când invadează ochiul.

În unele dintre cele mai tragice cazuri, transmiterea infecției de la mamă la copil poate fi fatală pentru un nou-născut. În mod șocant, peste o mie de decese de sugari în SUA au fost atribuite bolii numai în ultimele două decenii.

A fost chiar implicat ca o cauză, sau cel puțin ca factor contributiv, în cazurile de demență.

Descoperirea unui tratament eficient, sau a unui vaccin, ar aduce multă ușurare și siguranță oamenilor de pe tot globul.

Din păcate, virusul herpes ne invadează sistemul imunitar pentru un timp foarte scurt înainte de a-și introduce ADN-ul în biblioteca genetică a celulelor noastre nervoase periferice.

Herpesul ne invadează celulele folosindu-se de propriile lor mecanisme

„Reprogramează celula pentru a deveni o fabrică de virusuri. Marea întrebare este cum ajunge la nucleul unui neuron?”, spune imunologul Gregory Smith.

Un indiciu se află într-o proteină codificată de virus, numită pUL36. Cercetările anterioare au arătat că proteina se poate bloca pe molecule de dineină – niște motoare biologice minuscule care își fac loc de-a lungul rețelei de fibre rigide care ajută la formarea celulei.

Cu alte cuvinte, herpesul pare să-și facă loc în interiorul oricărei celule pe care o invadează folosindu-se de însăși rețeaua celulei.

Călătoria în interiorul celulei nu este nici întâmplătoare, nici într-o singură direcție. Virusul reușește să ajungă la periferia celulei, o călătorie care nu poate fi explicată doar de dineină.

Cu toate acestea, virusul herpesului nu pare să facă nimic altceva care l-ar putea ajuta să navigheze în rețea.

Cercetătorii au arătat că virusul pur și simplu „fură” un instrument al celulelor pe care le invadează. Acest dispozitiv molecular suplimentar, o proteină motorie numită kinesină, merge literalmente de-a lungul șirurilor de microtubuli care susțin celula.

Folosirea atât a dineinei, cât și a kinezinei pentru a se deplasa în interiorul unei celule nu este neapărat neobișnuită pentru un virus. Ceea ce este inteligent este că herpesul ia o jumătate din acest set de la un tip de celulă și îl folosește în altul pentru a se mișca mai eficient.

O examinare ulterioară a arătat cum acest furt a ajutat virusul să-și croiască drum spre nucleul unei celule nervoase. Odată ce a intrat în corpul neuronului, a fost capabil să meargă direct în ADN.

O celulă nervoasă s-ar putea să nu ni se pară mare, dar pentru un virus care își face loc de-a lungul șuvițelor de țesut celular este o călătorie lungă.

„Este un drum lung de parcurs. Probabil că durează opt ore pentru a călători de la capătul neuronului la centru”, spune Smith.

Ce soluții există împotriva herpesului

Este prima dată când un virus a fost văzut reutilizand o proteină pentru a putea să-și continue infecția, o descoperire care ne-ar putea ajuta să înțelegem mai bine relația noastră cu acest agent patogen străvechi și poate chiar să găsim o modalitate de a îl da afară din ADN-ul nostru.

„Învățând cum herpesul ne invadează sistemul nervos prin această performanță incredibilă, acum ne putem gândi cum să îi luăm această capacitate. Dacă l-ai putea opri din asimilarea kinesinei, ai avea un virus care nu ar putea infecta sistemul nervos. Și atunci ai un candidat pentru un vaccin preventiv”, spune Gregory Smith.

Această cercetare a fost publicată în Nature.

Vă recomandăm să citiți și:

Virusul herpes poate declanșa boala Alzheimer. Ce demonstrează un studiu recent

Descoperire îngrijorătoare. Virusurile herpesului oral şi celui genital îşi combină materialul genetic

Ce este herpesul genital şi cum poate fi tratat

Ce trebuie să faci pentru a scăpa de herpes

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Cele mai noi articole
Un nou tip de celule descoperit recent pare să regleze ritmul cardiac și funcțiile inimii
Un nou tip de celule descoperit recent pare să regleze ritmul cardiac și funcțiile inimii
Cât timp ar trebui să dureze spălatul pe dinți? Experții recomandă mai multe tehnici de periaj
Cât timp ar trebui să dureze spălatul pe dinți? Experții recomandă mai multe tehnici de periaj
Aron Pumnul, profesorul care i-a marcat tinereţea lui Mihai Eminescu. A fost urmărit de autorităţile maghiare
Aron Pumnul, profesorul care i-a marcat tinereţea lui Mihai Eminescu. A fost urmărit de autorităţile maghiare
Noua variantă COVID-19 din Africa de Sud, descoperită în Europa
Noua variantă COVID-19 din Africa de Sud, descoperită în Europa
Un român consumă anual 11 litri de alcool pur; România, pe locul 10 în Europa
Un român consumă anual 11 litri de alcool pur; România, pe locul 10 în Europa
Un experiment eșuat ar putea face ca Danemarca să plătească despăgubiri unor inuiți din Groenlanda
Un experiment eșuat ar putea face ca Danemarca să plătească despăgubiri unor inuiți din Groenlanda
Planurile de revenire la birou lovesc în principala platformă de conferințe online
Planurile de revenire la birou lovesc în principala platformă de conferințe online
O anomalie magnetică din New Mexico dezvăluie o semnătură invizibilă a impactului unui meteorit
O anomalie magnetică din New Mexico dezvăluie o semnătură invizibilă a impactului unui meteorit
Avionul de la Rolls-Royce a doborât recordul de viteză pentru un vehicul complet electric
Avionul de la Rolls-Royce a doborât recordul de viteză pentru un vehicul complet electric
Încălzirea globală ar putea destabiliza în curând calota glaciară din Antarctica
Încălzirea globală ar putea destabiliza în curând calota glaciară din Antarctica
O sondă a reușit să vadă ce se ascunde sub suprafața planetei Marte. Este o premieră științifică
O sondă a reușit să vadă ce se ascunde sub suprafața planetei Marte. Este o premieră științifică
Cauți să cumperi o plită inducție? Iată ce trebuie să știi
Cauți să cumperi o plită inducție? Iată ce trebuie să știi
Armata Statelor Unite a creat un nou grup care va studia Obiectele Zburătoare Neidentificate
Armata Statelor Unite a creat un nou grup care va studia Obiectele Zburătoare Neidentificate
O rudă antică a oamenilor putea „să meargă ca un om, dar se cățăra precum o maimuță”
O rudă antică a oamenilor putea „să meargă ca un om, dar se cățăra precum o maimuță”
Vaccinarea obligatorie, recomandată țărilor de către OMS
Vaccinarea obligatorie, recomandată țărilor de către OMS
Persoanele vor putea fi identificate de la distanță prin mijloace video, în premieră
Persoanele vor putea fi identificate de la distanță prin mijloace video, în premieră
Eugeniu Stătescu, unul dintre cei mai importanți miniștri liberali de Justiție
Eugeniu Stătescu, unul dintre cei mai importanți miniștri liberali de Justiție
Roverul Perseverance a prelevat noi mostre de rocă
Roverul Perseverance a prelevat noi mostre de rocă