Home » Știință » Astronomii au descoperit un nou tip de explozie stelară numit micronova. Cât de rară este în Univers?

Astronomii au descoperit un nou tip de explozie stelară numit micronova. Cât de rară este în Univers?

Publicat: 26.04.2022
Credit: ESO/M. Kornmesser, L. Calçada, EurekAlert

O echipă de astronomi, cu ajutorul Very Large Telescope (VLT) al Observatorului European Sudic (ESO), a observat un nou tip de explozie stelară – o micronovă. Aceste explozii au loc la suprafața anumitor stele și pot arde fiecare aproximativ 3,5 miliarde de material stelar în doar câteva ore.

„Am descoperit și identificat pentru prima dată ceea ce numim o micronovă”, explică Simone Scaringi, astronom la Universitatea Durham din Marea Britanie, care a condus studiul privind aceste explozii, publicat în revista Nature.

„Fenomenul ne pune la încercare înțelegerea privind modul în care se produc exploziile termonucleare în stele. Credeam că știm acest lucru, dar această descoperire propune o modalitate cu totul nouă de a le realiza”, adaugă el.

Micronovele sunt evenimente extrem de puternice, dar sunt mici la scară astronomică. Ele sunt mult mai puțin energetice decât exploziile stelare cunoscute sub numele de nove. Ambele tipuri de explozii au loc pe pitice albe, stele moarte cu o masă apropiată de cea a Soarelui nostru, dar la fel de mici ca Pământul.

Micronovele sfidează înțelegerea astronomilor cu privire la exploziile stelare

O pitică albă dintr-un sistem de două stele poate fura material, în principal hidrogen, de la steaua parteneră, dacă acestea sunt suficient de apropiate. Pe măsură ce acest gaz cade pe suprafața foarte fierbinte a stelei pitice albe, acesta declanșează fuziunea explozivă a atomilor de hidrogen în heliu.

În cazul novelor, aceste explozii termonucleare se produc pe întreaga suprafață stelară. „Astfel de detonări fac ca întreaga suprafață a piticului alb să ardă și să strălucească puternic timp de câteva săptămâni”, explică co-autorul Nathalie Degenaar, astronom la Universitatea din Amsterdam, Olanda.

Micronovele sunt explozii similare, dar de dimensiuni mai mici și mai rapide, care durează doar câteva ore. Ele apar pe unele pitice albe care au câmpuri magnetice puternice, care canalizează materialul spre polii magnetici ai stelei.

„Pentru prima dată, am văzut acum că fuziunea hidrogenului poate avea loc și într-un mod localizat. Combustibilul de hidrogen poate fi conținut la baza polilor magnetici ai unor pitice albe, astfel încât fuziunea are loc doar la acești poli magnetici”, a declarat Paul Groot, astronom la Universitatea Radboud din Olanda și co-autor al studiului.

„Fenomenul demonstrează cât de dinamic este Universul”

„Acest lucru duce la declanșarea unor bombe de microfuziuni, care au aproximativ o milionime din puterea unei explozii de nova, de unde și numele de micronova„, continuă Groot. Deși „micro” poate sugera că aceste evenimente sunt mici, doar una dintre aceste explozii poate arde aproximativ 20 000 000 de trilioane de kilograme, sau aproximativ 3,5 miliarde de Mari Piramide din Giza, de material.

Aceste noi micronove sfidează înțelegerea astronomilor cu privire la exploziile stelare și ar putea fi mai abundente decât se credea până acum. „Aceasta demonstrează cât de dinamic este Universul. Aceste evenimente ar putea fi de fapt destul de frecvente, dar pentru că sunt atât de rapide, sunt greu de surprins în acțiune”, explică Scaringi.

Echipa a dat pentru prima dată peste aceste misterioase microexplozii atunci când a analizat datele furnizate de satelitul TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) al NASA.

„Analizând datele astronomice colectate de TESS de la NASA, am descoperit ceva neobișnuit: o străfulgerare puternică de lumină optică care a durat câteva ore. Căutând mai departe, am găsit mai multe semnale similare”, spune Degenaar, potrivit EurekAlert.

Micronovele ar putea fi destul de frecvente în Univers

Echipa a observat trei micronove cu TESS: două dintre ele proveneau de la pitice albe cunoscute, dar cea de-a treia a necesitat observații suplimentare cu instrumentul X-shooter de pe VLT al ESO pentru a confirma statutul său de pitică albă.

„Cu ajutorul Very Large Telescope al ESO, am descoperit că toate aceste flash-uri optice au fost produse de pitice albe”, spune Degenaar. „Această observație a fost crucială pentru interpretarea rezultatului nostru și pentru descoperirea micronovelor”, adaugă Scaringi.

Descoperirea micronovelor se adaugă la repertoriul de explozii stelare cunoscute. Echipa dorește acum să captureze mai multe dintre aceste evenimente, ceea ce necesită studii la scară largă și măsurători rapide de urmărire.

„Răspunsul rapid al telescoapelor precum VLT sau New Technology Telescope al ESO și suita de instrumente disponibile ne vor permite să deslușim în detaliu ce sunt aceste misterioase micronove”, conchide Scaringi.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Rămășițele uimitoare ale unei supernove arată ca Pac-Man, unul dintre cele mai cunoscute jocuri din lume

Cercetătorii chinezi au obținut șablonul complet al supernovei de tip la

Pământul călătorește prin rămășițele unor supernove antice

Astronomii au descoperit o nouă clasă de explozii cosmice. Acestea au asemănări cu supernovele, dar și cu exploziile raze gama

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Test de cultură generală. În ce oraș au fost executați soții Ceaușescu?
Test de cultură generală. În ce oraș au fost executați soții Ceaușescu?
Marius Tucă Show începe miercuri, 6 iulie, de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Marius Tucă Show începe miercuri, 6 iulie, de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Cea mai mare economie din Europa de Est se confruntă cu o criză a panourilor solare
Cea mai mare economie din Europa de Est se confruntă cu o criză a panourilor solare
Motivul pentru care Rolls-Royce a decis să ofere angajaților 2.000 de lire sterline
Motivul pentru care Rolls-Royce a decis să ofere angajaților 2.000 de lire sterline
Povestea Bibliotecii Centrale Universitare „Carol I”, a cărei inaugurare a fost făcută chiar de rege, la 14 martie 1895 (DOCUMENTAR)
Povestea Bibliotecii Centrale Universitare „Carol I”, a cărei inaugurare a fost făcută chiar de rege, la 14 martie ...
Piața berii, în scădere în România. Ce s-a întâmplat?
Piața berii, în scădere în România. Ce s-a întâmplat?
Ziua în care un savant francez a realizat primul vaccin antirabic din lume
Ziua în care un savant francez a realizat primul vaccin antirabic din lume
Doi activiști s-au lipit de o pictură veche de 200 de ani expusă la Galeria Națională din Londra
Doi activiști s-au lipit de o pictură veche de 200 de ani expusă la Galeria Națională din Londra
Primii rinoceri albi din ultimii 40 de ani într-un parc natural din Mozambic
Primii rinoceri albi din ultimii 40 de ani într-un parc natural din Mozambic
Prima companie fondată în România care își face reclamă pe prima pagină din Wall Street Journal
Prima companie fondată în România care își face reclamă pe prima pagină din Wall Street Journal
Efectele încălzirii globale. Apa potabilă, raţionalizată într-un oraş din Italia
Efectele încălzirii globale. Apa potabilă, raţionalizată într-un oraş din Italia
O gaură neagră supermasivă se rotește mai încet decât se așteptau astronomii. Care ar putea fi cauza?
O gaură neagră supermasivă se rotește mai încet decât se așteptau astronomii. Care ar putea fi cauza?
Dinozaurii au pus stăpânire pe Pământ pe frig, arată un studiu extraordinar
Dinozaurii au pus stăpânire pe Pământ pe frig, arată un studiu extraordinar
Oamenii de știință, impresionați de noile imagini realizate de Telescopul Spațial James Webb
Oamenii de știință, impresionați de noile imagini realizate de Telescopul Spațial James Webb
Oasele astronauților arată efectele devastatoare ale vieții în spațiu
Oasele astronauților arată efectele devastatoare ale vieții în spațiu
Erupția unui vulcan din Islanda deschide o fereastră rară către Pământul de sub picioarele noastre
Erupția unui vulcan din Islanda deschide o fereastră rară către Pământul de sub picioarele noastre
Secretele regelui Arthur ar putea fi dezvăluite. Arheologii excavează un mormânt plin de legende
Secretele regelui Arthur ar putea fi dezvăluite. Arheologii excavează un mormânt plin de legende
Realitatea virtuală poate revoluționa medicina. Iată primul „pacient holografic” din lume
Realitatea virtuală poate revoluționa medicina. Iată primul „pacient holografic” din lume