Home » Știință » O stea rară, care explodează în mod repetat, produce radiații gamma puternice

O stea rară, care explodează în mod repetat, produce radiații gamma puternice

Publicat: 14.03.2022
Credit: DESY/HESS, Science Communication Lab

Analiza unei erupții din sistemul binar RS Ophiuchi a dezvăluit că unda de șoc care se extinde în spațiu acționează ca un accelerator de particule care generează radiații gamma. Acest lucru sugerează că, de fapt, condițiile care generează această radiație nu trebuie să fie atât de extreme precum se credea anterior.

La rândul său, s-ar putea ca exploziile mai mari, cum ar fi supernovele, să fie acceleratoare de particule și mai puternice, producând raze cosmice cu energii mari.

„Observarea faptului că limita teoretică pentru accelerarea particulelor poate fi de fapt atinsă în adevăratele unde de șoc cosmice are implicații enorme pentru astrofizică”, a explicat astrofizicianul Ruslan Konno de la Sincrotonul german de electroni (DESY) din Germania, potrivit ScienceAlert.

„Aceasta sugerează că procesul de accelerare ar putea fi la fel de eficient și în supernove”.

RS Ophiuchi a devenit atât de strălucitoare încât a fost văzută cu ochiul liber

Steaua în cauză este un tip special de stea binară. Se numește RS Ophiuchi, se află la 4.566 de ani-lumină distanță și este un tip de stea cunoscut sub numele de novă recurentă, una dintre cele doar 10 cunoscute în galaxia Calea Lactee. Obiectul erupe periodic într-o explozie numită „nova”, care se declanșează la aproximativ 15 ani.

Sistemul binar este format dintr-o pitică albă aflată pe o orbită strânsă cu o gigantă roșie. În timp ce cele două se rotesc una în jurul celeilalte, materialul – în principal hidrogen – este sifonat de pe giganta roșie de către pitica albă, mai mică și mai densă.

Acest hidrogen se acumulează pe suprafața piticului alb, unde se încălzește. Periodic, masa devine atât de mare încât presiunea și temperatura din partea de jos a stratului sunt suficiente pentru a declanșa o explozie termonucleară – o novă – care expulzează violent materialul în exces în spațiu.

Echipa a reconstruit fenomenul care a produs razele gamma

Cea mai recentă novă a fost observată în luna august a anului trecut, atât de energică încât RS Ophiuchi a devenit temporar suficient de strălucitoare pentru a fi văzută cu ochiul liber.

„Stelele care formează sistemul se află la aproximativ aceeași distanță una față de cealaltă ca Pământul și Soarele„, a declarat astrofizicianul Alison Mitchell de la Universitatea Friedrich-Alexander Erlangen-Nürnberg din Germania și cercetător principal al programului HESS Nova. „Când nova a explodat în august 2021, telescoapele HESS ne-au permis să observăm pentru prima dată o explozie galactică în raze gamma de foarte mare energie”.

Rețeaua HESS este formată din cinci telescoape din Namibia și a fost recent modernizată cu o nouă cameră foarte sensibilă. Rețeaua detectează radiația atunci când o rază gamma de mare energie lovește atmosfera Pământului și produce o ploaie de particule supraîncărcate.

Informații mai precise despre modul în care funcționează exploziile cosmice

Deoarece lumina se deplasează mai încet în aer decât în vid, aceste particule călătoresc pentru scurt timp mai repede decât lumina, creând un flash albastru. Oamenii de știință pot analiza această radiație pentru a determina energia razei gamma care a produs-o.

Observând evoluția nova în timp real, echipa a reconstruit fenomenul care a produs razele gamma. Potrivit analizei lor, unda de șoc a piticei albe se lovește de vântul gigantului roșu, accelerând protonii la energii foarte mari, care se pot ciocni între ei pentru a produce fotoni de raze gamma.

„Este pentru prima dată când am reușit să realizăm astfel de observații și ne va permite să obținem informații și mai precise despre modul în care funcționează exploziile cosmice”, a declarat astrofizicianul Dmitry Khangulyan, de la Universitatea Rikkyo din Tokyo, Japonia.

Cercetarea a fost publicată în revista Science.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Un „păianjen” cosmic este sursa unor radiații gamma puternice

Misterul unor radiații gamma a fost rezolvat. Ce au descoperit cercetătorii

Cercetătorii au detectat originea fotonilor din emisiile misterioase de radiaţii gamma

Astronomii au detectat radiaţii gamma provenite de la un obiect misterios din galaxie

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Cele mai noi articole
Compozitorul Vangelis, celebru pentru „Carele de Foc”, a murit la 79 de ani
Compozitorul Vangelis, celebru pentru „Carele de Foc”, a murit la 79 de ani
Mașina Apple, cu un pas mai aproape de realitate. Compania a solicitat un nou brevet pentru VR
Mașina Apple, cu un pas mai aproape de realitate. Compania a solicitat un nou brevet pentru VR
Derinkuyu, misteriosul oraș subteran, care a adăpostit cândva 20.000 de oameni, descoperit în subsolul unui bărbat
Derinkuyu, misteriosul oraș subteran, care a adăpostit cândva 20.000 de oameni, descoperit în subsolul unui bărbat
O nouă tehnică CRISPR, folosită pe gândacii de bucătărie. La ce ne ajută?
O nouă tehnică CRISPR, folosită pe gândacii de bucătărie. La ce ne ajută?
Caracatițele se autodistrug după împerechere, iar cercetătorii au găsit o posibilă cauză
Caracatițele se autodistrug după împerechere, iar cercetătorii au găsit o posibilă cauză
Ediție specială. Ioana Dichiseanu invitată la ALTCEVA cu Adrian Artene la un an de la moartea tatălui său, Ion Dichiseanu
Ediție specială. Ioana Dichiseanu invitată la ALTCEVA cu Adrian Artene la un an de la moartea tatălui său, Ion Dichiseanu
O rocă extraterestră, prima dovadă de pe Pământ a unei explozii de supernova de tip Ia
O rocă extraterestră, prima dovadă de pe Pământ a unei explozii de supernova de tip Ia
„O societate secretă” din cadrul Pentagonului ar ascunde informații vitale despre OZN-uri
„O societate secretă” din cadrul Pentagonului ar ascunde informații vitale despre OZN-uri
Pisicile pot să-și amintească nume. Ce ne spune asta despre feline?
Pisicile pot să-și amintească nume. Ce ne spune asta despre feline?
(P) Termoșemineul pe lemne – alternativa ieftină la încălzirea pe gaz
(P) Termoșemineul pe lemne – alternativa ieftină la încălzirea pe gaz
Cum ar putea arăta următorii cinci ani? Oamenii de știință descriu trei rezultate probabile ale pandemiei
Cum ar putea arăta următorii cinci ani? Oamenii de știință descriu trei rezultate probabile ale pandemiei
Decesele cauzate de alcool au crescut în pandemie, arată un nou studiu
Decesele cauzate de alcool au crescut în pandemie, arată un nou studiu
Test de cultură generală. Care este țara cu cele mai multe fusuri orare?
Test de cultură generală. Care este țara cu cele mai multe fusuri orare?
O premieră intergalactică. Astronomii descoperă un inel circular misterios, vechi de până la 7.000 de ani
O premieră intergalactică. Astronomii descoperă un inel circular misterios, vechi de până la 7.000 de ani
„Istoria Secretă a Umanității”, proiect nou realizat de Mădălin Ionescu la Metropola TV
„Istoria Secretă a Umanității”, proiect nou realizat de Mădălin Ionescu la Metropola TV
Mașinile ucigașe ale Kremlinului (DOCUMENTAR)
Mașinile ucigașe ale Kremlinului (DOCUMENTAR)
Experții spun că Elon Musk habar nu are cum funcționează matematica
Experții spun că Elon Musk habar nu are cum funcționează matematica
Prea multe cazuri de pneumonie, atrag atenția medicii. Care este cauza?
Prea multe cazuri de pneumonie, atrag atenția medicii. Care este cauza?