Home » Știință » Cercetătorii au realizat prima hartă a creierului unei insecte

Cercetătorii au realizat prima hartă a creierului unei insecte

Publicat: 12.03.2023

Cercetătorii au finalizat prima hartă a creierului unei insecte, o realizare de referință în neuroștiință care aduce oamenii de știință mai aproape de înțelegerea adevărată a mecanismului gândirii.

Echipa internațională condusă de Johns Hopkins University (SUA) și University of Cambridge (Anglia) a produs o diagramă uluitor de detaliată care urmărește fiecare conexiune neuronală din creierul unei larve de musculiță de oțet, un model științific arhetipal cu creier comparabil cu cel uman.

Lucrarea, care ar putea să susțină viitoarele cercetări asupra creierului și să inspire noi arhitecturi de învățare automată, apare în revista Science.

„Dacă vrem să înțelegem cine suntem și cum gândim, o parte din muncă este înțelegerea mecanismului gândirii”, a spus Joshua T. Vogelstein, autor principal și inginer biomedical la Johns Hopkins, specializat în proiecte bazate pe date, inclusiv conectomică, adică studiul conexiunilor sistemului nervos.

„Cheia acestui lucru este cunoașterea modului în care neuronii se conectează între ei”, a adăugat el.

Prima hartă a creierului unei insecte

Prima încercare de a realiza o hartă a creierului unei insecte, un studiu de 14 ani pe nematode început în anii 1970, a dus la o hartă parțială și la un premiu Nobel. De atunci, conectoame parțiale au fost cartografiate în multe sisteme, inclusiv muște, șoareci și chiar oameni, dar aceste reconstrucții reprezintă de obicei doar o mică parte din tot creierul.

Conectoame cuprinzătoare au fost generate doar pentru câteva specii mici cu câteva sute până la câteva mii de neuroni în corpul: o nematodă, larva unei ascidii și larva unui polichet.

Conectomul acestei echipe făcut unei larve de musculiță de oțet, Drosophila melanogaster, este cea mai completă și cea mai extinsă hartă a întregului creier de insectă finalizată vreodată. Harta include 3.016 neuroni și fiecare conexiune dintre ei: 548.000, notează Medical Xpress.

„Au trecut 50 de ani și acesta este primul conectom al creierului. Este o dovadă că putem face asta”, a spus Vogelstein.

Un proces deosebit de dificil și îndelungat

Cartografierea întregului creier este dificilă și consumă extrem de mult timp, chiar și cu cea mai bună tehnologie modernă. Obținerea unei imagini complete la nivel celular a unui creier necesită tăierea creierului în sute sau mii de mostre individuale de țesut, toate acestea trebuind să fie fotografiate cu microscoape electronice înainte de procesul minuțios de reconstrucție a tuturor acelor bucăți, neuron cu neuron, într-un portret complet și exact al unui creier.

A fost nevoie de mai mult de un deceniu pentru a face asta cu larva de musculiță de oțet. Se estimează că creierul unui șoarece este de un milion de ori mai mare decât cel al larvei musculiței de oțet, ceea ce înseamnă că șansa de a cartografia ceva apropiat de creierul uman nu este probabilă în viitorul apropiat, poate nici măcar în timpul vieții noastre.

Echipa a ales în mod intenționat larva musculiței de oțet deoarece, pentru o insectă, specia împărtășește o mare parte din biologia sa fundamentală cu oamenii, inclusiv o bază genetică comparabilă. De asemenea, are comportamente bogate de învățare și de luare a deciziilor, ceea ce îl face un organism util în neuroștiință.

Iar în scopuri practice, creierul său relativ compact poate fi fotografiat și circuitele sale reconstruite într-un interval de timp rezonabil.

Cât timp a durat fiecare operațiune ce a dus la această hartă a creierului unei insecte?

Chiar și așa, munca celor două instituții a durat 12 ani. Numai imagistica a durat aproximativ o zi per neuron. Cercetătorii de la Cambridge au creat imaginile de înaltă rezoluție ale creierului și le-au studiat manual pentru a găsi neuroni individuali, urmărindu-i riguros pe fiecare și legându-le conexiunile sinaptice.

Cambridge a predat datele către Johns Hopkins, unde echipa a petrecut mai mult de trei ani folosind codul original creat pentru a analiza conectivitatea creierului. Echipa Johns Hopkins a dezvoltat tehnici pentru a găsi grupuri de neuroni bazate pe modele de conectivitate comune și apoi a analizat modul în care informațiile s-ar putea propaga prin creier.

În cele din urmă, întreaga echipă a trasat fiecare neuron și fiecare conexiune și a clasificat fiecare neuron în funcție de rolul pe care îl are în creier. Oamenii de știință au descoperit că cele mai aglomerate circuite ale creierului erau cele care duceau la și departe de neuronii centrului de învățare.

Metodele dezvoltate de Johns Hopkins sunt aplicabile oricărui proiect de conexiune a creierului, iar codul lor este disponibil oricărei persoane care încearcă să cartografieze un creier animal, chiar și mai mare, a spus Vogelstein, adăugând că, în ciuda provocărilor, se așteaptă ca oamenii de știință să treacă la șoarece posibil în cadrul următorului deceniu.

Care este următorul pas?

Alte echipe lucrează deja la o hartă a creierului adult al musculiței de oțet. Benjamin Pedigo, doctorand la Johns Hopkins în Inginerie Biomedicală, se așteaptă ca codul echipei să ajute la dezvăluirea unor comparații importante dintre conexiunile din creierul adult și cel larvar.

Pe măsură ce conectoamele sunt generate pentru mai multe larve și de la alte specii înrudite, Pedigo se așteaptă ca tehnicile lor de analiză să ducă la o mai bună înțelegere a variațiilor în „cablarea” creierului.

Lucrarea pe larva musculiței de oțet a arătat caracteristici ale circuitului care aminteau izbitor de arhitecturile proeminente și puternice de învățare automată. Echipa se așteaptă ca studiul continuu să dezvăluie și mai multe principii de calcul și să inspire potențial noi sisteme de inteligență artificială.

„Ceea ce am învățat de la musculițele de oțet va avea implicații pentru oameni. Asta este ceea ce vrem să înțelegem, cum să scriem un program care să conducă la o rețea a creierului uman”, a spus Vogelstein.

Vă recomandăm să citiți și:

Schimbările de temperatură ne afectează creierul. Cât de nocive sunt efectele?

Cum sunt unele persoanele declarate moarte din greșeală, chiar și în zilele noastre?

Iubitorii de câini versus iubitorii de pisici: Cine este mai inteligent?

Cercetătorii au creat senzorul de lumină „imposibil” cu o eficiență de 200%

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Apa topită cauzează fracturarea gheții din Antarctica, au descoperit cercetătorii
Apa topită cauzează fracturarea gheții din Antarctica, au descoperit cercetătorii
Statuile de pe Insula Paștelui riscă să fie „pierdute” pentru totdeauna
Statuile de pe Insula Paștelui riscă să fie „pierdute” pentru totdeauna
Susan Buffett, prima soție a unuia dintre cei mai bogați oameni din lume. Confidentă și prietenă pe viață a lui Warren Buffett
Susan Buffett, prima soție a unuia dintre cei mai bogați oameni din lume. Confidentă și prietenă pe viață a lui Warren ...
Cum reducem amprenta de carbon digitală?
Cum reducem amprenta de carbon digitală?
Oamenii care locuiesc în apropiere de spații verzi au un psihic mai sănătos
Oamenii care locuiesc în apropiere de spații verzi au un psihic mai sănătos
Test de cultură generală. Cui aparțin toți urșii panda din lume?
Test de cultură generală. Cui aparțin toți urșii panda din lume?
Un sistem stelar triplu asemenea unei bijuterii cosmice, observat cu Telescopul Hubble
Un sistem stelar triplu asemenea unei bijuterii cosmice, observat cu Telescopul Hubble
Jaf la drumul mare… de avocado! S-a întâmplat pe o autostradă din Mexic
Jaf la drumul mare… de avocado! S-a întâmplat pe o autostradă din Mexic
Ce dietă este recomandată pentru bărbații diagnosticați cu cancer de prostată?
Ce dietă este recomandată pentru bărbații diagnosticați cu cancer de prostată?
Au mâncat carne de urs, iar apoi au fost diagnosticați cu viermi rotunzi
Au mâncat carne de urs, iar apoi au fost diagnosticați cu viermi rotunzi
A reuşit ce niciun alt domnitor român nu izbutise până atunci. Momentul care a marcat pentru totdeauna istoria României
A reuşit ce niciun alt domnitor român nu izbutise până atunci. Momentul care a marcat pentru totdeauna istoria României
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Ceaușescu și cocoșii de munte. „Cine îl putea opri să nu comită şi această faptă abominabilă?”
Ceaușescu și cocoșii de munte. „Cine îl putea opri să nu comită şi această faptă abominabilă?”
De ce vrea NASA să folosească Soarele ca pe un telescop uriaș?
De ce vrea NASA să folosească Soarele ca pe un telescop uriaș?
Ce au descoperit cercetătorii după ce au studiat din nou o specie de broască fără plămâni?
Ce au descoperit cercetătorii după ce au studiat din nou o specie de broască fără plămâni?