Prima pagină Stiinta

Un Einstein al virusurilor - interviu in exclusivitate

Andrada Fiscutean 11.06.2010 | ● Vizualizări: 233
Un Einstein al virusurilor     no tags + zoom
Galerie foto (3)

Pentru oamenii de stiinta care lucrează cu HIV munca de zi cu zi e o lupta continua plină de sperante, dar si de esecuri greu de imaginat. Miliarde de dolari se investesc in cercetare, pentru descoperirea unui tratament sau macar unei metode eficiente de prevenire a infectiilor, şi totuşi, rezultatele rămân modeste. Între timp, fiecare an aduce doua milioane de decese din cauza SIDA, iar fiecare minut inca cinci persoane infectate. Colonelul Nelson Michael, celebru pentru testarea primului si singurului vaccin care a dovedit eficienta, si Katharine Kripke, cercetator la Institutul National pentru Alergii si Boli Infectioase din SUA explica de ce HIV poate fi numit “un Einstein al virusurilor”.

Rep.: Mii de cercetatori lucreaza in acest domeniu, in care se investesc miliarde de dolari. Cu toate acestea, nimeni nu a reusit pana acum sa gaseasca o arma cu care virusul poate fi infrant. De ce este HIV atat de greu de invins?

Katharine Kripke: Poate ca ne credem mai inteligenti decat suntem. Exista inca probleme care nu au fost rezolvate de oamenii de stiinta. Virusul pune probleme cu care comunitatea stiintifica nu s-a mai confruntat pana acum. Pur si simplu ceea ce am invatat din alte vaccinuri nu se poate aplica la HIV.

Col. Nelson Michael: Daca ne uitam la toate virusurile pe care le-am intalnit, HIV este cel mai "destept". Dar pot exista virusuri chiar mai inteligente, dar care nu au fost inca descoperite. Deocamdata el castiga trofeul pentru cel mai puternic impact si cea mai mare complexitate. Am fost foarte buni in a gasi leacuri pentru bacterii sau virusuri ca gripa, care odata ce iti invadeaza corpul sunt usor de eliminat. HIV este insa unic. Seamana cu cancerul. Se integreaza in celula si ii schimba caracterul. Virusul isi poate modifica genele in interiorul unei persoane de-a lungul unei singure zile. In felul acesta scapa de medicamente si de atacuri ale sistemului imunitar.



Rep.: In ce fel este HIV "destept"?

Col. Nelson Michael: Cand ataca organismul, urmareste chiar celulele care ar trebui sa te protejeze. Iti ataca propria aparare, cei mai buni "soldati". Noi n-am facut niciodata un vaccin pentru un asemenea virus. A trebuit sa invatam din teste in eprubeta, pe primate, din studii clinice. Si am facut deocamdata putine incercari. Trebuie sa testam cat mai multe produse medicale, pentru ca altfel nu putem spune ce se va intampla. Un lucru pe care il stim e ca au fost asteptari foarte mari de la anumite produse care n-au functionat, si asteptari foarte mici de la vaccinul RV 144, care a dovedit eficienta in 31% din cazuri. Este destul de clar ca nu avem nici cea mai mica idee legat de ce se petrece.

Katharine Kripke: HIV se schimba constant. Chiar si intr-o singura persoana exista milioane de variante diferite ale virusului. Metaforic vorbind, un vaccin ii arata sistemului imunitar o fotografie a virusului. Dar HIV se imbraca in milioane de haine in fiecare individ, iar sistemul imunitar nu il poate recunoaste. Organismul nu poate tine pasul, pentru ca virusul ataca celule care ii spun sistemului imunitar ce sa faca. In plus, este un retrovirus si se integreaza in genomul celulei pe care o infecteaza. In unele celule virusul poate trai mult timp si, dintr-un motiv sau altul, ele nu sunt ocolite de medicamentele antiretrovirale. Daca o persoana infectata primeste tratament iar virusul devine astfel nedetectabil, odata oprit tratamentul, virusul se va intoarce. Inca mai avem mult de lucru...

Col Nelson Michael: Diversitatea HIV intr-un singur individ este imensa, iar cand incepi sa compari indivizii, diversitatea e inca si mai mare. Ca orice organism, HIV trebuie sa faca anumite lucruri. Trebuie sa fie capabil sa se reproduca, sa se poata reatasa la o membrana celulara si asa mai departe… Se schimba, dar trebuie sa fie capabil sa indeplineasca aceste functii. Incepem sa intelegem din ce in ce mai bine cum le putem ataca.

Rep.: Care sunt cele mai importante rezultate obtinute pana acum?

Col. Nelson Michael: Vaccinul cu care a lucrat echipa mea, RV 144, a demonstrat o eficienta de 31% in testele clinice la trei ani si jumatate de la administrare. E prima data cand un vaccin s-a dovedit eficient. Acest vaccin a fost eficient in 60% din cazuri dupa un an. Acum, bazandu-ne pe datele colectate, vom face un vaccin care sa isi poata mentine in timp eficacitatea. Ar fi bine daca am descoperi un test de laborator care sa poata prezice eficienta unui vaccin, pentru ca in felul acesta am putea produce vaccinuri mult mai bune. Ceea ce m-a uimit de-a lungul testelor din Thailanda a fost daruirea celor 16.000 de voluntari implicati in testul clinic. Spiritul uman nu inceteaza sa ma impresioneze.

Rep.: Sunteti optimisti sau pesimisti cand vine vorba de gasirea unui vaccin pentru HIV in urmatorii ani?

Katharine Kripke: Sunt optimista. Rezultatele studiului din Thailanda sunt incurajatoare. Ar putea fi mai usor decat am crezut. Multi oameni de stiinta nu credeau ca acest vaccin va merge. Dar acum avem ceva pe care sa construim. Avem 33 de milioane de oameni infectati cu HIV si 2 milioane mor in fiecare an din cauza virusului. Un vaccin este singurul mod in care putem eradica boala. Fiecare din cei infectati ar trebui sa aiba acces la tratament, pentru că oamenii care au virusul suprimat e mai putin probabil sa il transmita si la altii. Totusi, astazi, numai o treime din bolnavi au acces la tratament. Un vaccin este cea mai putin costisitoare cale de a incheia o epidemie, pentru ca tratamentul este mult mai scump.

Col. Nelson Michael: Sunt o persoana optimista, dar nu sunt Pollyanna*. In ultimul an si jumatate am avut foarte multe rezultate. In ultimii zece ani a scăzut foarte mult riscutl de transmitere a virusului de la mama la copil, cu ajutorul medicamentelor. De asemenea, circumcizia la barbatii, care protejeaza in mod substantial, si sunt incurajatoare rezultatele studiului CAPRISA 004, care se adreseaza femeilor. Dupa foarte mult timp, incepem sa vedem o serie de succese.

Katharine Kripke: Principalele obstacole sunt de natura stiintifica. Cercetarea este inceata, asa functioneaza lucrurile. Este important sa stim ca vaccinurile care sunt folosite astazi au fost create in zeci de ani de zile. Pentru vaccinul anti-poliomielita a fost nevoie de 50 de ani. Pana acum lucram de mai putin de 30 de ani la cel anti-HIV. Deci, suntem inca in grafic.

Col. Nelson Michael este directorul Diviziei de Retrovirologie de la Institutul Militar de Cercetare Walter Reed din Rockwell, Maryland si directorul Programului de Cercetare HIV al Armatei SUA (MHRP). A absolvit summa cum laude Universitatea din California, Los Angeles, in 1979, cu o diploma in biologie, si are doctorat in biologia cancerului din 1986, oferit de Universitatea Stanford. A facut practica in medicina interna la Scoala Medicala Harvard, Spitalul General Massachussets, din 1986 pana in 1989.

Katharine Kripke este director adjunct al Programului de Cercetare in Vaccinuri al Diviziei SIDA din cadrul Institutului National de Alergii si Boli Infectioase din SUA. Dr. Kripke este licentiata a Universitatii Harvard in biologie si a obtinut doctoratul in imunologie la Universitatea Stanford, unde a studiat variatia genetica a HIV. A primit apoi o bursa postdoctorala la Stanford, unde a cercetat epidemiologia moleculara a tuberculozei.

* Principiul Pollyanna, descris de M. W. Matlin si D. J. Stang in 1978, vorbeste despre tendinta mintii umane de a se concentra, la nivel inconstient, asupra laturii optimiste a lucrurilor.

Articol de Andrada Fiscutean

Tag-uri: hiv | interviu | sida | laborator | tratament

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI