Home » Stiinta » Un Einstein al virusurilor – interviu in exclusivitate

Un Einstein al virusurilor – interviu in exclusivitate

11.06.2010
Pentru oamenii de stiinta care lucrează cu HIV munca de zi cu zi e o lupta continua plină de sperante, dar si de esecuri greu de imaginat. Miliarde de dolari se investesc in cercetare, pentru descoperirea unui tratament sau macar unei metode eficiente de prevenire a infectiilor, şi totuşi, rezultatele rămân modeste. Între timp, fiecare an aduce doua milioane de decese din cauza SIDA, iar fiecare minut inca cinci persoane infectate. Colonelul Nelson Michael, celebru pentru testarea primului si singurului vaccin care a dovedit eficienta, si Katharine Kripke, cercetator la Institutul National pentru Alergii si Boli Infectioase din SUA explica de ce HIV poate fi numit “un Einstein al virusurilor”.

Rep.: Mii de cercetatori lucreaza in acest
domeniu, in care se investesc miliarde de dolari. Cu toate acestea,
nimeni nu a reusit pana acum sa gaseasca o arma cu care virusul
poate fi infrant. De ce este HIV atat de greu de invins?

Katharine Kripke: Poate ca ne credem mai
inteligenti decat suntem. Exista inca probleme care nu au fost
rezolvate de oamenii de stiinta. Virusul pune probleme cu care
comunitatea stiintifica nu s-a mai confruntat pana acum. Pur si
simplu ceea ce am invatat din alte vaccinuri nu se poate aplica la
HIV.

Col. Nelson Michael: Daca ne uitam la toate
virusurile pe care le-am intalnit, HIV este cel mai „destept”. Dar
pot exista virusuri chiar mai inteligente, dar care nu au fost inca
descoperite. Deocamdata el castiga trofeul pentru cel mai puternic
impact si cea mai mare complexitate. Am fost foarte buni in a gasi
leacuri pentru bacterii sau virusuri ca gripa, care odata ce iti
invadeaza corpul sunt usor de eliminat. HIV este insa unic. Seamana
cu cancerul. Se integreaza in celula si ii schimba caracterul.
Virusul isi poate modifica genele in interiorul unei persoane de-a
lungul unei singure zile. In felul acesta scapa de medicamente si
de atacuri ale sistemului imunitar.

Rep.: In ce fel este HIV „destept”?

Col. Nelson Michael: Cand ataca organismul,
urmareste chiar celulele care ar trebui sa te protejeze. Iti ataca
propria aparare, cei mai buni „soldati”. Noi n-am facut niciodata
un vaccin pentru un asemenea virus. A trebuit sa invatam din teste
in eprubeta, pe primate, din studii clinice. Si am facut deocamdata
putine incercari. Trebuie sa testam cat mai multe produse medicale,
pentru ca altfel nu putem spune ce se va intampla. Un lucru pe care
il stim e ca au fost asteptari foarte mari de la anumite produse
care n-au functionat, si asteptari foarte mici de la vaccinul RV
144, care a dovedit eficienta in 31% din cazuri. Este destul de
clar ca nu avem nici cea mai mica idee legat de ce se petrece.

Katharine Kripke: HIV se schimba constant.
Chiar si intr-o singura persoana exista milioane de variante
diferite ale virusului. Metaforic vorbind, un vaccin ii arata
sistemului imunitar o fotografie a virusului. Dar HIV se imbraca in
milioane de haine in fiecare individ, iar sistemul imunitar nu il
poate recunoaste. Organismul nu poate tine pasul, pentru ca virusul
ataca celule care ii spun sistemului imunitar ce sa faca. In plus,
este un retrovirus si se integreaza in genomul celulei pe care o
infecteaza. In unele celule virusul poate trai mult timp si,
dintr-un motiv sau altul, ele nu sunt ocolite de medicamentele
antiretrovirale. Daca o persoana infectata primeste tratament iar
virusul devine astfel nedetectabil, odata oprit tratamentul,
virusul se va intoarce. Inca mai avem mult de lucru…

Col Nelson Michael: Diversitatea HIV intr-un
singur individ este imensa, iar cand incepi sa compari indivizii,
diversitatea e inca si mai mare. Ca orice organism, HIV trebuie sa
faca anumite lucruri. Trebuie sa fie capabil sa se reproduca, sa se
poata reatasa la o membrana celulara si asa mai departe… Se
schimba, dar trebuie sa fie capabil sa indeplineasca aceste
functii. Incepem sa intelegem din ce in ce mai bine cum le putem
ataca.

Rep.: Care sunt cele mai importante rezultate
obtinute pana acum?

Col. Nelson Michael: Vaccinul cu care a lucrat
echipa mea, RV 144, a demonstrat o eficienta de 31% in testele
clinice la trei ani si jumatate de la administrare. E prima data
cand un vaccin s-a dovedit eficient. Acest vaccin a fost eficient
in 60% din cazuri dupa un an. Acum, bazandu-ne pe datele colectate,
vom face un vaccin care sa isi poata mentine in timp eficacitatea.
Ar fi bine daca am descoperi un test de laborator care sa poata
prezice eficienta unui vaccin, pentru ca in felul acesta am putea
produce vaccinuri mult mai bune. Ceea ce m-a uimit de-a lungul
testelor din Thailanda a fost daruirea celor 16.000 de voluntari
implicati in testul clinic. Spiritul uman nu inceteaza sa ma
impresioneze.

Rep.: Sunteti optimisti sau pesimisti cand vine
vorba de gasirea unui vaccin pentru HIV in urmatorii ani?

Katharine Kripke: Sunt optimista. Rezultatele
studiului din Thailanda sunt incurajatoare. Ar putea fi mai usor
decat am crezut. Multi oameni de stiinta nu credeau ca acest vaccin
va merge. Dar acum avem ceva pe care sa construim. Avem 33 de
milioane de oameni infectati cu HIV si 2 milioane mor in fiecare an
din cauza virusului. Un vaccin este singurul mod in care putem
eradica boala. Fiecare din cei infectati ar trebui sa aiba acces la
tratament, pentru că oamenii care au virusul suprimat e mai putin
probabil sa il transmita si la altii. Totusi, astazi, numai o
treime din bolnavi au acces la tratament. Un vaccin este cea mai
putin costisitoare cale de a incheia o epidemie, pentru ca
tratamentul este mult mai scump.

Col. Nelson Michael: Sunt o persoana optimista,
dar nu sunt Pollyanna*. In ultimul an si jumatate am avut foarte
multe rezultate. In ultimii zece ani a scăzut foarte mult riscutl
de transmitere a virusului de la mama la copil, cu ajutorul
medicamentelor. De asemenea, circumcizia la barbatii, care
protejeaza in mod substantial, si sunt incurajatoare rezultatele
studiului CAPRISA 004, care se adreseaza femeilor. Dupa foarte mult
timp, incepem sa vedem o serie de succese.

Katharine Kripke: Principalele
obstacole sunt de natura stiintifica. Cercetarea este inceata, asa
functioneaza lucrurile. Este important sa stim ca vaccinurile care
sunt folosite astazi au fost create in zeci de ani de zile. Pentru
vaccinul anti-poliomielita a fost nevoie de 50 de ani. Pana acum
lucram de mai putin de 30 de ani la cel anti-HIV. Deci, suntem inca
in grafic.

Col. Nelson Michael este directorul Diviziei de Retrovirologie
de la Institutul Militar de Cercetare Walter Reed din Rockwell,
Maryland si directorul Programului de Cercetare HIV al Armatei SUA
(MHRP). A absolvit summa cum laude Universitatea din California,
Los Angeles, in 1979, cu o diploma in biologie, si are doctorat in
biologia cancerului din 1986, oferit de Universitatea Stanford. A
facut practica in medicina interna la Scoala Medicala Harvard,
Spitalul General Massachussets, din 1986 pana in 1989.

Katharine Kripke este director adjunct al Programului de
Cercetare in Vaccinuri al Diviziei SIDA din cadrul Institutului
National de Alergii si Boli Infectioase din SUA. Dr. Kripke este
licentiata a Universitatii Harvard in biologie si a obtinut
doctoratul in imunologie la Universitatea Stanford, unde a studiat
variatia genetica a HIV. A primit apoi o bursa postdoctorala la
Stanford, unde a cercetat epidemiologia moleculara a
tuberculozei.

* Principiul Pollyanna, descris de M. W. Matlin si D. J. Stang
in 1978, vorbeste despre tendinta mintii umane de a se concentra,
la nivel inconstient, asupra laturii optimiste a
lucrurilor.

Articol de Andrada Fiscutean

Cele mai noi articole
Investigații după moartea lui Diego Maradona: Conversații prin WhatsApp au fost confiscate
Investigații după moartea lui Diego Maradona: Conversații prin WhatsApp au fost confiscate
Marea Britanie, prima țară din lume care a aprobat folosirea vaccinului Pfizer/BioNTech
Marea Britanie, prima țară din lume care a aprobat folosirea vaccinului Pfizer/BioNTech
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
T. Rex trecea printr-o perioadă de creștere rapidă în timpul adolescenței
T. Rex trecea printr-o perioadă de creștere rapidă în timpul adolescenței
Picturile rupestre erau ”inspirate” de substanțe halucinogene
Picturile rupestre erau ”inspirate” de substanțe halucinogene
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
O specie de viespi creează probleme zborurilor cu avionul
O specie de viespi creează probleme zborurilor cu avionul
Un algoritm poate rezuma un articol într-o singură propoziție
Un algoritm poate rezuma un articol într-o singură propoziție
Două vaccinuri anti-coronavirus ar putea fi disponibile în SUA înainte de Crăciun
Două vaccinuri anti-coronavirus ar putea fi disponibile în SUA înainte de Crăciun
Evitarea unor efecte nefaste ale încălzirii climatice asupra Africii ar fi posibilă prin reducerea cantității de raze solare
Evitarea unor efecte nefaste ale încălzirii climatice asupra Africii ar fi posibilă prin reducerea cantității de raze ...
Momente inedite din pădure: Un urs descoperă și analizează o cameră video de monitorizare a faunei
Momente inedite din pădure: Un urs descoperă și analizează o cameră video de monitorizare a faunei
Mai mulţi japonezi au murit din cauza sinuciderii luna trecută decât de COVID-19 în 2020
Mai mulţi japonezi au murit din cauza sinuciderii luna trecută decât de COVID-19 în 2020
China încearcă să schimbe povestea originii noului coronavirus. De unde susține că ar proveni COVID-19
China încearcă să schimbe povestea originii noului coronavirus. De unde susține că ar proveni COVID-19
Propunerea Germaniei legată de vaccinarea împotriva coronavirusului
Propunerea Germaniei legată de vaccinarea împotriva coronavirusului
5 lucruri pe care trebuie să le știi despre Skoda Octavia, modelul cu șanse mari să ajungă Mașina Anului 2021 în România
5 lucruri pe care trebuie să le știi despre Skoda Octavia, modelul cu șanse mari să ajungă Mașina Anului 2021 în România
Rămășițele unui fort vechi de 3.000 de ani, din vremea regelui David, descoperite în Israel
Rămășițele unui fort vechi de 3.000 de ani, din vremea regelui David, descoperite în Israel
Un astronom amator a identificat sursa semnalului Wow!, o stea în jurul căreia ar putea exista exoplanete locuibile
Un astronom amator a identificat sursa semnalului Wow!, o stea în jurul căreia ar putea exista exoplanete locuibile
Armata Statelor Unite ale Americii dezvoltă tehnologie prin care va putea citi gândurile soldaților
Armata Statelor Unite ale Americii dezvoltă tehnologie prin care va putea citi gândurile soldaților