Prima pagină Stiinta

Prima boală care poate fi eradicată, la nivel mondial, fără vaccinuri sau medicamente

10.02.2016 | ● Vizualizări: 8846

În 1980, Organizaţia Mondială a Sănătăţii a declarat oficial că una dintre cele mai mortale boli din istoria omenirii, variola, a fost eradicată. A fost prima acţiune de acest fel în urma căreia a fost eliminată complet o boală de pe planetă. Realizarea acestui obiectiv nu a fost tocmai un lucru uşor. A fost nevoie de un efort de colaborare, care a însemnat mai ales campanii de vaccinare la nivel mondial, de supraveghere şi măsuri de prevenire.

Acum, umanitatea este aproape de eradicarea unei alte boli de care s-ar putea să nu fi auzit: boala viermelui de Guineea.

Chiar dacă rareori este letală, motiv pentru care nici nu i s-a dat atenţia necesară, boala viermelui de Guineea sau Dracunculoză, poate fi eliminată permanent.

Oamenii capătă această infecţie atunci când beau apă contaminată cu larve de la viermele Dracunculus medinensis, numit şi „vierme Guineea.” Larva pătrunde apoi prin peretele intestinului şi creşte in interiorul corpului uman vreme de aproximativ un an, ajungând la o lungime de 80 de centimentri.

Viermele migrează prin muşchi, apoi iese de obicei prin picior, printr-un proces destul de dureros. Agonia poate dura până la 30 de zile, timp în care persoana infectată va încerca să calmeze arderile prin scufundarea zonei afectate în apă, lucru care de fapt va duce la eliberarea ouălelor viermelui şi repornirea ciclului de infecţii.

În anii '80, în timpul unei călătorii în Ghana, fostul preşedinte american Jimmy Carter a fost martorul unei scene care l-a făcut să ia măsuri. „Am văzut o tânără femeie ţinând în braţe un copil...Dar nu era un copil — era sânul ei drept,” a spus Carter. „Era de lungimea unui picior. Şi din sfârcul ei ieşea un vierme de Guineea. ” Femeia avea un total de 11 viermi în corpul său. A fost o scenă de neuitat ce l-a făcut pe preşedintele american să pună bazele unei organizaţii non-profit Carter Center ce avea ca misiune eradicarea bolii viermelui de Guineea.

În 1986, existau mai bine de 3,5 milioane de cazuri de infecţii cu viermele de Guineea în toată lumea, în aproape 24.000 de localităţi din 21 de ţări din Asia şi Afica. Acum, după trei decenii de muncă, au mai rămas doar 126 de cazuri, au anunţat în cadrul unei expoziţii la Muzeul American de Istorie Naturală, numită Countdown to Zero: Defeating Disease, cei de la Carter Center. Mai mult de atât, boala a mai fost depistată doar în 30 de sate din patru ţări, doar în Africa. Dacă această tendinţă continuă, Dracunculoza va deveni în curând prima boală care urmează să fie eradicată fără vaccinuri sau medicamente.

Dracunculoza este candidatul ideal pentru eradicare, deoarece aceeastă infecţie se transmite doar printr-o singură rută , iar dacă se întrerupe, infecţia poate fi oprită. Din urmare, strategia a fost una simplă: educarea locuitorilor din satele afectate, distribuirea unor filtre ieftine ce puteau fi utilizate pentru a alimina paraziţii din apă.

Dispozitivele erau de fapt nişte tuburi de plastic echipate cu un filtru, o plasă de oţel, pe care o puteau lua oriunde şi folosi oricând. De asemenea, cei care raportau cazuri de oameni infectaţi primeau o recompensă de 100 $, o sumă considerabilă pentru acele locuri.

Sursa: IFL Science