Home » D:News » Cum au apărut peştii zburători?

Cum au apărut peştii zburători?

Autor: Mihaela Stanescu 10.31.2012
Primele asemenea vieţuitoare şi-au dezvoltat aptitudinile speciale - „zborul” deasupra apei - pentru a scăpa de reptilele prădătoare marine, cred specialiştii.

Peştii zburători actuali sunt capabili să străbată, planând în aer, distanţe de până la 400 m în 30 de secunde, atingând viteze de peste 70 km/h, probabil în încercarea de a scăpa de atacul unor prădători precum delfinii, calmarii ori peştii răpitori. 

Peştii zburători moderni trăiesc în ape tropicale şi subtropicale şi, până de curând, nu se cunoştea niciun exemplar fosil mai vechi de 65 de milioane de ani.

Însă noi descoperiri paleontologice indică faptul că zborul planat a apărut cel puţin încă o dată în istoria evoluţiei peştilor. Fosile dezgropate în anul 2009 în sud-estul Chinei au fost recent analizate, dezvăluind cele mai vechi dovezi cunoscute ale existenţei zborului planat deasupra apei, în seria vertebratelor. 

Fosilele cercetate provin de la o specie de peşte marin numit Potanichthys xingyiensis, care a trăit în urmă cu 235-242 de milioane de ani, în ceea ce paleontologii numesc Marea Yangtze, parte a Oceanului Paleotethys, care se întindea acolo unde se găsesc azi Oceanul Indian şi Asia de Sud.

Credit foto: Guang-Hui Xu

Potanichthys xingyiensis era capabil, se pare, să planeze ca şi peştii zburători moderni, având o pereche de înotătoare pectorale mari care ar fi putut servi drept „aripi” şi o înotătoare caudală (la capătul cozii) bifurcată, cu lobul inferior mult mai dezvoltat decât cel superior; înotul cu o coadă astfel alcătuită ar fi putut genera suficientă forţă pentru a propulsa peştele afară din apă.

Totuşi, peştii moderni nu ar descinde din această specie fosilă. De aceea, cercetătorii consideră că abilitatea de a plana deasupra apei ar fi apărut independent în cel puţin două ocazii – la această  categorie de peşti fosili şi ulterior, încă o dată, la strămoşii peştilor zburători actuali.

Alte fosile dezgropate din acelaşi sit palontologic unde a fost găsit Potanichthys xingyiensis aparţin unor reptile marine preistorice din perioada triasică, precum ihtiozaurii, cu un corp hidrodinamic, asemănător celui al delfinilor actuali. Capacitatea de planare a peştilor zburători ar fi putut fi un răspuns adaptativ – peştii au evoluat astfel pentru a scăpa de aceşti prădători.

Grupul de peşti (azi dispărut) căruia îi aparţine Potanichthys xingyiensis este numit thoracopteride; anterior cercetărilor din China, fosile de thoracopteride mai fuseseră găsite doar în Austria şi Italia. Acum însă, noile descoperiri arată că aceşti peşti trăiau în tot Oceanul Paleotethys.

Peştii zburători actuali sunt adaptaţi la apele oceanice calde şi nu pot zbura la temperaturi mai mici de 20 de grade Celsius, datorită limitărilor specifice ale funcţiei muşchilor. Extrapolând, cercetătorii chinezi care au studiat fosilele cred că şi thoracopteridele triasice aveau limitări asemănătoare, ceea ce înseamnă că, în regiunea în care au fost găsite, domnea, în urmă cu cca. 240 milioane de ani, un climat cald.

Potanichthys xingyiensis a trăit cu cca. 10 milioane de ani după marea extincţie permian-triasică, cea mai dramatică din istoria vieţii pe Terra. Se crede că perioada necesară refacerii ecosistemelor după acest eveniment catastrofal ar fi fost neobişnuit de lungă, mult mai lungă decât în cazul altor extincţii în masă, dar aceste descoperiri par să indice că, totuşi, ecosistemele marine din această zonă s-au refăcut  mai rapid decât se credea.

Sursa: Live Science

 

Cele mai noi articole
A scris istorie cu picturile sale, însă era extrem de brutal. Pe cea mai frumoasă dintre amantele sale a lăsat-o inconştientă
A scris istorie cu picturile sale, însă era extrem de brutal. Pe cea mai frumoasă dintre amantele sale a lăsat-o inconştientă
Cât costă un Hummer electric?
Cât costă un Hummer electric?
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Nivelurile de radiații de la Cernobîl sunt încă dăunătoare
Nivelurile de radiații de la Cernobîl sunt încă dăunătoare
Este Universul nostru programat ca un joc video?
Este Universul nostru programat ca un joc video?
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Delfinul robot care ar putea înlocui în curând animalele ținute în captivitate în parcurile acvatice
Delfinul robot care ar putea înlocui în curând animalele ținute în captivitate în parcurile acvatice
Răspunsul lui Elon Musk, după ce a fost întrebat de un fan dacă există viață pe alte planete
Răspunsul lui Elon Musk, după ce a fost întrebat de un fan dacă există viață pe alte planete
O creșă pentru puii de rechin, veche de 24 de milioane de ani, a fost descoperită
O creșă pentru puii de rechin, veche de 24 de milioane de ani, a fost descoperită
Robotul care poate executa sarcini manuale, scos la vânzare pentru 250.000 de dolari
Robotul care poate executa sarcini manuale, scos la vânzare pentru 250.000 de dolari
Un sistem alimentat cu energie solară extrage apa potabilă din aerul înconjurător
Un sistem alimentat cu energie solară extrage apa potabilă din aerul înconjurător
Ideea unui tunisian care studiază la Universitatea Dunărea de Jos din Galați pentru reciclarea apelor uzate
Ideea unui tunisian care studiază la Universitatea Dunărea de Jos din Galați pentru reciclarea apelor uzate
Studiourile Universal au confirmat că seria „Fast & Furious” ajunge la final
Studiourile Universal au confirmat că seria „Fast & Furious” ajunge la final
Astronauții vor avea acces la o rețea 4G pe suprafața Lunii
Astronauții vor avea acces la o rețea 4G pe suprafața Lunii
O navă de croazieră din SUA se reinventează în pandemie și devine clădire de birouri. Prețul pentru o cabină
O navă de croazieră din SUA se reinventează în pandemie și devine clădire de birouri. Prețul pentru o cabină
Microsoft a anunțat lansarea centrelor de date mobile
Microsoft a anunțat lansarea centrelor de date mobile
Top 10 informații esențiale despre arhitectura romană
Top 10 informații esențiale despre arhitectura romană
Organul misterios din centrul capului uman, descoperit abia acum de oamenii de știință
Organul misterios din centrul capului uman, descoperit abia acum de oamenii de știință