Prima pagină D:News

Liliecii deţin secretele longevităţii şi ale rezistenţei la virusuri

Redactia Descopera.ro | 12.24.2012 | ● Vizualizări: 600
Vulpea zburătoare neagră - o specie de liliac de mari dimensiuni, pe care cercetătorii o studiază pentru a afla noi date privind îmbătrânirea, cancerul şi rezistenţa la virusuri.     + zoom
Galerie foto (1)

Apăruţi pe Pământ în urmă cu 65 de millioane de ani, liliecii sunt singurele mamifere zburătoare, dar au şi alte particularităţi neobişnuite. Cercetări realizate de o echipă internaţională de specialişti urmăresc să stabilească legătura dintre liliecii şi anumite virusuri, iar rezultatele ar putea duce atât la elucidarea unor mistere ale biologiei acestor mamifere zburătoare, cât şi la descoperirea unor tratamente medicale aplicabile la oameni.

O lucrare publicată recent în periodicul Science cuprinde rezultatele studiiilor asupra evoluţiei zborului, rezistenţei la virusuri şi duratei de viaţă relativ lungi a liliecilor.

Cercetătorii australieni de la Australian Animal Health Laboratory (AAHL) din Geelong şi cei chinezi de la Beijing Genome Institute au secvenţiat genoamele a două specii de lilieci, vulpea zburătoare neagră, Pteropus alecto,  - o specie australiană de mega-chiropter (liliac de mari dimensiuni) - şi Myotis davidii, o specie chineză de micro-chiropter.

Genoamele secvenţiate aufost comparate cu cele ale altor mamifere, inclusiv omul, pentru a observa similarităţile şi deosebirile dintre ele.
Autorii studiului afirmă că aceste cercetări ar putea duce, în cele din urmă, la descoperirea unor strategii de tratament sau chiar de prevenire a unor boli la oameni.



Liliecii sunt rezervoare naturale ale unor virusuri periculoase, precum Ebola, Hendar sau SARS, dar adesea ei nu mor din cauza infecţiei cu aceste virusuri – o particularitate pe care oamenii de ştiinţă o studiază intens. Liliecii au şi alte caracteristici aparte: sunt singurele mamifere care pot zbura şi trăiesc mult în comparaţie cu alte animale de talie similară.

Zborul este o activitate care consumă foarte multă energie şi generează cantităţi mari de produşi de metabolism toxici, iar liliecii au dezvoltat adaptări genetice noi pentru a scăpa de aceste toxine. Unele dintre genele implicate în acest proces sunt, de asemenea, implicate în dezvoltarea cancerului sau în detectarea şi repararea ADN-ului deteriorat.

Ceea ce este interesant este faptul că aceste gene, după cum au constatat cercetătorii, au şi roluri secundare în cadrul sistemului imunitar.
Oamenii de ştiinţă sunt de părere că evoluţia zborului a avut anumite efecte colaterale, influenţând nu numai sistemul imunitar, ci şi procese precum îmbătrânirea şi dezvoltarea cancerului.

Sursa: Science Daily