Home » D:News » Reputaţie nemeritată: o uriaşă „pasăre a terorii” nu era ceea ce părea a fi

Reputaţie nemeritată: o uriaşă „pasăre a terorii” nu era ceea ce părea a fi

Autor: Mihaela Stanescu 08.30.2013
O pasăre preistorică de mari dimensiuni, mult timp considerată un prădător feroce şi inclusă, din acest motiv, într-un grup botezat de paleontologi „păsările terorii”, ar fi fost, în realitate, vegetariană, în ciuda aspectului ei fioros, sugerează un studiu recent.

Multă vreme s-a crezut că păsările din genul Gastornis erau carnivore şi vânau mamifere, cărora le frângeau gâtul cu ajutorul ciocului lor enorm, capabil să muşte cu cu mare forţă.

Păsările avea cca. 2 metri înălţime, cântăreau câteva sute de kilograme, erau nezburătoare şi au trăit în Europa acum 40-55 milioane de ani.  Forme înrudite cu cele europene au exista şi pe actualul teritoriu al SUA. 

Aceste păsări au trăit într-o epocă posterioară dispariţiei dinozaurilor, când mamiferele erau încă în stadii timpurii de evoluţie şi aveau talii relativ mici. Marile păsări Gastornis, cu ciocurile lor enorme, ar fi putut cu uşurinţă să ucidă asemenea mamifere, motiv pentru care paleontologii le considerau prădători aflaţi în vârful piramidei trofice. Cândva. se crede că s-ar fi hrănit chiar cu cai primitivi, care erau de dimensiuni mici, cât o pisică sau un câine. 

Însă un studiu recent realizat de paleontologii de la Universitatea din Bonn, Germania, sub conducerea dr. Thomas Tütken, sugerează că enormele păsări ar fi fost, de fapt, vegetariene.

Cercetări recente dăduseră deja naştere unor dubii cu privire la caracterul prădător al păsărilor Gastornis: studiind urmele fosile de paşi lăsate de păsări de acest tip, cercetătorii din SUA constataseră că urmele nu prezentau amprentele unor gheare puternice şi ascuţite, folosite pentru apucare fermă a prăzii, aşa cum există la păsările de pradă.

De asemenea, dimensiunile mari ale pasărilor şi incapacitatea lor de a se deplasa cu viteză mare i-au făcut pe unii specialişti să creadă că păsările nu ar fi putut prinde mamifere primitive, deşi alţii cred că pasărea folosea tactica apropierii pe furiş de pradă.

Dr Tütken şi colegii săi au folosit o nouă metodă pentru a afla cu ce se hrănea Gastornis: au analizat conţinutul de izotopi de calciu din oasele fosilizate, putând astfel calcula cât din dieta psăsrii era reprezentată de plante şi cât de hrana de origine animală. 

Cercetătorii au analizat izotopii de calciu în cazul unor prădători binecunoscuţi (precum T-Rex), al unor dinozauri erbivori şi al unor mamifere actuale şi au comparat rezultatele cu cele obţinute pentru Gastornis.

Rezultatele au arătat că nivelul diferiţilor izotopi de calciu din oasele „păsării terorii” era similar cu cel întâlnit la mamiferele şi dinozaurii erbivori şi nu cu cel de la speciile carnivore.

Cercetătorii intenţionează să îşi verifice rezultatele analizând în continuare compoziţia izotopilor de calciu din oase fosile de animale erbivore şi carnivore găsite în acelaşi sit paleontologic şi datând din aceeaşi perioadă.

Sursa: Mail Online / Credit foto sus: Thomas Tütken

Cele mai noi articole
Japonezul care deține singura diplomă de master în Studii Ninja din lume
Japonezul care deține singura diplomă de master în Studii Ninja din lume
Un adevărat coșmar pentru mulți. Cum reușește această specie de șerpi să „alunece prin aer” și să zboare
Un adevărat coșmar pentru mulți. Cum reușește această specie de șerpi să „alunece prin aer” și să zboare
Erupția unui vulcan din Alaska a avut un impact semnificativ asupra Imperiului Roman
Erupția unui vulcan din Alaska a avut un impact semnificativ asupra Imperiului Roman
Când se vor afişa rezultatele complete de la Evaluarea Naţională (Capacitate) 2020. Edu.ro anunţă notele pe judeţe
Când se vor afişa rezultatele complete de la Evaluarea Naţională (Capacitate) 2020. Edu.ro anunţă notele pe judeţe
Elon Musk susține că Tesla e pe cale să creeze mașini complet autonome
Elon Musk susține că Tesla e pe cale să creeze mașini complet autonome
Imaginile cu acest bebeluș fac înconjurul lumii. Imediat după ce s-a născut, a ținut steriletul mamei sale în mâini
Imaginile cu acest bebeluș fac înconjurul lumii. Imediat după ce s-a născut, a ținut steriletul mamei sale în mâini
7 informații esențiale despre misiunea roverului Perseverance
7 informații esențiale despre misiunea roverului Perseverance
Raport ONU. Temperaturile medii vor crește cu cel puțin un grad în următorii cinci ani
Raport ONU. Temperaturile medii vor crește cu cel puțin un grad în următorii cinci ani
Ce se întâmplă, de fapt, în corpul tău dacă bei 2 litri de cafea în fiecare zi
Ce se întâmplă, de fapt, în corpul tău dacă bei 2 litri de cafea în fiecare zi
Naveta Starliner de la Boeing are probleme majore
Naveta Starliner de la Boeing are probleme majore
Sealand, încăpățânata micronațiune din Marea Nordului
Sealand, încăpățânata micronațiune din Marea Nordului
NASA investește într-un start-up care susține că poate obține oxigen din regolit
NASA investește într-un start-up care susține că poate obține oxigen din regolit
Gunoaiele de pe o insulă din SUA oferă o imagine inedită a trecutului acesteia
Gunoaiele de pe o insulă din SUA oferă o imagine inedită a trecutului acesteia
Routerele din casele noastre pot reprezenta un risc pentru securitatea dispozitivelor noastre
Routerele din casele noastre pot reprezenta un risc pentru securitatea dispozitivelor noastre
Oceanul ascuns de sub Antarctica
Oceanul ascuns de sub Antarctica
„Mormântul iluziilor germane”. Înfrângerile ruşinoase pe care nemţii le-au suferit în România în Primul Război Mondial
„Mormântul iluziilor germane”. Înfrângerile ruşinoase pe care nemţii le-au suferit în România în Primul ...
CubeRovers, roboții care ar putea revoluționa explorarea selenară
CubeRovers, roboții care ar putea revoluționa explorarea selenară
Admitere liceu 2020. Peste 8.500 de elevi nu au fost repartizaţi. Care a fost motivul
Admitere liceu 2020. Peste 8.500 de elevi nu au fost repartizaţi. Care a fost motivul