Home » D:News » Care au fost primele animale? O nouă teorie contrazice tot ceea ce ştiam despre evoluţia vieţii pe Terra

Care au fost primele animale? O nouă teorie contrazice tot ceea ce ştiam despre evoluţia vieţii pe Terra

Mihaela Stanescu 12.15.2013
În viziunea asupra evoluţiei animalelor pe Pământ, spongierii au purtat multă vreme titlul de „cele mai vechi animale”, fiind considerate cele mai primitive forme de viaţă animală. Dar poziţia lor de strămoşi ai tuturor animalelor este acum contestată, ca urmare a unor noi descoperiri ce sugerează că un alt grup de vieţuitoare, asemănătoare cu meduzele, ar sta la baza arborelui filogenetic al animalelor.

Ctenoforele sunt animale marine – oarecum asemănătoare meduzelor, deşi fac parte dintr-o încrengătură separată; ele sunt prădătoare şi, spre deosebire de spongieri, sunt  înzestrate cu un sistem nervos şi posedă celule complexe care sunt întâlnite la animalele cu simetrie bilaterală (printre acestea aflându-se şi oamenii.) 

Datorită acestor particularităţi, a părut multă vreme evident că spongierii sunt mai primitivi ca alcătuire şi, ca urmare,  ar fi apărut  anterior ctenoforelor (şi altor animale) şi că ei ar trebui să stea la baza arborelui filogenetic al tuturor animalelor.

Toate animalele de azi descind dintr-un trunchi comun, care s-a împărţit în mai multe ramuri în urmă cu 650 de milioane de ani. 

Deşi modul în care s-au succedat evenimentele este încă dezbătut, era general acceptată ideea că primele animale au fost spongierii străvechi.

„Când înveţi despre modul în care au evoluat animalele, ţi se spune că strămoşul comun al tuturor animalelor avea probabil o structură foarte simplă şi că, odată ce animalele dobândesc un sistem nervos şi muşchi, nu mai pierde niciodată aceste caracteristici”, spune Joseph Ryan, de la National Institutes of Health din Bethesda, SUA.

Conform acestei viziuni, spongierii străvechi sau la baza arborelui filogenetic al animalelor, care apoi s-a împărţit în 4 ramuri: ctenofore, meduze, un grup de animale pluricelulare primitive numite placozoare şi un alt grup de animale primitive cu simetrie bilaterală, din care au evoluat, printre altele, viermii, insectele şi vertebratele.

Însă, recent, o serie de analize genetice asupra unei singure gene a dus la concluzia că animalele cele mai primitive ar putea fi ctenoforele şi nu spongierii. 

Cercetătorii au secvenţiat întregul genom al unui ctenofor, o specie numită Mnemiopsis leidyi  (imaginea de mai jos).

Ctenoforele errau ultimul dintre grupurile de animale primitive al căror genom nu fusese încă secvenţiat. Odată cu îndeplinirea acestui deziderat, oamenii de ştiinţă au putut compara între ele genoamele tuturor grupurilor străvechi de animale, pentru a determina care dintre ele este cel mai vechi. Iar rezultatele au fost surprinzătoare: există indicii care sugerează că grupul ctenoforelor a apărut înaintea spongierilor.

Este un rezultat neaşteptat deoarece ctenoforele par mai evoluate decât spongierii, având, de exemplu, structuri complexe precum cele nervoase. 

Însă, în mod interesant, deşi spongierii sunt lipsiţi de sistem nervos, posedă totuşi multe dintre genele asociate cu dezvoltarea sistemului nervos şi care se găsesc şi la ctenofore. Dacă interpretarea specialiştilor este corectă şi spongierii au apărut mai târziu decât ctenoforele, înseamnă că, pe calea evolutivă pe care au mers, ei şi-au pierdut sistemul nervos, transformându-se în animale sedentare şi simplificându-şi alcătuirea corpului.

Descoperirea contrazice două idei fundamentale al gândirii biologice în privinţa evoluţiei animalelor: aceea că primele animalele aveau o structură simplă şi că, odată ce animalele dobândesc, prin evoluţie, trăsături complexe, le păstrează.

Alţi oameni de ştiinţă sunt sceptici în privinţa acestei noi interpretări. În ceea ce îi priveşte pe autorii studiului, deşi consideră că interpretările alternative sunt mult mai puţin plauzibile, admit ei înşişi că sunt necesare mai multe analize genetice pentru a confirma această nouă teorie.

Sursa: New Scientist

Cele mai noi articole
China acuză NATO de „mentalitate de Război Rece”: „Nu vom rămâne indiferenți”
China acuză NATO de „mentalitate de Război Rece”: „Nu vom rămâne indiferenți”
Cauza prăbușirii unuia dintre „turnurile” Ocolașului Mare, din Munții Ceahlău
Cauza prăbușirii unuia dintre „turnurile” Ocolașului Mare, din Munții Ceahlău
Bărbatul cu cea mai numeroasă familie din lume a murit. Avea 38 de soții și 89 de copii
Bărbatul cu cea mai numeroasă familie din lume a murit. Avea 38 de soții și 89 de copii
Majoritatea companiilor nu au făcut până acum obiectul unei inspecții de mediu
Majoritatea companiilor nu au făcut până acum obiectul unei inspecții de mediu
Imagini noi de la Cascada Bigăr, realizate cu drona. Nu micșorarea debitului ar fi dus la prăbușire
Imagini noi de la Cascada Bigăr, realizate cu drona. Nu micșorarea debitului ar fi dus la prăbușire
Milenialii sunt cei care adoptă și investesc cel mai mult în animalele lor de companie
Milenialii sunt cei care adoptă și investesc cel mai mult în animalele lor de companie
O carte din 1952 a prezis că „Elon” va domni peste Marte, într-o zi
O carte din 1952 a prezis că „Elon” va domni peste Marte, într-o zi
Verde de Paris, culoarea care a făcut numeroase victime în Epoca Victoriană
Verde de Paris, culoarea care a făcut numeroase victime în Epoca Victoriană
Platformă unică în țară pentru pacienții cu boli pulmonare, lansată la Timișoara
Platformă unică în țară pentru pacienții cu boli pulmonare, lansată la Timișoara
Cine a fost ”Cenuşăreasa sovietică”, prima femeie care a văzut Pământul din spaţiu în urmă cu 58 de ani – VIDEO
Cine a fost ”Cenuşăreasa sovietică”, prima femeie care a văzut Pământul din spaţiu în urmă cu 58 de ...
Hackerii au pătruns în sistemele companiei de jocuri video Electronic Arts. Ce au reușit să fure
Hackerii au pătruns în sistemele companiei de jocuri video Electronic Arts. Ce au reușit să fure
Clasamentul celor mai tari străzi din lume
Clasamentul celor mai tari străzi din lume
Quasimodo, spiritul curajos ascuns în spatele unei înfățișări grotești
Quasimodo, spiritul curajos ascuns în spatele unei înfățișări grotești
O populație indigenă din pădurea amazoniană ar putea deține cheia pentru încetinirea procesului de îmbătrânire
O populație indigenă din pădurea amazoniană ar putea deține cheia pentru încetinirea procesului de îmbătrânire
„Salt cuantic” pentru medicină. Cercetătorii au dezvoltat un microscop ce arată structuri nemaivăzute până acum
„Salt cuantic” pentru medicină. Cercetătorii au dezvoltat un microscop ce arată structuri nemaivăzute până acum
Prognoza meteo pentru următoarele săptămâni. Când se încălzește vremea
Prognoza meteo pentru următoarele săptămâni. Când se încălzește vremea
Premieră în Sectorul 2. Stație de compostare a deșeurilor, deschisă în parcul Cinema Floreasca
Premieră în Sectorul 2. Stație de compostare a deșeurilor, deschisă în parcul Cinema Floreasca
Ediția digitală PROSPORT EURO 2020. Super-interviuri și informații complete despre meciurile din România
Ediția digitală PROSPORT EURO 2020. Super-interviuri și informații complete despre meciurile din România