Home » D:News » Animalul care a răspândit Moartea Neagră: o nouă teorie contrazice toate convingerile precedente

Animalul care a răspândit Moartea Neagră: o nouă teorie contrazice toate convingerile precedente

02.25.2015
De la descoperirea agentului patogen al ciumei bubonice, cercetătorii au considerat mereu că în apariţia şi răspândirea ciumei au fost implicaţi şobolanii – specia de la care pornea totul. Un nou studiu arată însă că la originea pandemiei s-ar găsi o altă specie de mamifer – un rozător asiatic numit gerbil.

Europa a cunoscut mai multe epidemii de ciumă, cea mai devastatoare fiind cumplita pandemie din secolul al XIV-lea, rămasă în istorie sub numele de Moartea Neagră.

Agentul patogen al ciumei, bacteria Yersinia pestis, este transmisă la om prin înţepăturile puricilor care infestaseră anterior animale purtătoare ale microbului. S-a considerat mereu că aceste animale ar fi fost şobolanii; aceştia, în condiţiile insalubre care existau în vechime în multe oraşe europene, trăiau adesea foarte aproape de oameni, ceea ce favoriza trecerea de la şobolani la oameni a puricilor şi, astfel, vehicularea agentului patogen al ciumei.

Însă un studiu recent realizat de cercetătorii de la Universitatea din  Oslo, Norvegia, şi publicat în Proceedings of the National Academy of Sciences, sugerează că nu şobolanii ar fi la originea epidemiilor de ciumă din Europa, ci o specie de rozător din Asia Centrală: gerbilul mare (Rhombomys opimus).

Studiind inelele de creşterea ale copacilor, specialiştii au putut obţine date despre clima din diferite perioade istorice şi au comparat aceste date cu cele privind decesele datorate ciumei în Europa.

Cercetătorii au observat o corelaţia între condiţiile de climă favorabile înmulţirii explozive a gerbililor din Asia şi apariţia epidemiilor de ciumă în Europa, câţiva ani mai târziu. 

Foto: Wikipedia

De fiecare dată când se înregistra în Asia Centrală (unde trăiau gerbilii) un an cu o primăvară umedă urmată de o vară foarte călduroasă, fenomenul era urmat, după circa 15 ani, de o izbucnire a ciumei în Europa, iar acest model s-a repetat timp de secole.  

Cercetătorii spun că aceste condiţii climatice favorizau înmulţirea gerbililor într-o măsură mai accentuată decât de obicei, iar această explozie populaţională a rozătoarelor făcea ca şi populaţia de purici să prospere şi să se răspândească pe arii mai largi. 

Sursă: YouTube

Puricii purtători ai microbului ciumei ajungeau în Europa pe calea comercială numită Drumul Mătăsii, în mai multe etape şi pe mai multe căi, trecând de pe o specie de mamifer pe alta.

Unii ar fi putut infesta vulpile care vânau gerbili, iar de la vulpi ar fi trecut la şobolani şi, în final, de la şobolani la oameni. În alte cazuri, e posibil ca puricii să fi trecut de la gerbili la cămile, iar de la acestea la oameni. 

Foto: Wikipedia

Circulaţia oamenilor şi a mărfurilor dinspre Asia spre Europa ar fi favorizat astfel răspândirea ciumei, până la izbucnirea unor epidemii care făceau ravagii în oraşele aglomerate şi insalubre ale Europei.

Sursa: Mail Online

Cele mai noi articole
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”
Noul inamic al narvalului
Noul inamic al narvalului
Cum a descoperit Benjamin Franklin electricitatea: A folosit cu adevărat zmeul și cheia?
Cum a descoperit Benjamin Franklin electricitatea: A folosit cu adevărat zmeul și cheia?
Este Muntele Everest într-adevăr cel mai înalt de pe Pământ?
Este Muntele Everest într-adevăr cel mai înalt de pe Pământ?
20 de ani de monede și bancnote euro. Avantaje, dezavantaje şi absurdităţi
20 de ani de monede și bancnote euro. Avantaje, dezavantaje şi absurdităţi
Apple este prima companie de 3 trilioane de dolari din lume
Apple este prima companie de 3 trilioane de dolari din lume
„Fata cu cercel de perlă”, expresia enigmatică și cadrul intim al lui Vermeer
„Fata cu cercel de perlă”, expresia enigmatică și cadrul intim al lui Vermeer
Misiuni spațiale de neratat în 2022: Ce planuri au NASA, SpaceX și Blue Origin?
Misiuni spațiale de neratat în 2022: Ce planuri au NASA, SpaceX și Blue Origin?
Cai putere – de ce încă mai folosim această unitate de măsură?
Cai putere – de ce încă mai folosim această unitate de măsură?
Simțul nostru al mirosului este un sistem de avertizare surprinzător de rapid în caz de pericol
Simțul nostru al mirosului este un sistem de avertizare surprinzător de rapid în caz de pericol
Vizionarul care a realizat imposibilul. A scăpat de arderea pe rug în ultimul moment, iar marea sa pasiune aproape că l-a ucis
Vizionarul care a realizat imposibilul. A scăpat de arderea pe rug în ultimul moment, iar marea sa pasiune aproape că ...
Elon Musk critică Metaversul, spune că Neuralink e mai bun. „Nu înțeleg. Sau hai să spunem că nu înțeleg încă”
Elon Musk critică Metaversul, spune că Neuralink e mai bun. „Nu înțeleg. Sau hai să spunem că nu înțeleg încă”
Anul 2022 se anunță a fi complicat pentru piețele financiare
Anul 2022 se anunță a fi complicat pentru piețele financiare
Medic: În 2021 au câștigat frica și neîncrederea, în 2022 e important să rămâneți în viață
Medic: În 2021 au câștigat frica și neîncrederea, în 2022 e important să rămâneți în viață
Noile spirale duble stochează informații magnetice în trei dimensiuni
Noile spirale duble stochează informații magnetice în trei dimensiuni