Home » D:News » Pinguinii ghidează roboţii subacvatici autonomi

Pinguinii ghidează roboţii subacvatici autonomi

Publicat: 12.04.2011
Pinguinii ghidează roboţii subacvatici autonomi
Dispozitivele robotice subacvatice care urmăresc pinguinii colectează date importante, ce îi pot ajuta pe cercetători să înţeleagă de ce mortalitatea este atât de ridicată în rândul acestor păsări.

Aceşti roboţi – numiti si glisoare – sunt programaţi să
înregistreze condiţiile întâlnite de pinguini pe parcursul
deplasărilor lor în apele oceanuice care înconjoară Antarctica.

În ultimele decenii, numărul pinguinilor a scăzut dramatic, iar
cercetătorii bănuiesc că principala cauză este temperatura din ce
în ce mai ridicată a apei. Topirea masivă a gheţii a dus la
împuţinarea algelor care atrăgeau crustacee marine numite krill, cu
care se hrăneau piguinii.

„Este foarte posibil ca ei să moară de foame,” afirmă Bill Fraser,
biolog şi preşedinte al Polar Oceans Research Group.

Pinguinii Adelie călătoresc ore sau chiar zile întregi în căutarea
hranei. Problema o constituie faptul că, odată ce păsările îşi
încep călătoriile subacvatice, este aproape imposibil pentru
cercetători să afle cu ce pericole se confruntă acestea.

De aceea, Fraser, împreună cu oceanografii Alex Kahl şi Oscar
Schofield, de la Rutgers University, au apelat la roboţi autonomi
pentru a putea urmări pinguinii pe tot parcursul
călătoriilor.

Timp de un deceniu, Fraser a ataşat mai multor pinguini echipamente
radio, pentru a-i putea monitoriza. Cu toate acestea, aparatura
necesară pentru a afla daca în apele respective există alge sau
krill nu a putut fi folosită pe un pinguin, din cauza greutăţii
prea mari.

Schofield, pe de altă parte folosea de ani de zile roboţi subacvatici autonomi pentru a aduna date
din ocean.

În 2008, Fraser şi Schofield s-au întâlnit pentru a afla dacă ar
putea programa roboţii să colecteze informaţii privind prezenţa sau
absenţa algelor ori a crustaceelor în canioanele subacvatice.

Dispozitivele trimise au înregistrat existenţa unor alge
microscopice cu care se hrănesc crustaceele; specialiştii au dedus
că pinguinii Adelie frecventează aceste locuri pentru a se
hrăni.

„Cu ajutorul aparaturii radio, puteam afla cât de departe mergeau
pinguinii pentru a-şi procura hrana. Acum, pentru prima dată, am
observat de ce frecventează anumite locuri,” a spus Schofield.

Sursa: Wired

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase