Home » D:News » Microorganismele din Groenlanda ne pot ajuta în misiunile de căutare a vieţii extraterestre

Microorganismele din Groenlanda ne pot ajuta în misiunile de căutare a vieţii extraterestre

Publicat: 20.05.2012
Microorganismele din Groenlanda ne pot ajuta în misiunile de căutare a vieţii extraterestre
Microorganismele care trăiesc la marginea calotei glaciare arctice i-ar putea ajuta pe oamenii de ştiinţă să identifice dovezi legate de microorganisme similare care ar fi evoluat pe Marte, Europa (satelitul lui Jupiter) sau pe Enceladus (satelitul lui Saturn).

În prezent, specialiştii investighează calotele glaciare pentru a studia emisiile de metan din acea zonă. Metanul este un gaz inflamabil, incolor şi inodor. Pe Pământ, o parte din acest gaz este creat abiotic (nu de către formele de viaţă) prin reacţii produse între apă şi roci sau prin descompunerea hidrocarburilor determinată de procese geologice. O altă parte metanului provine, direct sau indirect, de la microorganisme metanogene, ca produs al unor procese de fermentaţie.

Bacteriile metanogene se bazează pe o comunitate de microorganisme care le oferă acetat şi alte molecule simple pentru a le consuma. Dacă astfel de comunităţi au evoluat în toate colţurile reci ale Pământului, specialiştii apreciază că merită să încerce să caute astfel de organisme şi în alte regiuni din Sistemul Solar care au un mediu similar, cu mari cantităţi de gheaţă, precum Enceladus sau Europa.

Cercetătorii au investigat marginea de vest a calotei glaciare din Groenlanda, una dintre fâşiile de gheaţă cel mai uşor accesibile. Analiza atentă a izotopilor care alcătuiesc metanul poate elibera noi informaţii cu privire la originile lor. În urma datelor colectate, s-a observat că metanul provenit din reacţii microbiene este mai bogat în izotopi uşori decât cel abiotic.

Moleculele mici dizolvate sau ionii care conţin un izotop mai uşor se mişcă mai repede la o anumită temperatură decât cei care au în componenţă un izotop mai greu. Prin urmare, cei care conţin izotopi mai uşori interacţionează mai des cu ezimele bacteriilor şi sunt încorporate mai des în metanul produs de acestea, faţă de metanul produs abiotic.

În 2011, cercetătorii au folosit lasere cu infraroşu pentru a căuta metan în apropierea marginii calotei glaciare din Groenlanda. Măsurătorile au fost făcute la 2 metri de suprafaţa solului.

Metanul a fost întâlnit în apropierea lacurilor şi zonelor umede, însă din cauză că nivelul său a fost foarte aproape de cel găsit în mod normal în atmosferă, cercetătorii vor continua investigaţiile, încercând să măsoare caracteristicile metanului aflat imediat deasupra solului.

Până acum cercetătorii au fost uimiţi de cât de mult variază biologia şi biochimia de la un lac la altul, mai ales în condiţiile în care acestea sunt aliniate de-a lungul unei singure văi.

Vara următoare ei plănuiesc să caute semne gazoase de viaţă în subteran, utilizând un utilaj de forare pe care l-au creat special în acest scop. Dispozitivul permite transferul rapid al probelor de gaze din puţuri direct în instrumente analitice.

Sursa: SPACE

Imagine: Seth Young

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
16 milioane de persoane din Ucraina au nevoie de ajutor umanitar, transmite ONU
16 milioane de persoane din Ucraina au nevoie de ajutor umanitar, transmite ONU
Când începe cea de-a doua ediție a Festivalului de film Cinefemina?
Când începe cea de-a doua ediție a Festivalului de film Cinefemina?
Telescopul James Webb va analiza una dintre cele mai emblematice ținte ale lui Hubble
Telescopul James Webb va analiza una dintre cele mai emblematice ținte ale lui Hubble
Lupii mumificați din era glaciară dezvăluie misterul strămoșilor câinilor moderni
Lupii mumificați din era glaciară dezvăluie misterul strămoșilor câinilor moderni
Celula solară perovskită depășește pentru prima dată pragul de 30 de ani pentru durata de viață
Celula solară perovskită depășește pentru prima dată pragul de 30 de ani pentru durata de viață
Probele de rocă prelevate de roverul Curiosity de pe Marte conțin un ingredient cheie al vieții
Probele de rocă prelevate de roverul Curiosity de pe Marte conțin un ingredient cheie al vieții
Limitarea încălzirii globale la 1,5 grade Celsius ar reduce riscurile pentru omenire cu până la 85%
Limitarea încălzirii globale la 1,5 grade Celsius ar reduce riscurile pentru omenire cu până la 85%
Complex de pasaje antice, folosit pentru ritualuri psihedelice. Care este povestea acestui loc?
Complex de pasaje antice, folosit pentru ritualuri psihedelice. Care este povestea acestui loc?
Variola maimuței evoluează într-un ritm accelerat. Iată ce spun specialiștii
Variola maimuței evoluează într-un ritm accelerat. Iată ce spun specialiștii
Vremea rea produce „furtuna perfectă” pentru cei care suferă de astm, iar cazurile sunt în creștere
Vremea rea produce „furtuna perfectă” pentru cei care suferă de astm, iar cazurile sunt în creștere
Ce ascunde microbiomul prietenului tău cel mai bun? Un nou studiu investighează câinii din întreaga lume
Ce ascunde microbiomul prietenului tău cel mai bun? Un nou studiu investighează câinii din întreaga lume
Vaccinul antigripal ar putea oferi protecție împotriva Alzheimer. Descoperirea i-a surprins pe cercetători!
Vaccinul antigripal ar putea oferi protecție împotriva Alzheimer. Descoperirea i-a surprins pe cercetători!
Polul Nord sau Polul Sud, unde este mai frig?
Polul Nord sau Polul Sud, unde este mai frig?
Cel mai periculos asteroid cunoscut de omenire în ultimii ani. Când va lovi Pământul?
Cel mai periculos asteroid cunoscut de omenire în ultimii ani. Când va lovi Pământul?
O navă spațială chineză a fotografiat în întregime planeta Marte
O navă spațială chineză a fotografiat în întregime planeta Marte
Râurile din întreaga lume se schimbă. Cine este de vină?
Râurile din întreaga lume se schimbă. Cine este de vină?
Palatul Șuțu din Capitală, rafinamentul absolut al protipendadei (DOCUMENTAR)
Palatul Șuțu din Capitală, rafinamentul absolut al protipendadei (DOCUMENTAR)
Palatul BNR, locul în care banii României sunt în siguranță (DOCUMENTAR)
Palatul BNR, locul în care banii României sunt în siguranță (DOCUMENTAR)