Home » Istorie » Adevăratul motiv pentru care oamenii sunt specia dominantă de pe Pământ

Adevăratul motiv pentru care oamenii sunt specia dominantă de pe Pământ

Publicat: 04.04.2021

De la primul foc până la combustibilii fosili care au declanșat revoluția industrială, energia a jucat un rol central în dezvoltarea speciei umane pe Pământ. Însă, energia a creat și cea mai mare provocare a omenirii, iar soluția va necesita toată ingeniozitatea noastră.

Energia este cheia dominației umane pe Pământ. Nu este vorba doar despre combustibilul care ne permite să traversăm continente în doar câteva ore sau despre bombele care pot elimina orașe întregi, ci și despre cantitățile vaste de energie pe care le folosim în fiecare zi.

Un om în stare de repaus necesită aceeași cantitate de energie ca un bec cu incandescență pentru a-și susține metabolismul, adică în jur de 90 de wați (jouli pe secundă). Însă, omul dintr-o țară dezvoltată folosește de 100 de ori mai mult, dacă luăm în considerare energia necesară pentru deplasare, construirea și încălzirea locuințelor, cultivarea hranei și multe alte lucruri întreprinse de specia noastră.

Nu doar că ne-a încălzit, dar focul ne-a și protejat

Americanul obișnuit, spre exemplu, consumă în jur de 10.000 de wați. Acea diferență dezvăluie multe despre noi, biologia, civilizația și stilurile noastre de viață incredibil de prospere, în comparație cu alte animale. Spre deosebire de orice altă creatură de pe Pământ, oamenii folosesc energia în multe alte moduri. Relația excepțională a speciei umane cu energia a început în urmă cu sute de mii de ani, odată cu descoperirea focului.

Nu doar că ne-a încălzit, dar focul ne-a și protejat de prădători și ne-a oferit o nouă unealtă de vânătoare. Mulți antropologi consideră că focul, de fapt, ne-a remodelat biologia.

„Orice permite unui organism să obțină energie într-un mod mai eficient va avea efecte uriașe asupra traiectoriei evoluționare a acelui organism”, a explicat prof. Rachel Carmody de la Universitatea Harvard, citat de BBC.

Gătitul transformă energia disponibilă în alimente

Carmody crede că momentul decisiv din evoluția noastră a fost prepararea hrănii. Gătitul transformă energia disponibilă în alimente. Carbohidrații, proteinele și lipidele care oferă nutriție corpului nostru sunt dezvăluite și expuse atunci când sunt încălzite.

Carmody și colegii săi cred că energia adițională obținută prin încălzirea hranei ne-a permis să evoluăm și să dezvoltăm creierul mare care ne deosebește de rudele noastre primate. Astfel, pe măsură ce creierul nostru a început să crească, o buclă de feedback pozitiv a fost creată.

Pe măsură ce neuronii sunt adăugați la creier, inteligența crește exponențial, a explicat Suzana Herculano-Houzel, neurolog la Universitatea Vanderbilt din Nashville, Tennessee. Odată ce am căpătat un creier mai inteligent, am deveni mai pricepuți la vânat. Astfel, sursele de energie au crescut. Asta ne-a permis să dezvoltăm creieri tot mai inteligenți, iar acest ciclu ne-a trimis creierii în fruntea clasamentului.

De la revoluția industrială, oamenii au devenit mai înalți și mai sănătoși

Apoi, am trecut printr-un alt ciclu virtuos, însă de această dată alimentat de energia solară capturată prin agricultură. Energia creată a însemnat că puteam susține populații mai mari. Civilizația era în curs de dezvoltare, iar odată cu asta apăreau și schimbări fundamentale în relațiile dintre oameni.

Sursa foto: Domeniu public/ Wikimedia

Însă, timp de mii de ani, nivelul de trai pentru majoritatea vastă a speciei umane de pe Terra nu s-a îmbunătățit semnificativ, în ciuda abundenței din agricultură. Doar regii și nobilii duceau un stil de viață prosper și relaxat. Avea să fie nevoie de încă o schimbare dramatică a consumului de energie pentru a ajunge la acel stil de viață de care tot mai mulți oameni se bucură în ziua de astăzi.

De la revoluția industrială, oamenii au devenit mai înalți și mai sănătoși, iar durata de viață a crescut considerabil.

„Trăim într-o societate a combustibililor fosili”

Totul este datorită revoluției energetice declanșată de combustibilii fosili, susține Vaclav Smil, expert renumit de la Universitatea Manitoba din Canada.

„Fără combustibili fosili nu am avea transport rapid în masă, producție de alimente, telefoane făcute în China aduse la bordul unei nave portcontainer uriașe. Toate acestea se datorează combustibililor fosili. Trăim într-o societate a combustibililor fosili”, a spus Smil.

Totuși, schimbările climatice catastrofale create de combustibilii fosili amenință acum această societate. În urmă cu două secole am atins limitele agriculturii, iar acum încălzirea globală impune noi limite. Aceasta este cu adevărat cea mai mare provocare cu care s-a confruntat vreodată societatea umană.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Cum a reuşit Homo sapiens să devină singura specie umană

Oasele celor mai vechi oameni moderni, descoperite în Bulgaria, oferă noi detalii despre Homo sapiens

Genele neanderthalienilor sunt mai comune în ADN-ul europenilor şi al africanilor decât se credea anterior

Homo sapiens Denisova, vărul nostru îndepărtat, era adaptat vieţii la altitudini mari

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Cele mai noi articole
Biden a ameninţat direct China. Trupele americane vor apăra Taiwanul, în cazul unei invazii
Biden a ameninţat direct China. Trupele americane vor apăra Taiwanul, în cazul unei invazii
Un virus experimental împotriva cancerului a fost injectat într-un pacient pentru prima dată
Un virus experimental împotriva cancerului a fost injectat într-un pacient pentru prima dată
Marius Tucă Show începe miercuri, 25 mai, de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Marius Tucă Show începe miercuri, 25 mai, de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Telescopul James Webb, „aproape gata” să dezvăluie misterele Sistemului Solar
Telescopul James Webb, „aproape gata” să dezvăluie misterele Sistemului Solar
Ce împiedică revoluția mașinilor electrice? Un studiu a ajuns la rezultate interesante
Ce împiedică revoluția mașinilor electrice? Un studiu a ajuns la rezultate interesante
Cimpanzeii par să cunoască aproape 400 de așa-zise cuvinte. Cum comunică?
Cimpanzeii par să cunoască aproape 400 de așa-zise cuvinte. Cum comunică?
Peste 100 de milioane de persoane au fost strămutate cu forța în lume 
Peste 100 de milioane de persoane au fost strămutate cu forța în lume 
Cât de sănătoase sunt, de fapt, batoanele proteice? Beneficiile gustărilor bogate în proteine
Cât de sănătoase sunt, de fapt, batoanele proteice? Beneficiile gustărilor bogate în proteine
Zeci de studii arată că banii oferiți fără obligații îmbunătățesc considerabil calitatea vieții
Zeci de studii arată că banii oferiți fără obligații îmbunătățesc considerabil calitatea vieții
Test de cultură generală. Câte țări au ieșire la Marea Neagră?
Test de cultură generală. Câte țări au ieșire la Marea Neagră?
Mult mai multe ciupituri de țânțari purtători de malarie au loc în timpul zilei
Mult mai multe ciupituri de țânțari purtători de malarie au loc în timpul zilei
Ce ascundeau faraonii Egiptului antic în interiorul piramidelor?
Ce ascundeau faraonii Egiptului antic în interiorul piramidelor?
Noi indicii despre „ușa” misterioasă de pe Marte. Ce a descoperit NASA?
Noi indicii despre „ușa” misterioasă de pe Marte. Ce a descoperit NASA?
Soarta Batalionului Azov, după ce soldații s-au predat forțelor ruse (DOCUMENTAR)
Soarta Batalionului Azov, după ce soldații s-au predat forțelor ruse (DOCUMENTAR)
De ce există atât de mulți giganți în adâncurile oceanelor? Explicația te va surprinde
De ce există atât de mulți giganți în adâncurile oceanelor? Explicația te va surprinde
Inginerii de la NASA, nedumeriți de datele „imposibile” colectate de sonda Voyager 1
Inginerii de la NASA, nedumeriți de datele „imposibile” colectate de sonda Voyager 1
„Makarov”, posibila urmașă a navei amiral „Moskva” (DOCUMENTAR)
„Makarov”, posibila urmașă a navei amiral „Moskva” (DOCUMENTAR)
Lumea se confruntă cu mari provocări din cauza COVID-19, a variolei maimuței și a războaielor 
Lumea se confruntă cu mari provocări din cauza COVID-19, a variolei maimuței și a războaielor