Home » Istorie » Adevăratul motiv pentru care oamenii sunt specia dominantă de pe Pământ

Adevăratul motiv pentru care oamenii sunt specia dominantă de pe Pământ

Ioana Matei 04.04.2021

De la primul foc până la combustibilii fosili care au declanșat revoluția industrială, energia a jucat un rol central în dezvoltarea speciei umane pe Pământ. Însă, energia a creat și cea mai mare provocare a omenirii, iar soluția va necesita toată ingeniozitatea noastră.

Energia este cheia dominației umane pe Pământ. Nu este vorba doar despre combustibilul care ne permite să traversăm continente în doar câteva ore sau despre bombele care pot elimina orașe întregi, ci și despre cantitățile vaste de energie pe care le folosim în fiecare zi.

Un om în stare de repaus necesită aceeași cantitate de energie ca un bec cu incandescență pentru a-și susține metabolismul, adică în jur de 90 de wați (jouli pe secundă). Însă, omul dintr-o țară dezvoltată folosește de 100 de ori mai mult, dacă luăm în considerare energia necesară pentru deplasare, construirea și încălzirea locuințelor, cultivarea hranei și multe alte lucruri întreprinse de specia noastră.

Nu doar că ne-a încălzit, dar focul ne-a și protejat

Americanul obișnuit, spre exemplu, consumă în jur de 10.000 de wați. Acea diferență dezvăluie multe despre noi, biologia, civilizația și stilurile noastre de viață incredibil de prospere, în comparație cu alte animale. Spre deosebire de orice altă creatură de pe Pământ, oamenii folosesc energia în multe alte moduri. Relația excepțională a speciei umane cu energia a început în urmă cu sute de mii de ani, odată cu descoperirea focului.

Nu doar că ne-a încălzit, dar focul ne-a și protejat de prădători și ne-a oferit o nouă unealtă de vânătoare. Mulți antropologi consideră că focul, de fapt, ne-a remodelat biologia.

„Orice permite unui organism să obțină energie într-un mod mai eficient va avea efecte uriașe asupra traiectoriei evoluționare a acelui organism”, a explicat prof. Rachel Carmody de la Universitatea Harvard, citat de BBC.

Gătitul transformă energia disponibilă în alimente

Carmody crede că momentul decisiv din evoluția noastră a fost prepararea hrănii. Gătitul transformă energia disponibilă în alimente. Carbohidrații, proteinele și lipidele care oferă nutriție corpului nostru sunt dezvăluite și expuse atunci când sunt încălzite.

Carmody și colegii săi cred că energia adițională obținută prin încălzirea hranei ne-a permis să evoluăm și să dezvoltăm creierul mare care ne deosebește de rudele noastre primate. Astfel, pe măsură ce creierul nostru a început să crească, o buclă de feedback pozitiv a fost creată.

Pe măsură ce neuronii sunt adăugați la creier, inteligența crește exponențial, a explicat Suzana Herculano-Houzel, neurolog la Universitatea Vanderbilt din Nashville, Tennessee. Odată ce am căpătat un creier mai inteligent, am deveni mai pricepuți la vânat. Astfel, sursele de energie au crescut. Asta ne-a permis să dezvoltăm creieri tot mai inteligenți, iar acest ciclu ne-a trimis creierii în fruntea clasamentului.

De la revoluția industrială, oamenii au devenit mai înalți și mai sănătoși

Apoi, am trecut printr-un alt ciclu virtuos, însă de această dată alimentat de energia solară capturată prin agricultură. Energia creată a însemnat că puteam susține populații mai mari. Civilizația era în curs de dezvoltare, iar odată cu asta apăreau și schimbări fundamentale în relațiile dintre oameni.

Sursa foto: Domeniu public/ Wikimedia

Însă, timp de mii de ani, nivelul de trai pentru majoritatea vastă a speciei umane de pe Terra nu s-a îmbunătățit semnificativ, în ciuda abundenței din agricultură. Doar regii și nobilii duceau un stil de viață prosper și relaxat. Avea să fie nevoie de încă o schimbare dramatică a consumului de energie pentru a ajunge la acel stil de viață de care tot mai mulți oameni se bucură în ziua de astăzi.

De la revoluția industrială, oamenii au devenit mai înalți și mai sănătoși, iar durata de viață a crescut considerabil.

„Trăim într-o societate a combustibililor fosili”

Totul este datorită revoluției energetice declanșată de combustibilii fosili, susține Vaclav Smil, expert renumit de la Universitatea Manitoba din Canada.

„Fără combustibili fosili nu am avea transport rapid în masă, producție de alimente, telefoane făcute în China aduse la bordul unei nave portcontainer uriașe. Toate acestea se datorează combustibililor fosili. Trăim într-o societate a combustibililor fosili”, a spus Smil.

Totuși, schimbările climatice catastrofale create de combustibilii fosili amenință acum această societate. În urmă cu două secole am atins limitele agriculturii, iar acum încălzirea globală impune noi limite. Aceasta este cu adevărat cea mai mare provocare cu care s-a confruntat vreodată societatea umană.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Cum a reuşit Homo sapiens să devină singura specie umană

Oasele celor mai vechi oameni moderni, descoperite în Bulgaria, oferă noi detalii despre Homo sapiens

Genele neanderthalienilor sunt mai comune în ADN-ul europenilor şi al africanilor decât se credea anterior

Homo sapiens Denisova, vărul nostru îndepărtat, era adaptat vieţii la altitudini mari

Cele mai noi articole
Ruine romane, descoperite pe locul unui buncăr din cel de-al Doilea Război Mondial
Ruine romane, descoperite pe locul unui buncăr din cel de-al Doilea Război Mondial
Doi pui de urs panda născuți la Grădina Zoologică din Madrid. Specia continuă să fie „vulnerabilă”
Doi pui de urs panda născuți la Grădina Zoologică din Madrid. Specia continuă să fie „vulnerabilă”
Rezistența la antibiotice, descoperită la urșii bruni din pădurile izolate ale Suediei
Rezistența la antibiotice, descoperită la urșii bruni din pădurile izolate ale Suediei
Rolul important pe care îl au suprafețele implantului dentar în fixarea țesuturilor, evitând bacteriile nedorite
Rolul important pe care îl au suprafețele implantului dentar în fixarea țesuturilor, evitând bacteriile nedorite
Un dinozaur gigantic a fost descoperit în Uzbekistan
Un dinozaur gigantic a fost descoperit în Uzbekistan
De ce Fidel Castro a congelat trupul unui soldat american după invazia eșuată din Golful Porcilor
De ce Fidel Castro a congelat trupul unui soldat american după invazia eșuată din Golful Porcilor
Momentul reintrării în atmosfera Pământului. „Unii astronauţi o compară cu o serie de accidente”
Momentul reintrării în atmosfera Pământului. „Unii astronauţi o compară cu o serie de accidente”
Detalii despre „Planeta Nouă”, care i-ar putea lua locul lui Pluto în Sistemul Solar
Detalii despre „Planeta Nouă”, care i-ar putea lua locul lui Pluto în Sistemul Solar
Atacurile malițioase au reprezentat 80% dintre daunele cibernetice din Europa – studiu
Atacurile malițioase au reprezentat 80% dintre daunele cibernetice din Europa – studiu
Un copil din trei s-a confruntat cu stări de anxietate, unele cu consecințe grave
Un copil din trei s-a confruntat cu stări de anxietate, unele cu consecințe grave
Un om de știință renumit avertizează că virusurile „ar putea exista și în alte lumi din Univers”
Un om de știință renumit avertizează că virusurile „ar putea exista și în alte lumi din Univers”
Unui bărbat i s-a scurs lichid cefalorahidian din nas timp de 9 luni după un test pentru SARS-CoV-2
Unui bărbat i s-a scurs lichid cefalorahidian din nas timp de 9 luni după un test pentru SARS-CoV-2
Expoziția „100 de ani de relații diplomatice România – Estonia”, la Muzeul Național de Istorie a României
Expoziția „100 de ani de relații diplomatice România – Estonia”, la Muzeul Național de Istorie a României
Un renumit fizician îi sfătuiește pe colegii săi cercetători „să fie deschiși” la posibilitatea existenței extratereștrilor
Un renumit fizician îi sfătuiește pe colegii săi cercetători „să fie deschiși” la posibilitatea existenței extratereștrilor
Moderna dezvoltă un vaccin care combină o doză de rapel împotriva COVID-19 și un antigripal
Moderna dezvoltă un vaccin care combină o doză de rapel împotriva COVID-19 și un antigripal
Geniul aviaţiei româneşti care a murit din cauza ”iubirii” sale
Geniul aviaţiei româneşti care a murit din cauza ”iubirii” sale
Vara anului 2021, cea mai fierbinte din istoria Europei
Vara anului 2021, cea mai fierbinte din istoria Europei
Cursurile predate online parțial sau total, recunoscute indiferent de forma de organizare
Cursurile predate online parțial sau total, recunoscute indiferent de forma de organizare