Home » Istorie » Un dinte rămas peste 60 de ani în sertarul Institutului Smithsonian a fost în sfârșit identificat

Un dinte rămas peste 60 de ani în sertarul Institutului Smithsonian a fost în sfârșit identificat

Un dinte rămas peste 60 de ani în sertarul Institutului Smithsonian a fost în sfârșit identificat
Foto: Kumiko Matsui și Nicholas Pyenson, Royal Society Open Science, 2023
Publicat: 23.06.2023

În timp ce studiau un dinte fosilizat, doi paleobiologi de la Muzeul Național de Istorie Naturală al Institutului Smithsonian (SUA) au găsit dovezile unui mamifer marin erbivor dispărut de mult timp, care a trăit în ceea ce este acum Formațiunea Skooner Gulch, din nordul Californiei.

În lucrarea publicată în revista Royal Society Open Science, Kumiko Matsui și Nicholas Pyenson descriu studiul lor asupra unui dinte necatalogat pe care l-au găsit în colecția masivă a Institutului și ceea ce au aflat despre acest dinte.

Cercetările anterioare au arătat că în urmă cu milioane de ani, un tip de animal marin care seamănă cu hipopotamul modern trăia de-a lungul țărmurilor a ceea ce este astăzi Pacificul de Nord. Cunoscută sub numele de Desmostylus, creatura aparținea genului Desmostylia.

În acest nou studiu, cei doi cercetători au găsit fosila unui dinte de Desmostylus care a rămas nestudiată într-un sertar al Institutului Smithsonian încă din anii 1960.

Ce ne spune fosila unui dinte despre trecutul îndepărtat al animalelor?

Alături de dinte erau câteva notițe despre modul în care specimenul fusese dezgropat dintr-un loc din Schooner Gulch, o formațiune geologică din nordul Californiei. Cei doi cercetători au întreprins un studiu al dintelui pentru a afla mai multe despre posibilele sale origini.

Munca echipei a implicat măsurarea dintelui și observarea caracteristicilor sale fizice în comparație cu alți dinți de acest fel și observarea eventualelor diferențe. Procedând astfel, oamenii de știință au găsit caracteristici care erau de așteptat, dar și unele care erau atât de diferite încât cei doi s-au întrebat dacă dintele provine de la o specie diferită.

Dintele, un molar, era destul de mare, măsurând 6,35 centimetri pe 3,8 centimetri. De asemenea, era mai întunecat decât era de așteptat, precum și strălucitor și greu. Cercetătorii au observat că dintele avea șase cuspide mari și că smalțul său era extrem de gros.

Cum arăta animalul căruia i-a aparținut dintele?

Puse laolaltă, caracteristicile dintelui sugerau foarte puternic că acesta i-a aparținut unui Desmostylus. Cercetătorii observă că, în ciuda aspectului său, trăsăturile dintelui sugerează că creatura s-a comportat probabil mai asemănător cu un leu de mare decât cu un hipopotam: probabil că a mâncat alge marine și și-a petrecut cea mai mare parte a timpului în părțile puțin adânci ale mării, scrie Phys.org.

Caracteristicile dintelui au sugerat, de asemenea, că era mai vechi decât majoritatea celorlalte exemplare care au fost găsite de-a lungul anilor, ceea ce sugerează că avea probabil între 22 și 23 de milioane de ani, plasându-l în prima parte a Miocenului.

Vă recomandăm să citiți și:

Artropode de doi metri dominau mările în urmă cu 470 de milioane de ani, dezvăluie fosilele dintr-un important sit geologic

O reptilă marină preistorică ar fi fost de două ori mai mare decât o balenă ucigașă, sugerează fosilele

Fosilele „aurii” din șisturile Posidonia dezvăluie originile unei conservări excepționale

Un tezaur de fosile excepționale din Ordovicianul mijlociu

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
O rețea chineză „subterană” ar fi ajutat un cartel de droguri din Mexic
O rețea chineză „subterană” ar fi ajutat un cartel de droguri din Mexic
Propaganda de la Kremlin a ajuns să fie repetată de chatboți precum ChatGPT
Propaganda de la Kremlin a ajuns să fie repetată de chatboți precum ChatGPT
Solstițiul de vară 2024. Astăzi începe vara astronomică în emisfera nordică!
Solstițiul de vară 2024. Astăzi începe vara astronomică în emisfera nordică!
Coloana Infinitului. O cunoaştem cu toţii, dar puţini ştim acest detaliu
Coloana Infinitului. O cunoaştem cu toţii, dar puţini ştim acest detaliu
Au fost găsite microplastice în organele sexuale ale bărbaților
Au fost găsite microplastice în organele sexuale ale bărbaților
1,2 milioane de mașini, rechemate în service de producătorul Jeep
1,2 milioane de mașini, rechemate în service de producătorul Jeep
Nvidia este cea mai valoroasă companie din lume
Nvidia este cea mai valoroasă companie din lume
Doi activiști au aruncat cu vopsea peste pietrele de la Stonehenge, vechi de 5.000 de ani
Doi activiști au aruncat cu vopsea peste pietrele de la Stonehenge, vechi de 5.000 de ani
Descoperire revoluționară: Scanerele cerebrale prezic demența cu 9 ani înainte de apariție
Descoperire revoluționară: Scanerele cerebrale prezic demența cu 9 ani înainte de apariție
Oamenii de știință au creat cea mai subțire lentilă de pe Pământ
Oamenii de știință au creat cea mai subțire lentilă de pe Pământ
Noi cercetări arată că femeile sunt mai bine adaptate pentru viața în spațiul cosmic
Noi cercetări arată că femeile sunt mai bine adaptate pentru viața în spațiul cosmic
O mică pasăre din Noua Zeelandă ne învață despre evoluția cântecului păsărilor
O mică pasăre din Noua Zeelandă ne învață despre evoluția cântecului păsărilor
Gloria Steinem, actrivista care a dezvăluit abuzurile din industria Playboy. „Odată ce renunțăm să mai căutăm aprobarea, ne vom găsi mai ușor respectul”
Gloria Steinem, actrivista care a dezvăluit abuzurile din industria Playboy. „Odată ce renunțăm să mai căutăm aprobarea, ...
Jane Goodall, cea mai bună prietenă a cimpanzeilor. „Iată-ne aici, cea mai inteligentă specie care a trăit vreodată. Cum se face că putem distruge singura planetă pe care o avem?”
Jane Goodall, cea mai bună prietenă a cimpanzeilor. „Iată-ne aici, cea mai inteligentă specie care a trăit vreodată. ...
Un senzor implantat în creier ar putea detecta cancerul și traumatismele
Un senzor implantat în creier ar putea detecta cancerul și traumatismele
Un sindrom misterios și rar face ca organismul uman să „producă” alcool
Un sindrom misterios și rar face ca organismul uman să „producă” alcool
Test de cultură generală. Cât costă să treci prin Canalul Panama?
Test de cultură generală. Cât costă să treci prin Canalul Panama?
Andrei Pitiș vine la Update Go4it #2. Podcastul apare miercuri, 19 iunie, ora 12:00, pe YouTube Go4itro
Andrei Pitiș vine la Update Go4it #2. Podcastul apare miercuri, 19 iunie, ora 12:00, pe YouTube Go4itro