Home » Știință » Câte acceleratoare naturale de particule au descoperit cercetătorii în galaxia Calea Lactee

Câte acceleratoare naturale de particule au descoperit cercetătorii în galaxia Calea Lactee

Publicat: 03.06.2021
Câte acceleratoare naturale de particule au descoperit cercetătorii în galaxia Calea Lactee
Credit foto: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll

Un mister vechi de un secol este cu un pas mai aproape de elucidare după ce oamenii de știință au descoperit douăsprezece acceleratoare naturale de particule în galaxia noastră.

Descoperirea îi ajută pe astronomi să înțeleagă origina razelor cosmice, particule și nuclee atomice care zboară prin spațiu aproape cu viteza luminii și care au fost impregnate cu o cantitate uriașă de energie.

Descoperite în 1912, razele cosmice provin din aproape orice direcție din galaxia Calea Lactee, deși oamenii de știință nu au aflat încă modul exact prin care acestea reușesc să atingă viteze atât de amețitoare.

Mulți cercetători au suspectat că razele cosmice sunt produse de stele masive în timp ce acestea mor în exploziile supernova, a precizat Siming Liu, astrofizician la Observatorul Muntelui Purpuriu din Nanjing, China. În timpul acestor evenimente, „stelele eliberează în două luni aceeași cantitate de energie ca în restul vieții lor”, a adăugat Liu.

Din ce loc al Universului provin aceste raze cosmice?

Însă, chiar și o astfel de explozie puternică este capabilă să transmită razelor cosmice mai puțin de un peta-electronvolt (PeV), sau un cvadrilion de electronvolți, a adăugat Liu. Observatoarele noastre au surprins raze cosmice cu energii care depășesc această valoare, iar, până acum, nimeni nu a reușit să-și dea seama din ce loc al Universului provin.

Descoperirea surselor de raze cosmice a fost dificilă. Fiind entități încărcate cu energie, acestea sunt deviate de câmpuri magnetice, care sunt abundente în Calea Lactee. Astfel, o rază cosmică surprinsă pe Pământ nu va dezvălui în mod direct punctul său de origine.

Totuși, pe măsură ce se îndepărtează de sursele lor, razele cosmice pot interacționa cu gazele înconjurătoare și pot genera raze gamma cu o zecime din energia razei cosmice. Aceste raze nu sunt încărcate și călătoresc în linie dreaptă, iar astfel oferă o cale de a descoperi de unde au venit.

Datele au dezvăluit douăsprezece surse pentru razele cosmice

Alături de colegii săi, Liu a folosit Observatorul Large High Altitude Air Shower (LHAASO) al Chinei, o instalație încă în curs de construire în vârful muntelui Haizi, la marginea podișului Tibet din provincia Sichuan, pentru a observa în mod indirect lumina razelor gamma. Pe măsură ce razele gamma afectează atmosfera Pământului, acestea generează o ploaie de particule care pot fi capturate de miile de detectoare ale LHAASO și care se vor răspândi, în cele din urmă, pe o suprafață de 1 km2.

Datele au dezvăluit douăsprezece surse, numite PeVatron pentru capacitatea lor de a îmbiba particulele subatomice cu o cantitate vastă de energie, în toată galaxia Calea Lactee. Aceste entități sunt de cel puțin 100 de ori mai puternice decât cel mai mare accelerator de particule de pe Pământ, adică Large Hadron Collider.

Oamenii de știință au mai descoperit și cel mai puternic foton cu raze gamma sau particule de lumină văzut vreodată, un obiect cu o energie de 1,4 PeV.

Noul studiu este un pas major

Printre surse se numără obiecte familiare, precum Nebuloasa Crabului, despre care se știe că găzduiește o stea moartă cunoscută sub numele de pulsar, un potențial accelerator al razelor cosmice. Însă, lista include și o regiune activă de formare a stelelor situată în constelația Lebăda. Cercetătorii nu știu ce ar putea produce particule atât de puternice acolo.

LHAASO este capabil să identifice sursele PeVatron la distanță de doar câteva zeci sau sute de ani-lumină, astfel că nu putem ști cu certitudine ce fel de obiecte din fiecare regiune produc accelerarea, scrie Live Science.

Chiar și așa, „acesta este un pas major”, a declarat Razmik Mirzoyan, fizician la Institutul Max Planck pentru Fizică din Germania.

Vă mai recomandăm să citiți și:

O aglomerare uriașă de materie întunecată, detectată de astrofiziceni în afara galaxiei Calea Lactee

Astronomii au descoperit care este „cel mai sigur” loc de locuit din galaxia Calea Lactee

Primele dovezi ale existenței superacceleratoarelor cosmice din galaxia Calea Lactee

O nouă analiză încearcă să explice strălucirea misterioasă din centrul galaxiei Calea Lactee

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Cele mai noi articole
Cercetătorii studiază cum reacționează elefanții la moarte folosind videoclipuri de pe YouTube
Cercetătorii studiază cum reacționează elefanții la moarte folosind videoclipuri de pe YouTube
Gândurile despre gânduri intensifică depresia. Ce este ruminația și cum o combatem?
Gândurile despre gânduri intensifică depresia. Ce este ruminația și cum o combatem?
Electronicele făcute din apă, o realitate? Iată cum ne-ar putea ajuta
Electronicele făcute din apă, o realitate? Iată cum ne-ar putea ajuta
Emisiunea Marius Tucă Show de pe Gândul intră în vacanță pe perioada Festivalului de Teatru Caracal 2022
Emisiunea Marius Tucă Show de pe Gândul intră în vacanță pe perioada Festivalului de Teatru Caracal 2022
Test de cultură generală. Care este cea mai mare peșteră din lume?
Test de cultură generală. Care este cea mai mare peșteră din lume?
Rata de expansiune a Universului, un mister pentru astronomi, dar nu și pentru Telescopul Spațial Hubble
Rata de expansiune a Universului, un mister pentru astronomi, dar nu și pentru Telescopul Spațial Hubble
Cum să alegi mașina nouă marca Ford ideală pentru tine – în 6 pași la showroomul Ford Oradea
Cum să alegi mașina nouă marca Ford ideală pentru tine – în 6 pași la showroomul Ford Oradea
Liderul Rezistenței ucrainene, în mâinile rușilor (DOCUMENTAR)
Liderul Rezistenței ucrainene, în mâinile rușilor (DOCUMENTAR)
Limitarea altor poluanți climatici, nu doar CO2, ar putea salva Pământul
Limitarea altor poluanți climatici, nu doar CO2, ar putea salva Pământul
Cipuri de urmărire în parmezan. De ce fac asta producătorii de brânzeturi?
Cipuri de urmărire în parmezan. De ce fac asta producătorii de brânzeturi?
Putin și-a promovat fostul bodyguard personal în funcția de Ministru al Urgențelor (DOCUMENTAR)
Putin și-a promovat fostul bodyguard personal în funcția de Ministru al Urgențelor (DOCUMENTAR)
Un asteroid „potențial periculos”, de patru ori mai mare decât Empire State Building, se îndreaptă spre Pământ
Un asteroid „potențial periculos”, de patru ori mai mare decât Empire State Building, se îndreaptă spre Pământ
A reuşit ce niciun alt domnitor român nu izbutise până atunci. Momentul care a marcat pentru totdeauna istoria României
A reuşit ce niciun alt domnitor român nu izbutise până atunci. Momentul care a marcat pentru totdeauna istoria României
Vești bune pentru deținătorii de criptomonede. Bitcoin ar putea să crească cu 28% 
Vești bune pentru deținătorii de criptomonede. Bitcoin ar putea să crească cu 28% 
Misiunea Boeing Starliner decurge surprinzător de bine. Are SpaceX motive să se teamă?
Misiunea Boeing Starliner decurge surprinzător de bine. Are SpaceX motive să se teamă?
Un ultim drum extraordinar. Rămășițele de la 47 de persoane, lansate în spațiu
Un ultim drum extraordinar. Rămășițele de la 47 de persoane, lansate în spațiu
75% dintre români vor să călătorească mai mult decât înainte de pandemie
75% dintre români vor să călătorească mai mult decât înainte de pandemie
Efectele neașteptate ale analgezicelor ar putea fi explicate de un nou studiu
Efectele neașteptate ale analgezicelor ar putea fi explicate de un nou studiu