Prima pagină D:News

Descoperire neaşteptată în sistemul nostru solar: planeta pitică Ceres „scuipă” apă în spaţiu! (VIDEO)

Teodora Nicolau 01.24.2014 | ● Vizualizări: 882
Ceres este primul asteroid descoperit şi cel mai mare corp ceresc din centura de asteroizi a sistemului solar     (Ilustraţie: ESA) + zoom
Galerie foto (1)

Emisii localizate şi intermitente de vapori de apă au fost detectate pentru prima oară în jurul asteroidului Ceres, cel mai mare corp ceresc al centurii principale de asteroizi, situată între orbitele planetelor Marte şi Jupiter, informează AFP.

Descoperirea, potrivit studiului publicat în revista Nature, a fost făcută în urma observaţiilor efectuate, între noiembrie 2011 şi martie 2013, cu telescopul Herschel, cel mai puternic telescop cu infraroşu din Europa, dezactivat în iunie 2013, după patru ani de funcţionare.

Ceres eliberează vapori de apă cu o frecvenţă de şase kilograme pe secundă, a stabilit echipa internaţională de astronauţi, condusă de Michael Küppers, de la Centrul de astronomie spaţială europeană (ESAC), afiliat Agenţiei spaţiale europene (ESA).

Această descoperire oferă noi argumente în favoarea teoriilor care susţin că viaţa pe Terra a debutat în urma unui „bombardament” spaţial.



"Este prima detectare autentică de vapori de apă din jurul unui asteroid", declarat unul dintre autorii studiului, Dominique Bockelée-Morvan, de la Observatorul din Paris.

Descoperit în 1801, de Giuseppe Piazzi, asteroidul Ceres are o formă sferică, cu un diametru de 960 de kilometri. Oamenii de ştiinţă consideră că s-a format dintr-un nucleu din piatră, înconjurat de o mantie de gheaţă.

Teoria potrivit căreia unul dintre componentele principale ale asteroidului este apa este vehiculată de circa 30 de ani, însă este pentru prima oară când moleculele de apă au fost identificate direct, sub formă gazoasă, ieşind la suprafaţa corpului ceresc.

Astronomii au fost în măsură să stabilească faptul că apa ţâşneşte din două surse localizate exact, asemănătoare cu două "gheizere uriaşe", a precizat Centrul naţional al cercetării (CNRS) într-un comunicat.

Conform echipei coordonate de Michael Küppers, fenomenul de evaporare a apei ar putea avea două cauze. Prima cauză ar putea consta într-un fenomen de "sublimare" - transformarea gheţii direct în vapori -, aşa cum se întâmplă când o cometă se apropie de Soare. A doua cauză ar putea fi, dimpotrivă, fenomenul de "criovulcanism", în timpul căruia vulcanii de gheaţă, detectaţi şi pe suprafaţa lui Titan, satelitul planetei Saturn, nu erup lavă, ci elemente volatile, cum ar fi apa.

Ceres este primul asteroid descoperit şi cel mai mare corp ceresc din centura de asteroizi a sistemului solar. Din 2006, Ceres a fost, totodată, clasat în mod oficial ca "planetă pitică", asemenea lui Pluto.

Surse: Mediafax, AFP, ESA

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI