Home » D:News » Bizara „floare-cadavru” fură material genetic de la planta pe care o parazitează

Bizara „floare-cadavru” fură material genetic de la planta pe care o parazitează

Autor: Mihaela Stanescu 06.09.2012
Oamenii de ştiinţă au descoperit că o planta parazită din genul Rafflesia nu numai că se hrăneşte pe seama altor plante, dar şi „şterpeleşte” porţiuni mari din ADN-ul plantei-gazdă, inserându-le în propriul genom, fără ca specialiştii să ştie la ce foloseşte Raffflesia aceste gene

Plantele Rafflesia, întâlnite în pădurile tropicale din Indonezia, sunt cunoscute pentru florile lor enorme; una dintre specii, Rafflesia arnoldii, deţine titlul de „planta cu cele mai mari flori”, acestea putând atinge 1 metru în diametru.

Aceste flori uriaşe, cu petale cărnoase, răspândesc un miros de carne stricată, menit să atragă insectele care le polenizează; de aici vine porecla de „floarea-cadavru” (pe care Rafflesia o împarte cu o altă plantă, neînrudită, arum gigantic – Amorphophallus titanum – care împrăştie un miros asemănător)

Rafflesia sunt plante parazite, lipsite de clorofilă şi deci incapabile de fotosinteză; ele se hrănesc pe seama unor liane din genul Tetrastigma,pe care le parazitează. Rafflesia nu are nici frunze, nici tulpină, nici rădăcini adevărate, ci doar organe de absorbţie numite haustori, permanent înfipte ţesuturile plantei gazdă, de unde absorb substanţe nutritive. Practic, planta parazită trăieşte în mare măsură în corpul plantei gazdă, scoţând la suprafaţă doar florile gigantice, cu ajutorul cărora se reproduce.

Dar, studiind relaţiile dintre gazdă şi parazit, oamenii de ştiinţă de la Universitatea Harvard au făcut o descoperire uimitoare: în ciuda faptului că cele două specii au apărut la 100 milioane de ani interval una faţă de cealaltă, porţiuni neaşteptat de mari din ADN-ul plantei gazdă se regăsesc şi în genomul plantei parazite; după cât se pare, Rafflesia a luat aceste porţiuni de ADN de la gazda sa, integrându-le în propriul genom.

Specialiştii nu ştiu, deocamdată, care este scopul acestui transfer de gene, dar consideră descoperirea drept una extraodinară şi care îi forţează să regândească viziunea lor despre relaţia gazdă-parazit.
Genele transferate sunt variate, având funcţii diverse, în metabolism, respiraţie şi alte procese, contrazicînd astfel ipoteza emisă iniţial de savanţi, care credeau că aceste gene ar servi parazitului pentru a dezactiva anumite mecanisme de contraatac ale gazdei.

Deşi au mers pe căi evolutive diferite şi nu sunt înrudite îndeaproape, Rafflesia şi planta sa gazdă sunt totuşi apropiate, într-un fel, prin aceste gene pe care le au în comun. Studiul de la Harvard este unul dintre primele care arată că zonele în care are loc un contact fizic foarte strâns, cum este cel dintre gazdă şi parazit, sunt zone în care are loc un transfer orizontal de gene (între indivizi din specii diferite, din aceeaşi generaţie).

Cercetări mai aprofundate au arătat că şi în cadrul transferului vertical de gene (de la părinţi la urmaş), Rafflesia nu numai că transmite descendenţilor genele luate de la gazdă, dar detaliile procesului la nivel molecular sunt extrem de asemănătoare cu cele de la specia gazdă. Cu alte cuvinte, din punct de vedere genetic parazitul „învaţă să vorbească limba gazdei”, după cum s-au exprimat autorii studiului.

Este o strategie de adaptare uimitoare, care aruncă o nouă lumină asupra fenomenului de parazitism, una dintre cele mai complexe şi fascinante relaţii interspecifice din lumea vie.

Sursa: Mail Online

Cele mai noi articole
Teritoriul neatins de pandemie, în care nu a fost înregistrat niciun caz de COVID-19
Teritoriul neatins de pandemie, în care nu a fost înregistrat niciun caz de COVID-19
Terapia cu ajutorul câinilor, tot mai căutată în ultimul timp pentru copiii care suferă de autism
Terapia cu ajutorul câinilor, tot mai căutată în ultimul timp pentru copiii care suferă de autism
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum a răspuns Samsung la decizia Apple de a scoate încărcătorul din cutia iPhone 12?
Cum a răspuns Samsung la decizia Apple de a scoate încărcătorul din cutia iPhone 12?
Vești bune pentru gameri, Windows 10 va avea o nouă secțiune Refresh Rate
Vești bune pentru gameri, Windows 10 va avea o nouă secțiune Refresh Rate
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Un harnașament din Epoca Fierului, descoperit în Polonia de arheologi amatori
Un harnașament din Epoca Fierului, descoperit în Polonia de arheologi amatori
Fizicienii au reușit să producă, pentru prima oară, supraconductibilitate la temperatura camerei
Fizicienii au reușit să producă, pentru prima oară, supraconductibilitate la temperatura camerei
O nouă superputere a tardigradelor a fost descoperită: un scut protector fluorescent
O nouă superputere a tardigradelor a fost descoperită: un scut protector fluorescent
Colecția de sculpturi Torlonia se redeschide după o lungă pauză
Colecția de sculpturi Torlonia se redeschide după o lungă pauză
Un studiu global a identificat vulnerabilități comune la coronavirusurile SARS-CoV-2, SARS-CoV-1 și MERS
Un studiu global a identificat vulnerabilități comune la coronavirusurile SARS-CoV-2, SARS-CoV-1 și MERS
Antibiotice Iași va livra în UE unul dintre cele mai utilizate medicamente în pandemie
Antibiotice Iași va livra în UE unul dintre cele mai utilizate medicamente în pandemie
Problema deșeurilor spațiale se agravează
Problema deșeurilor spațiale se agravează
Casa lui Moș Crăciun din Laponia, unul dintre cele mai vizitate locuri din lume, grav afectată de pandemie
Casa lui Moș Crăciun din Laponia, unul dintre cele mai vizitate locuri din lume, grav afectată de pandemie
Cruise, mașina autonomă de la General Motors, testată fără pilot de rezervă pe străzi
Cruise, mașina autonomă de la General Motors, testată fără pilot de rezervă pe străzi
Cum te ajută Google să găsești melodiile preferate, chiar dacă nu știi cum se numesc
Cum te ajută Google să găsești melodiile preferate, chiar dacă nu știi cum se numesc
Xiaomi Mi 10T a fost lansat în România
Xiaomi Mi 10T a fost lansat în România
Zoom a creat o platformă unde poți vinde acces la prezentările/cursurile ținute pe Zoom
Zoom a creat o platformă unde poți vinde acces la prezentările/cursurile ținute pe Zoom