Home » Natura » O fosilă trilobită veche de 390 de milioane de ani avea o grămadă de ochi mai mici în ochii săi

O fosilă trilobită veche de 390 de milioane de ani avea o grămadă de ochi mai mici în ochii săi

10.10.2021
O fosilă trilobită veche de 390 de milioane de ani avea o grămadă de ochi mai mici în ochii săi
Credit foto: Dr. Brigitte Schoenemann

Un trilobit fosilizat studiat pentru prima dată de un paleontolog amator, acum o jumătate de secol, a oferit cercetătorilor un mod cu totul nou de a vedea lumea.

Radiografiile făcute unui artropod antic, la începutul anilor 1970, au fost verificate din nou, dezvăluind o structură a ochiului care nu seamănă cu niciunul dintre animalele care au trăit înainte sau în acea perioadă, notează Science Alert.

Wilhelm Sturmer, șef al departamentului de radiologie Siemens, știa un lucru sau două despre utilizarea razelor X pentru a dezvălui aceste secrete ascunse. Acest lucru a fost valabil mai ales atunci când a fost vorba de studierea fosilelor.

Însă Sturmer nu era paleontolog, așa că puțini au crezut că poate descoperi nervii optici într-o fosilă Phacops geesops, veche de 390 de milioane de ani.

„În acel moment, am crezut că numai oasele și dinții, părțile dure ale ființelor vii, puteau fi văzute în fosile, dar nu și părțile moi, cum ar fi intestinele sau nervii”, spune Brigitte Schoenemann, paleontolog al Universității din Köln.

În plus față de nervi, a existat un aranjament de „fibre” care arăta ca celulele fotoreceptoare, numite ommatidia. Numai în acest caz, au fost alungite de aproximativ 25 de ori diametrul lor, mult prea mult pentru a părea plauzibilă ca o structură care colectează lumina.

Ce au observat cercetătorii după ce au revăzut imaginile originale

Dar s-au schimat multe de atunci. Paleontologii sunt convinși că structurile țesuturilor moi pot lăsa o amprentă clară în materialul fosilizat. Și ommatidia super-lungă a fost descoperită de atunci în ochii compuși ai artropodelor acvatice.

Schoenemann și colegii ei au revăzut imaginile originale ale lui Sturmer. După verificarea fosilei cu tehnologia modernă CT, au determinat că filamentele pe care le-a observat erau, aproape sigur, fibre nervoase optice.

Dar, de fapt, cei doi ochi compuși erau sute, împărțiți în grupuri stânga și dreaptă.

„Fiecare dintre acești ochi era format din aproximativ 200 de lentile cu dimensiuni de până la un milimetru”, spune Schoenemann.

Trilobiții au dominat oceanele de sute de milioane de ani, adaptându-se pentru a umple o gamă largă de nișe acvatice, cu o varietate de forme corporale ciudate și minunate. Ochii lor au reprezentat un avantaj pentru a vâna sau pentru a se ascunde, dar i-a ajutat și în detectarea celor mai subtile schimbări de luminozitate și mișcare.

Insectele și alte artropode continuă să se bazeze pe ochi compuși ca aceștia.

În cazul ochiului schizochroal, de exemplu, fiecare lentilă se află la mică distanță de vecina sa, lăsând mult spațiu gol care ar putea fi folosit pentru a prinde mai multă lumină.

În loc să analizeze spațiul dintre fiecare lentilă, biologii pot specula acum beneficiile pe care sute de ochi minusculi le au în adaptarea la lumină slabă sau în reacția la schimbările rapide ale condițiilor de lumină într-o zonă mai mare.

„Este posibil ca aceste componente individuale ale ochiului să îndeplinească diferite funcții, permițând îmbunătățirea contrastului sau percepția diferitelor culori”, spune Schoenemann.

Citește și:

O fosilă fantastică din Jurasic surprinde un prădător care devine la rândul său pradă

Noi dezvăluiri făcute de genomul celacantului, „fosila vie” care ne-ar putea ajuta să descifrăm misterele propriei evoluții

Fosila veche de 10 milioane de ani a unui copac uriaș dezvăluie o mare surpriză despre trecut

Cele mai noi articole
Oficial al US Space Force: China își dezvoltă capacitățile spațiale de două ori mai repede decât SUA
Oficial al US Space Force: China își dezvoltă capacitățile spațiale de două ori mai repede decât SUA
ABBA a dat în judecată Abba Mania, o trupă britanică de cover-uri
ABBA a dat în judecată Abba Mania, o trupă britanică de cover-uri
Firma de social media a lui Trump a strâns un miliard de dolari de la investitori
Firma de social media a lui Trump a strâns un miliard de dolari de la investitori
Invadarea Britaniei de către Iulius Cezar
Invadarea Britaniei de către Iulius Cezar
„O colibă misterioasă”, descoperită de roverul Chinei pe fața nevăzută a Lunii
„O colibă misterioasă”, descoperită de roverul Chinei pe fața nevăzută a Lunii
Molnupiravir, prima pastilă împotriva COVID, ar putea fi disponibil la scară mare în Marea Britanie, înainte de Crăciun
Molnupiravir, prima pastilă împotriva COVID, ar putea fi disponibil la scară mare în Marea Britanie, înainte de Crăciun
Cauza de la nivel molecular a bolii Alzheimer, descoperită de cercetători
Cauza de la nivel molecular a bolii Alzheimer, descoperită de cercetători
Telefoanele Departamentului de Stat SUA, piratate cu un spyware al unei companii israeliene
Telefoanele Departamentului de Stat SUA, piratate cu un spyware al unei companii israeliene
Imagini incredibile arată aeronava pierdută de americani în timpul atacurilor de la Pearl Harbor – VIDEO
Imagini incredibile arată aeronava pierdută de americani în timpul atacurilor de la Pearl Harbor – VIDEO
Doi bebeluși din Brazilia, ajunși la spital după ce au fost vaccinați din greșeală cu ser anti-covid
Doi bebeluși din Brazilia, ajunși la spital după ce au fost vaccinați din greșeală cu ser anti-covid
Care este marea problemă a Omicron, potrivit lui Valeriu Gheorghiță
Care este marea problemă a Omicron, potrivit lui Valeriu Gheorghiță
Hipopotami de la o grădină zoologică din Belgia s-au infectat cu COVID-19
Hipopotami de la o grădină zoologică din Belgia s-au infectat cu COVID-19
Descoperire macabră. 100 de pisici moarte, găsite în casa unui pensionar
Descoperire macabră. 100 de pisici moarte, găsite în casa unui pensionar
Este posibil ca varianta Omicron să fi capturat o bucată de virus al răcelii
Este posibil ca varianta Omicron să fi capturat o bucată de virus al răcelii
Cutia Neagră a Pământului, structura indestructibilă care va spune ce s-a întâmplat cu omenirea în viitor
Cutia Neagră a Pământului, structura indestructibilă care va spune ce s-a întâmplat cu omenirea în viitor
Kalașnikov vrea să cucerească piața de mașini electrice
Kalașnikov vrea să cucerească piața de mașini electrice
Noi cercetări arată că un medicament comun inhibă tratamentele pentru cancerul pulmonar
Noi cercetări arată că un medicament comun inhibă tratamentele pentru cancerul pulmonar
Ultimul ofițer supraviețuitor al vestitei „Band of Brothers” din al Doilea Război Mondial a murit
Ultimul ofițer supraviețuitor al vestitei „Band of Brothers” din al Doilea Război Mondial a murit