Home » Istorie » Craniul distrus al unui copil ar putea fi cea mai veche fosilă de pe Pământ a lui Homo erectus, strămoşul direct al oamenilor

Craniul distrus al unui copil ar putea fi cea mai veche fosilă de pe Pământ a lui Homo erectus, strămoşul direct al oamenilor

04.12.2020
Craniul distrus al unui copil ar putea fi cea mai veche fosilă de pe Pământ a lui Homo erectus, strămoşul direct al oamenilor
Craniu de copil Homo Erectus
Paleontologii au descoperit, într-o peşteră străveche din Africa de Sud, dovezile fosile a trei dintre cele mai vechi rude cunoscute ale omului. Aceşti trei hominizi, din specii diferite, au trăit în acelaşi timp şi în acelaşi areal. Una dintre ele, fosila unui copil de Homo erectus, arată că acest strămoş direct al oamenilor moderni a trăit cu cel puţin 150.000 de ani mai devreme decât s-a crezut anterior.

Datate în urmă cu aproximativ 2 milioane de ani, fosilele au fost găsite în situl peşterii Drimolen, de lângă Johannesburg, fiind o parte a unei reţele de peşteri în calcar întinse pe 466 de kilometri pătraţi, cunoscută şi sub numele de „Leagănul Omenirii”.

Aşa cum sugerează denumirea, aici, paleontologii au descoperit cele mai vechi fosile ale oamenilor străvechi. Printre cele 900 de rămăşiţe de hominizi se numără şi un schelet complet al unui Australopithecus africanus, în vârstă de 3 milioane de ani, o specie de strămoşi ai oamenilor care a trăit în urmă cu 3,3 milioane – 2 milioane de ani. Tot aici s-au găsit şi rămăşiţele unui Paranthropus robustus, o rudă care nu are legătură directă cu oamenii moderni şi care a trăit într-un interval cuprins între acum aproximativ 2 milioane şi 1,2 milioane de ani.

Acum, un nou studiu sugerează că arheologii şi paleontologii care au săpat în zonă au descoperit cel mai vechi fragment de craniu Homo erectus, aparţinând unui copil ce a trăit în urmă cu aproximativ 2 milioane de ani. Fragmentul este cu câteva sute de mii de ani mai vechi decât oricare altă fosilă de Homo erectus cunoscută.

„Vârsta fosilei arată că Homo erectus a existat cu 150.000 până la 200.000 de ani mai devreme decât s-a crezut”, a declarat autorul principal al studiului, Andy Herries, şeful Departamentului de Arheologie şi Istorie al Universităţii La Trobe din Australia. „ Putem spune acum că Homo erectus a împărţit teritoriul cu Paranthropus şi Australopithecus”, a adăugat acesta, citat de Live Science.

Homo erectus este considerat strămoşul direct al oamenilor moderni (Homo sapiens), care a prosperat timp de aproape 2 milioane de ani înainte de a dispărea în urmă cu aproximativ 110.000 de ani, afirmă cercetătorii în studiul lor.

Fosilele găsite în situl Drimolen / Credit foto: Andy Herries

Homo erectus este prima specie din arborele nostru genealogic şi primul care apare în afara Africii, se arată într-un studiu din 2013 publicat în revista Science

Copilul Homo erectus a murit la vârsta de 2-3 ani

Până la descoperirea fosilelor actuale, primele rămăşiţe de Homo erectus proveneau din Georgia, existând ipoteza că specia a migrat din Africa în urmă cu aproximativ 1,85 milioane de ani.

În noul studiu, publicat în 3 aprilie în revista Science, cercetătorii au analizat mai multe fosile excavate din peştera Drimolen între 2015 şi 2018. Printre rămăşiţe s-a aflat şi un fragment de craniu despre care paleontologii au stabilit că a aparţinut copil Homo erectus, care a murit la vârsta de 2-3 ani.

Iniţial, pentru datarea craniului, echipa a analizat sedimentele antice din jurul fosilei. Orientarea particulelor magnetice din rocile peşterii a sugerat că fosilele au fost depuse acolo în timpul unei perioade scurte, când polii magnetici ai Pământului s-au inversat, un eveniment geofizic rar care apare de câteva ori la fiecare milion de ani.

Studiile anterioare ale câmpului magnetic al Pământului au arătat că o astfel de inversare magnetică a avut loc în urmă cu  1,95 milioane de ani. Pentru a stabili dacă acea inversare a fost cea care a afectat mineralele magnetice ale peşterii, cercetătorii au analizat raportul dintre elementele chimice din sedimentele aflate în apropierea fosilei. 

Concurenţa  Homo erectus şi Paranthropus  ar fi dus la dispariţia Australopithecus

Analiza lor a confirmat că mineralele aveau o vechime de 1,95 milioane de ani. Concluzia oamenilor de ştiinţă a fost că fosila craniană era chiar mai veche decât acestea, fiind datată cu aproximativ 2 milioane de ani în urmă.

Deoarece rămăşiţe fosile de Australopithecus şi Paranthropus, găsite în situl Drimolen, datează din aceeaşi perioadă, cercetătorii afirmă că cei trei hominizi arhaici au trăit împreună în sudul Africii, în acelaşi timp, deşi pentru puţin timp. Această epocă ar fi fost o perioadă de tranziţie, chiar înainte ca Australopithecus să dispară, iar Homo erectus tocmai îşi începea existenţa de aproape 2 milioane de ani pe Pământ, afirmă oamenii de ştiinţă în studiul lor. 

Aceştia concluzionează că ar fi putut fi o concurenţă puternică între Homo erectus şi Paranthropus care a dus în cele din urmă la dispariţia Australopithecus, o ipoteză care nu a mai fost luată niciodată în serios până acum.

Vă recomandăm să citiţi şi:

O specie primitivă a omului a dispărut din cauza ”lenei”

Descoperirea care poate rescrie istoria speciei noastre

Evoluţia umană a fost mult mai complicată decât se credea

Omul ”a început să folosească limbajul în urmă cu un milion de ani

Mihaela STOICA
Mihaela STOICA
Mihaela Stoica este redactor-şef Descopera.ro. Are o experienţă în presă de peste 15 ani. Absolventă de Istorie, a fost mai întâi profesor. A intrat în presa online în 2006, la agenţia NewsIn. A lucrat apoi în redacţiile Adevărul şi Gândul, în special pe domeniul social. Pasiunea ... citește mai mult
Cele mai noi articole
Imagini incredibile arată aeronava pierdută de americani în timpul atacurilor de la Pearl Harbor – VIDEO
Imagini incredibile arată aeronava pierdută de americani în timpul atacurilor de la Pearl Harbor – VIDEO
Doi bebeluși din brazilia, ajunși la spital după ce au fost vaccinați din greșeală cu ser anti-covid
Doi bebeluși din brazilia, ajunși la spital după ce au fost vaccinați din greșeală cu ser anti-covid
Care este marea problemă a Omicron, potrivit lui Valeriu Gheorghiță
Care este marea problemă a Omicron, potrivit lui Valeriu Gheorghiță
Hipopotami de la o grădină zoologică din Belgia s-au infectat cu COVID-19
Hipopotami de la o grădină zoologică din Belgia s-au infectat cu COVID-19
Descoperire macabră. 100 de pisici moarte, găsite în casa unui pensionar
Descoperire macabră. 100 de pisici moarte, găsite în casa unui pensionar
Este posibil ca varianta Omicron să fi capturat o bucată de virus al răcelii
Este posibil ca varianta Omicron să fi capturat o bucată de virus al răcelii
Cutia Neagră a Pământului, structura indestructibilă care va spune ce s-a întâmplat cu omenirea în viitor
Cutia Neagră a Pământului, structura indestructibilă care va spune ce s-a întâmplat cu omenirea în viitor
Kalașnikov vrea să cucerească piața de mașini electrice
Kalașnikov vrea să cucerească piața de mașini electrice
Noi cercetări arată că un medicament comun inhibă tratamentele pentru cancerul pulmonar
Noi cercetări arată că un medicament comun inhibă tratamentele pentru cancerul pulmonar
Ultimul ofițer supraviețuitor al vestitei „Band of Brothers” din al Doilea Război Mondial a murit
Ultimul ofițer supraviețuitor al vestitei „Band of Brothers” din al Doilea Război Mondial a murit
Bijuterii din aur din vremea lui Nefertiti, găsite în morminte din Cipru
Bijuterii din aur din vremea lui Nefertiti, găsite în morminte din Cipru
Un studiu arată că simptomele sindromului premenstrual pot fi reduse de spațiile verzi
Un studiu arată că simptomele sindromului premenstrual pot fi reduse de spațiile verzi
Care sunt cele mai apreciate aeroporturi din România – studiu
Care sunt cele mai apreciate aeroporturi din România – studiu
Care au fost cele mai importante personalități ale anului 2021
Care au fost cele mai importante personalități ale anului 2021
Ericsson Mobility Report: în ultimii 10 ani traficul mobil a crescut de aproape 300 de ori
Ericsson Mobility Report: în ultimii 10 ani traficul mobil a crescut de aproape 300 de ori
Marina americană iubea hidroavioanele pentru că puteau fi adaptate ușor
Marina americană iubea hidroavioanele pentru că puteau fi adaptate ușor
Hans Christian Andersen, un suflet neînțeles și nemuritor al lumii literare
Hans Christian Andersen, un suflet neînțeles și nemuritor al lumii literare
Muzeul BNR se redeschide vizitatorilor cu două noi expoziții temporare
Muzeul BNR se redeschide vizitatorilor cu două noi expoziții temporare