Home » Stiinta » Reactoarele nucleare pot deveni mai sigure datorită proprietăţii bizare ale unui izotop

Reactoarele nucleare pot deveni mai sigure datorită proprietăţii bizare ale unui izotop

Alexandru Voiculescu 01.14.2019
Reactoarele nucleare pot deveni mai sigure datorită proprietăţii bizare ale unui izotop
Atunci când cercetătoarea Jennifer Shusterman şi colegii săi de la City University din New York au avut primele rezultate ale experimentului lor, nimeni nu se aştepta să găsească aşa ceva: atomii unei versiuni bizare al elementului zirconiu absorbeau „cu entuziasm” neutroni.

Surpriza a fost făcută de zirconiu-88. Acesta este un izotop, care se distinge de atomul normal prin numărul de neutroni pe care îi conţine. Zirconiul conţine de obicei circa 50 de neutroni, dar zirconiu-88, care este radioactiv şi nu se găseşte în mod natural pe Pământ, are doar 48 de neutroni, scrie Science News.

Atunci când este iradiat cu neutroni de energie joasă de la un reactor nuclear, fiecare atom de zirconiu-88 are o probabilitate ridicată de a absorbi un neutron în propriul său nucleu, ducând la transformarea într-un alt izotop, zirconiu-89. Reacţia era de 85.000 de ori mai probabilă decât se anticipa, conform precizărilor echipei de cercetare în lucrarea publicată pe 7 ianuarie în Nature.

Doar un singur izotop cunoscut, xenon-135, este mai eficient în absorbirea de neutroni. Alte versiuni de zirconiu sunt mult mai reticente de a absorbi un alt neutron, cu probabilităţi mai mici şi de un milion de ori.

Izotopii cu probabilitate ridicate de capturare a neutronilor pot fi folosiţi pentru a opri reactoarele nucleare de a elibera neutroni, dar nu este clar dacă zirconiu-88 va avea un rol.

De asemenea, savanţii nu ştiu de ce anumiţi izotopi au această afinitate extremă pentru neutroni. Un proiect care acum este în formare, numit Facility for Rare Isotope Beams al celor de la Michigan State University, va permite savanţilor să studieze în profunzime proprietăţile izotopilor.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Izotopi radioactivi proveniţi din accidentul de la Fukushima au fost găsiţi în unele sortimente de vinuri

Muşamalizează Rusia un accident nuclear? Greenpeace cere anchetă după creşterea radioactivităţii în Europa. Ce este izotopul ruteniu-106 şi ce pericole poate aduce

Acum ştim ceva mai mult despre atom: savanţii au putut observa pentru prima dată o particulă extrem de mică şi rară a acestuia

Premieră în chimie demnă de Premiul Nobel: savanţii au creat o moleculă care până acum era imposibilă, forţând doi atomi să reacţioneze

Cele mai noi articole
LG este prima marcă importantă de smartphone-uri care anunță retragerea de pe piață
LG este prima marcă importantă de smartphone-uri care anunță retragerea de pe piață
Oamenii au fost prădători alfa și mari consumatori de carne timp de 2 milioane de ani
Oamenii au fost prădători alfa și mari consumatori de carne timp de 2 milioane de ani
Violeta Andrei, frumoasa actriță pe care Elena Ceaușescu a urât-o până la moarte
Violeta Andrei, frumoasa actriță pe care Elena Ceaușescu a urât-o până la moarte
Noi telescoape pentru armata americană pentru a urmări sateliții ostili
Noi telescoape pentru armata americană pentru a urmări sateliții ostili
Un grup de cercetători susține că a descoperit noi virusuri în Wuhan și alte orașe din China
Un grup de cercetători susține că a descoperit noi virusuri în Wuhan și alte orașe din China
ABDICAREA unei legende. Faptele sale au influenţat decisiv epoca în care a trăit
ABDICAREA unei legende. Faptele sale au influenţat decisiv epoca în care a trăit
Biletele la croaziera UNTOLD Odyssey pot fi cumpărate și cu criptomonede
Biletele la croaziera UNTOLD Odyssey pot fi cumpărate și cu criptomonede
Jeff Bezos, cel mai bogat om din lume, susține creșterea taxelor pentru companii
Jeff Bezos, cel mai bogat om din lume, susține creșterea taxelor pentru companii
O lespede uitată poate fi de fapt cea mai veche hartă cunoscută din Europa
O lespede uitată poate fi de fapt cea mai veche hartă cunoscută din Europa
Japonia anunță că nu mai poate amâna deversarea apei contaminate de la Fukushima în Oceanul Pacific
Japonia anunță că nu mai poate amâna deversarea apei contaminate de la Fukushima în Oceanul Pacific
Un sigiliu din aur, extrem de rar și gravat cu un elefant, a fost descoperit în Anglia
Un sigiliu din aur, extrem de rar și gravat cu un elefant, a fost descoperit în Anglia
Un bebeluș născut cu trei penisuri este primul caz documentat din istorie
Un bebeluș născut cu trei penisuri este primul caz documentat din istorie
Cât de mult a crescut numărul atacurilor ransomware în pandemie
Cât de mult a crescut numărul atacurilor ransomware în pandemie
Imagini rare cu un râs, surprinse într-o pădure din Parcul Național Domogled – Valea Cernei
Imagini rare cu un râs, surprinse într-o pădure din Parcul Național Domogled – Valea Cernei
Cercetătorii ar putea începe să testeze pe oameni un vaccin universal împotriva coronavirusului
Cercetătorii ar putea începe să testeze pe oameni un vaccin universal împotriva coronavirusului
Cafeaua ar putea ajuta la refacerea pădurilor tropicale
Cafeaua ar putea ajuta la refacerea pădurilor tropicale
Cercetătorii au descoperit o substanță care oprește creșterea tumorilor
Cercetătorii au descoperit o substanță care oprește creșterea tumorilor
Molecula care joacă un rol esențial în tulburările de comportament
Molecula care joacă un rol esențial în tulburările de comportament