Home » Stiinta » Misterul din jurul întunecării stelei Betelgeuse a fost rezolvat

Misterul din jurul întunecării stelei Betelgeuse a fost rezolvat

Mihaela STOICA 06.21.2021
Credit foto: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

Astronomii afirmă că au elucidat misterul scăderii luminozității uneia dintre cele mai populare stele de pe cerul nopții.

Betelgeuse, o supergigantă roșie din constelația Orion, s-a întunecat brusc în decembrie 2019 – ianuarie 2020.

Unii astronomi au speculat că acest comportament era un indicator că steaua ar fi fost pe punctul de a exploda. Dar o echipă de cercetători care a utilizat date de la Very Large Telescope (VLT), din Chile, a afirmat că aproape sigur cauza a fost reprezentată de un nor uriaș de praf dintre Pământ și stea.

Steaua Betelgeuse este extrem de vizibilă pe cer, fiind reprezentată de un punct portocaliu amplasat în colțul din stânga sus al Orionului sau în dreapta jos, dacă vedeți constelația din emisfera sudică.

Fenomen nemaintâlnit pe Betelgeuse

Situată relativ aproape de Pământ, la o distanță de aproximativ 550 de ani-lumină, Betelgeuse este o stea variabilă semiregulată. În mod natural se luminează și se întunecă pe parcursul unei perioade de aproximativ 400 de zile.

Ceea ce s-a întâmplat în urmă cu 18 luni este ieșit din comun. Pierderea luminozității a fost mult mai mare decât în orice altă perioadă din trecut.

Astronomul Miguel Montargès și colegii săi au investigat evenimentul cu telescopul VLT al Observatorului European Austral (ESO), unul dintre cele mai puternice telescoape de pe Pământ, cu o rezoluție capabilă să înregistreze direct suprafața supergigantei Betelgeuse.

Cercetătorii au comparat imaginile înainte, în timpul și după scăderea luminozității stelei și au realizat unele modele pentru a vedea ce fel de comportament ar fi putut da naștere acestei situații.

De ce a scăzut luminozitatea supergigantei roșii

Au existat două idei dominante. Una era posibila existență a unui mare punct rece la suprafața stelei, deoarece se cunoaște că supergigantele roșii precum Betelgeuse au celule convective foarte mari, care pot provoca pete fierbinți și reci. A doua ipoteză era formarea unui nor de praf chiar în fața stelei, vizibil de pe Pământ.

Explicația pare să fie o combinație a celor două, a afirmat Emily Cannon de la KU (Katholieke Universiteit) din Leuven, Belgia.

„Ideea noastră generală este că a existat un punct rece pe stea care, din cauza scăderii temperaturii la nivel local, a determinat apoi condensarea gazelor evacuate anterior în praf”, a declarat ea pentru BBC News.

Potrivit acesteia, pata rece de la suprafață ar face ca steaua să nu ne mai pară atât de luminoasă, iar condensarea prafului ar contribui și mai mult la scăderea luminozității supergigantei.

Betelgeuse, de aproximativ 15-20 de ori mai mare decât Soarele

Betelgeuse este de aproximativ 15-20 de ori mai mare decât Soarele. Un obiect atât de mare poate să devină supernovă la un moment dat. Din această cauză astronomii au vrut să vadă dacă întunecarea lui Betelgeuse nu însemna și că era pe punctul de a avea o explozie spectaculoasă.

„Nu cred că acest eveniment înseamnă că Betelgeuse va deveni supernovă în curând, chiar dacă acest lucru ar fi incredibil de interesant și este o dorință de a mea”, a afirmat Emily Cannon.

Cercetătoarea afirmă că Betelgeuse este considerată o supergigantă roșie relativ tânără și probabil că mai are mult până să devină supernovă.

Cât timp ar putea dura? Zeci, chiar sute de mii de ani vor spune cei mai mulți astronomii. Când se va produce fenomenul va fi atât de uimitor încât va fi vizibil la lumina zilei.

Ultima supernovă observată în Calea Lactee, galaxia noastră, a fost Steaua lui Kepler, care a fost observată în 1604. Înregistrările astronomilor de atunci indică faptul că a fost vizibilă ziua timp de peste trei săptămâni.

Concluziile scăderii luminozității stelei Betelgeuse au fost publicate în revista Nature.

Vă recomandăm să citiți și:

Betelgeuse nu e nici pe departe atât de mare pe cât se credea

10 descoperiri științifice pe care le-ai fi putut rata în anul 2020

O supernova a explodat în apropierea Pământului în urmă cu 2,5 miliarde de ani

Pământul călătorește prin rămășițele unor supernove antice

Cele mai noi articole
Cercetătorii au oferit inteligenței artificiale abilitatea de a-și imagina lucruri pe care nu le-a mai văzut
Cercetătorii au oferit inteligenței artificiale abilitatea de a-și imagina lucruri pe care nu le-a mai văzut
Premieră în studiul cancerului. O nouă tehnologie care folosește câmpul magnetic a micșorat o tumoare agresivă
Premieră în studiul cancerului. O nouă tehnologie care folosește câmpul magnetic a micșorat o tumoare agresivă
Cumpărăturile de Black Friday, ameințate de o nouă criză a trasportului maritim
Cumpărăturile de Black Friday, ameințate de o nouă criză a trasportului maritim
De ce a fost amenințată Sharon Stone la filmări
De ce a fost amenințată Sharon Stone la filmări
România sălbatică, cel mai popular film de la TIFF 2021, va avea mai multe proiecții speciale prin țară în luna august
România sălbatică, cel mai popular film de la TIFF 2021, va avea mai multe proiecții speciale prin țară în luna august
Pedeapsa primită de Petromidia, pentru că nu a respectat normele de mediu după explozia din iulie
Pedeapsa primită de Petromidia, pentru că nu a respectat normele de mediu după explozia din iulie
Cetatea Neamțului, unul dintre monumentele medievale excepționale din România
Cetatea Neamțului, unul dintre monumentele medievale excepționale din România
Combinarea vaccinului Astrazeneca cu Pfizer sau Moderna oferă „o protecţie bună”
Combinarea vaccinului Astrazeneca cu Pfizer sau Moderna oferă „o protecţie bună”
Suprarealismul, o mișcare artistică dominată de bărbați. De ce a fost atât de importantă?
Suprarealismul, o mișcare artistică dominată de bărbați. De ce a fost atât de importantă?
Prognoza meteo pe întreaga lună august. Temperaturi normale perioadei. Unde va fi vreme răcoroasă
Prognoza meteo pe întreaga lună august. Temperaturi normale perioadei. Unde va fi vreme răcoroasă
În urmă cu 14 ani, NASA începea să caute viaţă pe Marte
În urmă cu 14 ani, NASA începea să caute viaţă pe Marte
Strategie mai agresivă în New York, pentru a combate creșterea cazurilor COVID-19
Strategie mai agresivă în New York, pentru a combate creșterea cazurilor COVID-19
Incident maritim în Golful Oman, în largul Emiratelor Arabe Unite
Incident maritim în Golful Oman, în largul Emiratelor Arabe Unite
Indicii despre prăbușirea civilizației mayașe, descoperite în excremente umane antice
Indicii despre prăbușirea civilizației mayașe, descoperite în excremente umane antice
Astronomii susțin că viața de pe Venus ar trebui să fie „un nou tip de organism”
Astronomii susțin că viața de pe Venus ar trebui să fie „un nou tip de organism”
Groenlanda se topește masiv din cauza valului de căldură din emisfera nordică
Groenlanda se topește masiv din cauza valului de căldură din emisfera nordică
Cafeaua și efectul ei miraculos în exercițiile fizice
Cafeaua și efectul ei miraculos în exercițiile fizice
Câți bani a strâns Neuralink, compania lui Elon Musk, de la investitori
Câți bani a strâns Neuralink, compania lui Elon Musk, de la investitori