Home » Știință » Argonul ar putea dezvălui secretele materiei întunecate din Univers

Argonul ar putea dezvălui secretele materiei întunecate din Univers

Publicat: 29.04.2022

Un zăcământ de argon aproape pur, rămas netulburat de la formarea Pământului, este pe cale să ajute fizicienii să înțeleagă mai multe despre Univers.

Proiectul Urania, condus de Andrew Renshaw, profesor de fizică al Universității din Houston, va supraveghea instalarea și punerea în funcțiune a unei structuri la scară industrială în sud-vestul statului Colorado.

În același timp, în Sardinia, Italia, cercetătorii vor proiecta și construi o instalație de procesare specializată care va fi trimisă în Colorado.

În interiorul instalației combinate, argonul va fi extras, purificat și expediat către Laboratorio Nazionale Gran Sasso (LNGS) din Italia. Acolo, va fi utilizat în căutarea de răspunsuri la unele dintre cele mai mari enigme pe care le prezintă Universul.

Zăcământul de argon pur, rămas de la formarea Pământului

Cu toate acesrea, înainte ca echipa să poată privi în exterior printre stele, trebuie să ajungă mai întâi în adâncul Pământului.

Mai exact, trebuie să se ocupe de extracția și prelucrarea gazului argon, găsit într-un sit de foraj de gaze naturale din sud-vestul Colorado, operat de Kinder Morgan, o companie de foraj și conducte cu sediul în Houston.

Instalația Proiectului Urania din sud-vestul statului Colorado va fi amplasată lângă un sit de foraj de gaze naturale existent. Credit: University of Houston

Argonul este separat de dioxidul de carbon, apoi este expediat în cilindri de înaltă presiune, special concepuți pentru acest proiect, în Sardinia, unde va fi prelucrat în continuare, apoi, în cele din urmă, va fi expediat la LNGS pentru a fi introdus în detectorul subteran, numit DarkSide-20k.

„Odată ce argonul este lichefiat, acesta poate fi folosit la situl de cercetare LNGS pentru a detecta particulele în funcție de modul în care acestea interacționează cu argonul lichid”, a declarat Renshaw. Prin aceste studii, echipa speră să pună cap la cap dovezi ale materiei întunecate din Univers și să obțină capacitatea de a detecta neutrini din surse astrofizice.

Una dintre cele mai întunecate enigme ale Universului

Argonul – incolor, inodor, insipid – este listat alături de celelalte cinci „gaze nobile” (ceea ce înseamnă că sunt inerte sau aproape nereactive din punct de vedere chimic). Fiind unul dintre cele mai comune elemente de pe Pământ, argonul se găsește aproape peste tot. Oamenii de știință îl pot recolta cu ușurință din atmosferă.

Atunci de ce este acest argon specific din Colorado? „Pentru că este aproape 100% argon-40, fiind protejat adânc în subteran încă de la formarea Pământului”, a explicat Renshaw, potrivit Phys.org.

„În același interval de timp, argonul din atmosferă a fost bombardat constant de razele cosmice, încărcându-l cu argon-39, care apoi se dezintegrează prin emisie și poate tulbura semnalele detectorului de particule DarkSide-20k. Acest lucru înseamnă că argonul extras din adâncurile subterane din Colorado va permite ca DarkSide-20k să fie umplut cu argon-40 aproape 100% pur.”

Ceea ce speră cercetătorii să dezvăluie cu ajutorul detectorului de particule DarkSide-20k, sunt semne ale materiei întunecate din Univers. Cu alte cuvinte, ei speră să aducă lumină asupra unuia dintre cele mai întunecate mistere ale cosmosului.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Există materie întunecată în jurul nostru? Cercetătorii spun că da

Astronomii au descoperit o galaxie fără materie întunecată. „Ar trebui să existe, însă observațiile noastre spun altceva”

O aglomerare uriașă de materie întunecată, detectată de astrofiziceni în afara galaxiei Calea Lactee

Eroare astronomică. Galaxia cu o cantitate neobișnuită de materie întunecată se dovedește a fi cât se poate de obișnuită

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
O amuletă romană în formă de falus a fost descoperită în Marea Britanie. Iată povestea pandantivului
O amuletă romană în formă de falus a fost descoperită în Marea Britanie. Iată povestea pandantivului
Amprenta vieții pe Marte ar fi fost descoperită în zona arctică din Canada
Amprenta vieții pe Marte ar fi fost descoperită în zona arctică din Canada
Veninul de șarpe ar putea salva vieți și vindeca răni. Ce au realizat oamenii de știință?
Veninul de șarpe ar putea salva vieți și vindeca răni. Ce au realizat oamenii de știință?
Arheologii au descoperit dovezi vechi de 600.000 de ani despre primii locuitori ai Marii Britanii
Arheologii au descoperit dovezi vechi de 600.000 de ani despre primii locuitori ai Marii Britanii
Istoria avortului în Statele Unite ale Americii, mai complicată decât ai crede
Istoria avortului în Statele Unite ale Americii, mai complicată decât ai crede
Specialiștii au „vindecat” un atac de cord prin regenerarea celulelor musculare
Specialiștii au „vindecat” un atac de cord prin regenerarea celulelor musculare
Un ucigaș străvechi devine rapid rezistent la antibiotice, avertizează oamenii de știință
Un ucigaș străvechi devine rapid rezistent la antibiotice, avertizează oamenii de știință
O cometă uriașă va trece pe lângă Pământ. Cum putem să o observăm?
O cometă uriașă va trece pe lângă Pământ. Cum putem să o observăm?
Statul într-un picior timp de 10 secunde îți poate arăta riscul de deces
Statul într-un picior timp de 10 secunde îți poate arăta riscul de deces
De ce lemnul arde, dar metalul nu?
De ce lemnul arde, dar metalul nu?
Telescopul Webb, pe cale să privească în „Ochiul lui Sauron”, unul dintre cele mai strălucitoare obiecte din Univers
Telescopul Webb, pe cale să privească în „Ochiul lui Sauron”, unul dintre cele mai strălucitoare obiecte din Univers
20 de milioane de decese, prevenite de vaccinurile împotriva COVID-19 în primul an după ce au fost introduse
20 de milioane de decese, prevenite de vaccinurile împotriva COVID-19 în primul an după ce au fost introduse
Un mare producător de țigări electronice, interzis pe piața din SUA. Ce probleme ar fi cauzat?
Un mare producător de țigări electronice, interzis pe piața din SUA. Ce probleme ar fi cauzat?
Catedrala Mântuirii Neamului (DOCUMENTAR)
Catedrala Mântuirii Neamului (DOCUMENTAR)
Palatul Parlamentului, una dintre cele mai mari clădiri din lume (DOCUMENTAR)
Palatul Parlamentului, una dintre cele mai mari clădiri din lume (DOCUMENTAR)
Coreea de Nord ar putea efectua un test nuclear. Țara își întărește armata 
Coreea de Nord ar putea efectua un test nuclear. Țara își întărește armata 
Războiul care a schimbat istoria. Ce s-a întâmplat în Coreea
Războiul care a schimbat istoria. Ce s-a întâmplat în Coreea
Imagini cu o capră neagră care îi învață pe iezi cum să se cațăre în Parcul Național Munții Rodnei
Imagini cu o capră neagră care îi învață pe iezi cum să se cațăre în Parcul Național Munții Rodnei