Home » Știință » Originile vieții pe Pământ, ascunse în asteroizi. Ce au descoperit oamenii de știință?

Originile vieții pe Pământ, ascunse în asteroizi. Ce au descoperit oamenii de știință?

Publicat: 03.05.2022
Originile vieții pe Pământ, ascunse în asteroizi. Ce au descoperit oamenii de știință?
Credit: NASA Goddard/CI Lab/Dan Gallagher

Oamenii de știință au găsit ultimele două din cele cinci unități informaționale ale ADN și ARN care nu fuseseră încă descoperite în mostre de meteoriți. Deși este puțin probabil ca ADN-ul să se poată forma într-un meteorit, această descoperire demonstrează că aceste părți genetice ar fi putut contribui la dezvoltarea moleculelor de la începuturile Pământului.

Descoperirea, făcută de o echipă internațională împreună cu cercetători de la NASA, oferă mai multe dovezi că reacțiile chimice din asteroizi pot produce unele dintre ingredientele vieții, care ar fi putut fi livrate pe vechiul Pământ prin impactul cu meteoriți sau poate prin infuzie de praf.

Tot ADN-ul și ARN-ul, care conțin instrucțiunile pentru construirea și funcționarea fiecărei ființe vii de pe Pământ, conțin cinci componente informaționale, numite nucleobaze.

Până acum, oamenii de știință care cercetau mostre extraterestre găsiseră doar trei din cele cinci. Cu toate acestea, o analiză recentă, efectuată de o echipă de oameni de știință condusă de profesorul Yasuhiro Oba de la Universitatea Hokkaido, Japonia, a identificat ultimele două nucleobaze care au scăpat oamenilor de știință.

„Elemente cheie pentru originea vieții pe Pământ”

Nucleobazele aparțin unor clase de molecule organice numite purine și pirimidine, care au o mare varietate. Cu toate acestea, rămâne un mister de ce nu au fost descoperite mai multe tipuri în meteoriți până acum.

„Avem acum dovezi că setul complet de nucleobaze folosite în viața de astăzi ar fi putut fi disponibile pe Pământ atunci când a apărut viața”, a declarat Danny Glavin, co-autor al lucrării și cercetător la Goddard Space Flight Center al NASA din Greenbelt, Maryland.

Această pereche de nucleobaze nou descoperită, citozina și timina, a fost evazivă în analizele anterioare, probabil din cauza structurii lor mai delicate, care s-ar fi putut degrada atunci când oamenii de știință au extras anterior mostre.

În experimentele anterioare, oamenii de știință au plasat grăunțe de meteorit într-o baie fierbinte pentru a lăsa moleculele de pe eșantion să se extragă în soluție și apoi au analizat compoziția moleculară rezultată.

„Studiem aceste extracte, deoarece ele pot conține molecule organice antice care ar fi putut fi elemente cheie pentru originea vieții pe Pământ„, a declarat Glavin.

O tehnică mai eficientă de extragere a informațiilor de pe asteroizi

Doi factori ar fi putut contribui la noua descoperire: în primul rând, echipa a folosit apă rece pentru a extrage compușii în loc de acid fierbinte – care ar fi putut distruge aceste molecule fragile în probele anterioare. În al doilea rând, au fost folosite analize mai sensibile care ar putea detecta cantități mai mici din aceste molecule, scrie Phys.org.

Descoperirea nu arată exact dacă viața pe Pământ a primit un ajutor din spațiu sau a apărut exclusiv pe planeta noastră. Dar completarea setului de nucleobaze care alcătuiesc viața de astăzi, pe lângă alte molecule găsite în eșantion, oferă oamenilor de știință care încearcă să înțeleagă începutul vieții mai mulți compuși pe care să experimenteze în laborator.

În plus, oferă o tehnică mai eficientă de extragere a informațiilor de pe asteroizi în viitor, în special din mostrele de pe Bennu care se îndreaptă spre Pământ în următorul an prin intermediul misiunii OSIRIS-REx a NASA.

Lucrarea a fost publicată în Nature Communications.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Unul dintre cei mai buni candidați din Sistemul Solar pentru viața extraterestră prezintă semne de apă lichidă

Un nou val de misiuni pentru a explora Venus. Ar putea exista viață pe planetă?

Un sistem ingenios de pulverizare a asteroizilor, singura șansă a Pământului în cazul unei catastrofe

Din ce sunt făcuți asteroizii și „cărămizile” fundamentale ale Sistemului Solar?

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Noul val de infecții COVID din Franța ar putea atinge vârful la sfârșitul lunii iulie
Noul val de infecții COVID din Franța ar putea atinge vârful la sfârșitul lunii iulie
Pfizer a cerut aprobarea oficială în SUA pentru Paxlovid, tratamentul oral împotriva COVID-19
Pfizer a cerut aprobarea oficială în SUA pentru Paxlovid, tratamentul oral împotriva COVID-19
16 milioane de persoane din Ucraina au nevoie de ajutor umanitar, transmite ONU
16 milioane de persoane din Ucraina au nevoie de ajutor umanitar, transmite ONU
Când începe cea de-a doua ediție a Festivalului de film Cinefemina?
Când începe cea de-a doua ediție a Festivalului de film Cinefemina?
Lupii mumificați din era glaciară dezvăluie misterul strămoșilor câinilor moderni
Lupii mumificați din era glaciară dezvăluie misterul strămoșilor câinilor moderni
Probele de rocă prelevate de roverul Curiosity de pe Marte conțin un ingredient cheie al vieții
Probele de rocă prelevate de roverul Curiosity de pe Marte conțin un ingredient cheie al vieții
Limitarea încălzirii globale la 1,5 grade Celsius ar reduce riscurile pentru omenire cu până la 85%
Limitarea încălzirii globale la 1,5 grade Celsius ar reduce riscurile pentru omenire cu până la 85%
Complex de pasaje antice, folosit pentru ritualuri psihedelice. Care este povestea acestui loc?
Complex de pasaje antice, folosit pentru ritualuri psihedelice. Care este povestea acestui loc?
Variola maimuței evoluează într-un ritm accelerat. Iată ce spun specialiștii
Variola maimuței evoluează într-un ritm accelerat. Iată ce spun specialiștii
Vremea rea produce „furtuna perfectă” pentru cei care suferă de astm, iar cazurile sunt în creștere
Vremea rea produce „furtuna perfectă” pentru cei care suferă de astm, iar cazurile sunt în creștere
Ce ascunde microbiomul prietenului tău cel mai bun? Un nou studiu investighează câinii din întreaga lume
Ce ascunde microbiomul prietenului tău cel mai bun? Un nou studiu investighează câinii din întreaga lume
Vaccinul antigripal ar putea oferi protecție împotriva Alzheimer. Descoperirea i-a surprins pe cercetători!
Vaccinul antigripal ar putea oferi protecție împotriva Alzheimer. Descoperirea i-a surprins pe cercetători!
Polul Nord sau Polul Sud, unde este mai frig?
Polul Nord sau Polul Sud, unde este mai frig?
Cel mai periculos asteroid cunoscut de omenire în ultimii ani. Când va lovi Pământul?
Cel mai periculos asteroid cunoscut de omenire în ultimii ani. Când va lovi Pământul?
O navă spațială chineză a fotografiat în întregime planeta Marte
O navă spațială chineză a fotografiat în întregime planeta Marte
Râurile din întreaga lume se schimbă. Cine este de vină?
Râurile din întreaga lume se schimbă. Cine este de vină?
Palatul Șuțu din Capitală, rafinamentul absolut al protipendadei (DOCUMENTAR)
Palatul Șuțu din Capitală, rafinamentul absolut al protipendadei (DOCUMENTAR)
Palatul BNR, locul în care banii României sunt în siguranță (DOCUMENTAR)
Palatul BNR, locul în care banii României sunt în siguranță (DOCUMENTAR)