Home » Știință » De ce nu am găsit încă forme de viață pe suprafața lui Marte?

De ce nu am găsit încă forme de viață pe suprafața lui Marte?

Publicat: 01.03.2023

Roverele marțiene în căutare de dovezi biologice ar putea trece peste forme de viață microscopice fără să simtă vreun miros, pentru că, pur și simplu, instrumentele nu sunt destul de avansate.

Un nou studiu realizat în cel mai vechi deșert de pe Pământ arată cum tehnologia actuală nu poate detecta întotdeauna amprentele vieții pe suprafața planetei noastre. Cu atât mai puțin pe cea a lui Marte.

Studiul a fost publicat în jurnalul Nature Communications.

Cercetătorii din spatele acestei investigații susțin că, dacă nu ne îmbunătățim capacitatea de a identifica „materia întunecată microbiană” de mult timp moartă, viața pe Marte va continua să ne scape printre degete.

Piatra Roșie, o regiune deșertică similară cu Marte

Deșertul Atacama din Chile prezintă o deltă străveche numită Piatra Roșie, care conține nisip și roci bogate în hematit și argilă. Din punct de vedere geologic, această regiune este destul de asemănătoare cu unele zone ale planetei Marte, motiv pentru care astrobiologii o folosesc adesea ca model pentru Planeta Roșie.

Atunci când au testat mineralogia Pietrei Roșii cu cele mai bune instrumente disponibile astăzi, cercetătorii au descoperit câteva semne misterioase.

Aproape 9% din secvențele genetice obținute folosind tehnologia Next Generation Sequencing au fost încadrate în categoria „neclasificate”, în timp ce 40% din secvențele rămase nu au putut fi atribuite decât celui mai înalt taxon, cum ar fi ordinele sau domeniile, potrivit Science Alert.

Cercetătorii de la Universitatea Autonomă din Chile au spus că descoperirile lor dezvăluie „un grad neobișnuit de mare de nedeterminare filogenetică”.

Ce vor să spună cercetătorii prin detectarea unui „microbiom întunecat”?

Echipa a propus un nou concept pentru a reprezenta această incertitudine, respectiv acela de „microbiom întunecat”. Acest termen se referă, în esență, la microorganismele pe care oamenii de știință le pot detecta prin secvențiere genetică fără a ști exact ce sunt.

„Astfel, microbiomul întunecat de la Piatra Roșie ar putea fi compus din specii cu adevărat noi, care nu se găsesc nicăieri altundeva pe Pământ, dar ar putea, totodată, să reprezinte comunitatea relictă de specii microbiene, care obișnuiau să locuiască în delta Pietrei Roșii în trecutul îndepărtat și ale căror rude actuale nu se găsesc în bazele de date de secvențe existente”, au scris cercetătorii.

Probele colectate din regiunea Piatra Roșie au fost analizate de instrumente de testare utilizate pe Marte sau destinate studierii acesteia. Acestea au arătat că detectarea microorganismelor este mult mai dificilă, cu o detecție limitată sau fără să detecteze nimic în majoritatea cazurilor.

Viața microbiană, greu detectabilă în rocile marțiene

În 2022, roverul Perseverance de pe Marte a descoperit „semne puternice” de materie organică atunci când a trecut printr-o deltă fluvială străveche. În anii anteriori, roverul Curiosity a detectat molecule organice atât în nisip, cât și în noroiul uscat.

Acestea sunt descoperiri promițătoare, dar materia organică nu este un semn sigur de viață. Deocamdată este incert dacă aceste molecule au, de fapt, origini biologice.

„Analizele noastre cu ajutorul instrumentelor de testare care se află sau vor fi trimise pe Marte dezvăluie că, deși mineralogia Pietrei Roșii se potrivește cu cea detectată de instrumentele de la sol de pe Planeta Roșie, niveluri la fel de scăzute de substanțe organice vor fi greu, dacă nu imposibil de detectat în rocile marțiene, în funcție de instrumentul și tehnica folosită”, au concluzionat cercetătorii din Chile.

Planurile NASA privind aducerea pe Pământ a unor mostre de sol marțian

Aceștia au afirmat că rezultatele obținute „subliniază importanța returnării probelor pe Pământ pentru a stabili în mod concludent dacă viața a existat vreodată pe Marte”.

De ani de zile, NASA plănuiește să preia mostre de sol de pe Marte pentru a le examina mai îndeaproape. Dar acest lucru este mai ușor de spus decât de făcut. Pentru a ajunge pe Marte și înapoi pe Terra avem nevoie ca o misiune spațială să călătorească mai departe ca niciodată.

Momentul istoric este așteptat să aibă loc cândva între 2030 sau 2040.

Vă mai recomandăm și: 

De ce este Deşertul Atacama atât de special?

Elon Musk are planuri ambițioase pentru omenire: „Viața pe Marte va începe în domuri de sticlă”

NASA a descoperit pietre prețioase pe Marte

Ce s-ar întâmpla dacă ai muri pe Marte? NASA a efectuat „simulări ale morții”

Claudia Cociug
Claudia Cociug
Claudia Cociug, absolventă a Facultății de Litere, specializarea Jurnalism și Științe ale Comunicării din cadrul Universității „Alexandru Ioan Cuza” din Iași, a făcut parte din echipa DESCOPERĂ.ro din noiembrie 2022 și până în iunie 2023. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Vulturii și‐au schimbat traseul de migrație pentru a evita războiul din Ucraina
Vulturii și‐au schimbat traseul de migrație pentru a evita războiul din Ucraina
Rusia ar fi lansat o armă misterioasă pe orbita Pământului, spune Pentagonul
Rusia ar fi lansat o armă misterioasă pe orbita Pământului, spune Pentagonul
Primul proiect din lume care transformă deșeurile din poliester în haine
Primul proiect din lume care transformă deșeurile din poliester în haine
Ce putem face fiecare, la nivel individual, pentru a combate schimbările climatice?
Ce putem face fiecare, la nivel individual, pentru a combate schimbările climatice?
Witold Pilecki, spionul polonez de la Auschwitz
Witold Pilecki, spionul polonez de la Auschwitz
(P) 10 Lucruri de care să ții cont când alegi orașul în care să locuiești
(P) 10 Lucruri de care să ții cont când alegi orașul în care să locuiești
O furtună văzută din spațiu arată ca „o meduză uriașă”. Cum este explicat fenomenul rar?
O furtună văzută din spațiu arată ca „o meduză uriașă”. Cum este explicat fenomenul rar?
Un cod misterios din templele asiriene antice, în sfârșit elucidat
Un cod misterios din templele asiriene antice, în sfârșit elucidat
O nouă metodă de reciclare ar putea rezolva una dintre cele mai mari provocări ale lumii
O nouă metodă de reciclare ar putea rezolva una dintre cele mai mari provocări ale lumii
Legătura ciudată dintre coșmaruri și bolile autoimune
Legătura ciudată dintre coșmaruri și bolile autoimune
(P) Ulei pentru cutie de viteze manuală: caracteristici de care să ții cont pentru ca mașina să funcționeze perfect
(P) Ulei pentru cutie de viteze manuală: caracteristici de care să ții cont pentru ca mașina să funcționeze perfect
Test de cultură generală. Ce au oamenii și nu are niciun alt animal de pe Pământ?
Test de cultură generală. Ce au oamenii și nu are niciun alt animal de pe Pământ?
Dr. Mihai Niculescu, Părintele Nutriției spune adevărul despre DIETE și SLĂBIT, în EXCLUSIVITATE, la „Altceva cu Adrian Artene”
Dr. Mihai Niculescu, Părintele Nutriției spune adevărul despre DIETE și SLĂBIT, în EXCLUSIVITATE, la „Altceva cu ...
Racheta care ar putea trimite astronauți pe Marte într-un timp record
Racheta care ar putea trimite astronauți pe Marte într-un timp record
Record mondial! Un nepalez a escaladat vârful Everest pentru a 30-a oară
Record mondial! Un nepalez a escaladat vârful Everest pentru a 30-a oară
Un nou vaccin împotriva HIV a avut rezultate promițătoare
Un nou vaccin împotriva HIV a avut rezultate promițătoare
Maimuțele urlătoare din Mexic cad moarte din copaci din cauza căldurii extreme
Maimuțele urlătoare din Mexic cad moarte din copaci din cauza căldurii extreme
Se împlinesc 481 de ani de la moartea omului care ne-a învăţat că Pământul se învârte în jurul Soarelui
Se împlinesc 481 de ani de la moartea omului care ne-a învăţat că Pământul se învârte în jurul Soarelui