Home » Știință » Proteinele antice oferă noi indicii despre originea vieții pe Pământ. „Universul pare să iubească aminoacizii”

Proteinele antice oferă noi indicii despre originea vieții pe Pământ. „Universul pare să iubească aminoacizii”

Publicat: 02.03.2023

Simulând în laborator condițiile de pe Pământ la începuturile sale, cercetătorii au descoperit că, fără anumiți aminoacizi, proteinele antice nu ar fi știut cum să evolueze în tot ceea ce trăiește astăzi pe planetă – inclusiv plante, animale și oameni.

Descoperirile, care detaliază modul în care aminoacizii au modelat codul genetic al microorganismelor antice, aruncă lumină asupra misterului modului în care a început viața pe Pământ.

„Vedeți aceiași aminoacizi în fiecare organism, de la oameni la bacterii și archaea, iar acest lucru se datorează faptului că toate lucrurile de pe Pământ sunt conectate prin acest arbore al vieții care are o origine, un organism care a fost strămoșul tuturor lucrurilor vii”, a declarat Stephen Fried, chimist la Johns Hopkins, care a condus cercetarea împreună cu oamenii de știință de la Universitatea Charles din Republica Cehă.

Descoperirile sunt publicate recent în Journal of the American Chemical Society.

În laborator, cercetătorii au imitat sinteza proteică primordială de acum 4 miliarde de ani, folosind un set alternativ de aminoacizi care erau foarte abundenți înainte de apariția vieții pe Pământ.

Aminoacizii au modelat codul genetic al microorganismelor antice

Aceștia au descoperit că, de fapt, compușii organici antici au integrat în biochimia lor aminoacizii cei mai potriviți pentru plierea proteinelor. Cu alte cuvinte, viața a prosperat pe Pământ nu doar pentru că unii aminoacizi erau disponibili și ușor de produs în habitatele antice, ci și pentru că unii dintre ei erau deosebit de buni în a ajuta proteinele să adopte forme specifice pentru a îndeplini funcții cruciale.

„Practic, plierea proteinelor ne permitea să evoluăm chiar înainte de a exista viață pe planeta noastră”, a declarat Fried. „Puteai avea evoluție înainte de a avea biologie, puteai avea selecție naturală pentru substanțele chimice care sunt utile pentru viață chiar înainte de a exista ADN”.

Chiar dacă Pământul primordial avea sute de aminoacizi, toate ființele vii folosesc aceiași 20 dintre acești compuși. Fried numește acești compuși „canonici”. Dar știința s-a străduit să identifice ce este atât de special – dacă există ceva – la acești 20 de aminoacizi.

În primul miliard de ani, atmosfera Pământului era formată dintr-un sortiment de gaze precum amoniacul și dioxidul de carbon care au reacționat cu niveluri ridicate de radiații ultraviolete pentru a crea unii dintre cei mai simpli aminoacizi canonici. Alții au sosit prin intermediul unei livrări speciale de meteoriți, care au introdus un amestec de ingrediente care au ajutat viața pe Pământ să completeze un set de 10 aminoacizi „timpurii”.

„Universul pare să iubească aminoacizii”

Cum a apărut restul este o întrebare deschisă la care echipa lui Fried încearcă să răspundă prin noua cercetare, mai ales că acele roci spațiale au adus mult mai mult decât aminoacizii ,,moderni”.

Oamenii de știință estimează că Pământul are o vechime de 4,6 miliarde de ani și că ADN-ul, proteinele și alte molecule nu au început să formeze organisme simple decât acum 3,8 miliarde de ani. Noile cercetări oferă noi indicii în misterul a ceea ce s-a întâmplat în timpul intervalului de timp.

Oamenii de știință au reperat aminoacizi în asteroizi aflați la mare distanță de Pământ, sugerând că acești compuși sunt omniprezenți în alte colțuri ale Universului. De aceea, Fried crede că noile cercetări ar putea avea implicații și asupra posibilității de a găsi viață dincolo de Pământ.

„Universul pare să iubească aminoacizii”, a spus Fried, potrivit EurekAlert. „Poate că dacă am găsi viață pe o altă planetă, nu ar fi atât de diferită”.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Pământul, vizitat de trei asteroizi uriași în această săptămână. NASA îi monitorizează

Test de cultură generală. Cât de vechi este Pământul?

Cum putem vedea rotația Pământului chiar de pe suprafața sa?

Oamenii de știință au găsit, în sfârșit, cel mai adânc strat al Pământului

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Ce viitor are omenirea în Univers? „Abia vom face față unui zbor spre alte planete”
Ce viitor are omenirea în Univers? „Abia vom face față unui zbor spre alte planete”
Cine a fost politicianul care i-a captivat pe români prin frumusețea sufletului: „N-a fost om care să bată la ușa lui fără să-și vadă durerea alinată”
Cine a fost politicianul care i-a captivat pe români prin frumusețea sufletului: „N-a fost om care să bată la ușa ...
O nouă „regulă a biologiei” ar putea explica mai bine evoluția și îmbătrânirea
O nouă „regulă a biologiei” ar putea explica mai bine evoluția și îmbătrânirea
Pielea bizară a unui dinozaur este o „bijuterie” de fosilă. Ce secrete ascunde?
Pielea bizară a unui dinozaur este o „bijuterie” de fosilă. Ce secrete ascunde?
De ce este „convins” Dumitru Prunariu că oamenii nu sunt singuri în Univers?
De ce este „convins” Dumitru Prunariu că oamenii nu sunt singuri în Univers?
Vor trăi oamenii și pe alte planete? Dumitru Prunariu: „Se vor produce transformări în organismul uman”
Vor trăi oamenii și pe alte planete? Dumitru Prunariu: „Se vor produce transformări în organismul uman”
Microsoft propune o funcție „Big Brother” care înregistrează tot ce facem pe computer
Microsoft propune o funcție „Big Brother” care înregistrează tot ce facem pe computer
Test de cultură generală. Care este singura țară fără drapel dreptunghiular?
Test de cultură generală. Care este singura țară fără drapel dreptunghiular?
Cea mai mare cameră foto din lume a ajuns la destinație. „Ultima piesă din puzzle”
Cea mai mare cameră foto din lume a ajuns la destinație. „Ultima piesă din puzzle”
BMW, Volkswagen și Jaguar ar fi folosit piese interzise, acuză Statele Unite
BMW, Volkswagen și Jaguar ar fi folosit piese interzise, acuză Statele Unite
Finlandezii cer ajutor de la UE în criza migranților de la frontiera cu Rusia
Finlandezii cer ajutor de la UE în criza migranților de la frontiera cu Rusia
Vara începe în forță! Meteorologii anunță ce temperaturi vom avea și unde mai plouă
Vara începe în forță! Meteorologii anunță ce temperaturi vom avea și unde mai plouă
Se împlinesc 90 de ani de la prinderea şi uciderea unui faimos cuplu criminal din SUA
Se împlinesc 90 de ani de la prinderea şi uciderea unui faimos cuplu criminal din SUA
Graceland, celebra casă a lui Elvis Presley, a scăpat la limită de executarea silită
Graceland, celebra casă a lui Elvis Presley, a scăpat la limită de executarea silită
Cum a ajuns Ambasada SUA din Londra să aibă o datorie de 14,6 milioane lire sterline
Cum a ajuns Ambasada SUA din Londra să aibă o datorie de 14,6 milioane lire sterline
De ce ne sfătuiește un medic să nu ne mai facem patul dimineața?
De ce ne sfătuiește un medic să nu ne mai facem patul dimineața?
Ucraina a confirmat că va trimite sportivi la Jocurile Olimpice de la Paris
Ucraina a confirmat că va trimite sportivi la Jocurile Olimpice de la Paris
O operațiune riscantă în Primul Război Mondial. Manifeste cărate sub salteaua primului ministru
O operațiune riscantă în Primul Război Mondial. Manifeste cărate sub salteaua primului ministru