Home » D:News » Cea mai mare extincţie din istoria Terrei a fost provocată de o bacterie?

Cea mai mare extincţie din istoria Terrei a fost provocată de o bacterie?

Cea mai mare extincţie din istoria Terrei a fost provocată de o bacterie?
Publicat: 14.12.2012
”Moartea cea mare”, cum au poreclit-o oamenii de ştiinţă, a fost o extincţie teribilă, care a dus la dispariţia a 90% dintre vieţuitoare în urmă cu aproximativ 251 de milioane de ani, la sfârşitul perioadei numite Permian. O nouă teorie susţine că la originea acestei catastrofe nu s-ar fi aflat un impact meteoritc, nici vulcanismul în sine, ci un simplu microorganism.

Teoria care predomină în mediile academice explică marea extincţie prin erupţiile vulcanice extrem de violente care ar fi avut loc la sfârşitul Permianului pe teritoriul de azi al Siberiei. Acest fenomen ar fi dus, printre altele, la eliberarea în atmosferă a unor enorme cantităţi de gaze cu efect de seră.

Dar acest scenariu nu se potriveşte cu unele detalii oferite de analizele geologice, afirmă  Daniel Rothman de la Massachusetts Institute of Technology (MIT). Analizele unor sedimente din China, datând de la sfârşitul Permianului, arată o creştere a nivelului unor compuşi de carbon prea bruscă pentru a putea fi datorată doar unor procese geologice.

Totuşi, formele de viaţă microscopice ar putea determina asemenea creşteri ale nivelului unor compuşi ai carbonului.

Când cercetătorii de la MIT au analizat genomul unei bacterii din genul Methanosarcina, o bacterie metanogenă (producătoare de metan) care este astăzi responsabilă de cea mai mare parte a metanului biogenic (produs de vieţuitoare), au descoperit că bacteria a dobândit această capacitate în urmă cu aproximativ 231 milioane de ani. Data era destul de apropiată de cea la care s-a produs marea extincţie, dar nu îndeajuns de apropiată pentru a le sugera o legătură.

Însă Methanosarcina are nevoie, pentru a produce rapid metan, de mari cantităţi de nichel. Când cercetătorii au analizat probele de sedimente, au descoperit că nivelul de nichel a crescut brusc exact acum 251 de milioane de ani – probabil datorită faptului că lava adusă la suprafaţă de erupţiile din Siberia era bogată în acest metal.

Acest lucru sugerează că Methanosarcina ar fi declanşat, într-adevăr, extincţia, folosind nichelul disponibil pentru a produce metan, a afirmat Rothman la întrunirea Uniunii Americane de Geofizică.

Nu toţi geologii sunt de acord cu această teorie, dar, spune Anthony Barnosky, de la Universitatea California – Berkeley, „e fascinantă ideea că evoluţia unei noi forme de viaţă a dus la o extincţie.” După opinia lui, asistăm şi azi la o extincţie de acelaşi gen, determinată de evoluţia speciei umane.

Sursa: New Scientist

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
România, pe primul loc la nivel global la comenzile de kebab
România, pe primul loc la nivel global la comenzile de kebab
Prima Constituţie română elaborată fără influenţă străină
Prima Constituţie română elaborată fără influenţă străină
Canicula continuă și ploile vor fi rare. Prognoza anunțată de meteorologi
Canicula continuă și ploile vor fi rare. Prognoza anunțată de meteorologi
Cât va scoate Microsoft din buzunar ca să evite o investigaţie a Uniunii Europene?
Cât va scoate Microsoft din buzunar ca să evite o investigaţie a Uniunii Europene?
Actorul Michael Douglas s-a declarat „dezamăgit” de Joe Biden
Actorul Michael Douglas s-a declarat „dezamăgit” de Joe Biden
Finlanda a adoptat o lege în contradicție cu angajamentele față de drepturile omului
Finlanda a adoptat o lege în contradicție cu angajamentele față de drepturile omului
Astronomii au detectat o rafală radio puternică de la o galaxie pitică aflată la 3 miliarde de ani-lumină distanță
Astronomii au detectat o rafală radio puternică de la o galaxie pitică aflată la 3 miliarde de ani-lumină distanță
Vor cauza schimbările climatice mai multe cutremure?
Vor cauza schimbările climatice mai multe cutremure?
Acasă la Adrian Păunescu la 81 de ani de la nașterea lui | EXCLUSIV „Altceva cu Adrian Artene”
Acasă la Adrian Păunescu la 81 de ani de la nașterea lui | EXCLUSIV „Altceva cu Adrian Artene”
Analizele ADN arată ce ar fi cauzat colapsul populației de fermieri din Epoca de Piatră
Analizele ADN arată ce ar fi cauzat colapsul populației de fermieri din Epoca de Piatră
Duke Ellington, Maestrul Jazz-ului și Promotorul Integrării Rasiale. „Nu am nevoie de timp. Am nevoie de un termen limită!”
Duke Ellington, Maestrul Jazz-ului și Promotorul Integrării Rasiale. „Nu am nevoie de timp. Am nevoie de un termen limită!”
Kathryn Bigelow, prima femeie regizor care a luat Oscarul la această categorie. „Fiecare ar trebui să facă judecăți morale pentru el însuși”
Kathryn Bigelow, prima femeie regizor care a luat Oscarul la această categorie. „Fiecare ar trebui să facă judecăți ...
Un nou studiu arată că narcisismul scade odată cu vârsta
Un nou studiu arată că narcisismul scade odată cu vârsta
Apa de băut din Europa este contaminată cu chimicale eterne
Apa de băut din Europa este contaminată cu chimicale eterne
Test de cultură generală. Care dictator a fost înnobilat de un rege britanic?
Test de cultură generală. Care dictator a fost înnobilat de un rege britanic?
NASA construiește un telescop pentru „vânătoarea” de extratereștri
NASA construiește un telescop pentru „vânătoarea” de extratereștri
Muzica poate influența cum și cât mâncăm, arată un studiu
Muzica poate influența cum și cât mâncăm, arată un studiu
Un râs carpatin în vârstă de 3 ani, cel mai nou „locatar” de la Grădina Zoologică Brașov
Un râs carpatin în vârstă de 3 ani, cel mai nou „locatar” de la Grădina Zoologică Brașov