Home » D:News » Cea mai mare extincţie din istoria Terrei a fost provocată de o bacterie?

Cea mai mare extincţie din istoria Terrei a fost provocată de o bacterie?

12.14.2012
Cea mai mare extincţie din istoria Terrei a fost provocată de o bacterie?
”Moartea cea mare”, cum au poreclit-o oamenii de ştiinţă, a fost o extincţie teribilă, care a dus la dispariţia a 90% dintre vieţuitoare în urmă cu aproximativ 251 de milioane de ani, la sfârşitul perioadei numite Permian. O nouă teorie susţine că la originea acestei catastrofe nu s-ar fi aflat un impact meteoritc, nici vulcanismul în sine, ci un simplu microorganism.

Teoria care predomină în mediile academice explică marea extincţie prin erupţiile vulcanice extrem de violente care ar fi avut loc la sfârşitul Permianului pe teritoriul de azi al Siberiei. Acest fenomen ar fi dus, printre altele, la eliberarea în atmosferă a unor enorme cantităţi de gaze cu efect de seră.

Dar acest scenariu nu se potriveşte cu unele detalii oferite de analizele geologice, afirmă  Daniel Rothman de la Massachusetts Institute of Technology (MIT). Analizele unor sedimente din China, datând de la sfârşitul Permianului, arată o creştere a nivelului unor compuşi de carbon prea bruscă pentru a putea fi datorată doar unor procese geologice.

Totuşi, formele de viaţă microscopice ar putea determina asemenea creşteri ale nivelului unor compuşi ai carbonului.

Când cercetătorii de la MIT au analizat genomul unei bacterii din genul Methanosarcina, o bacterie metanogenă (producătoare de metan) care este astăzi responsabilă de cea mai mare parte a metanului biogenic (produs de vieţuitoare), au descoperit că bacteria a dobândit această capacitate în urmă cu aproximativ 231 milioane de ani. Data era destul de apropiată de cea la care s-a produs marea extincţie, dar nu îndeajuns de apropiată pentru a le sugera o legătură.

Însă Methanosarcina are nevoie, pentru a produce rapid metan, de mari cantităţi de nichel. Când cercetătorii au analizat probele de sedimente, au descoperit că nivelul de nichel a crescut brusc exact acum 251 de milioane de ani – probabil datorită faptului că lava adusă la suprafaţă de erupţiile din Siberia era bogată în acest metal.

Acest lucru sugerează că Methanosarcina ar fi declanşat, într-adevăr, extincţia, folosind nichelul disponibil pentru a produce metan, a afirmat Rothman la întrunirea Uniunii Americane de Geofizică.

Nu toţi geologii sunt de acord cu această teorie, dar, spune Anthony Barnosky, de la Universitatea California – Berkeley, „e fascinantă ideea că evoluţia unei noi forme de viaţă a dus la o extincţie.” După opinia lui, asistăm şi azi la o extincţie de acelaşi gen, determinată de evoluţia speciei umane.

Sursa: New Scientist

Cele mai noi articole
Ar putea exista vreodată creaturi de mărimea lui Godzilla sau King Kong?
Ar putea exista vreodată creaturi de mărimea lui Godzilla sau King Kong?
6 instrumente spațiale care s-au ciocnit de corpuri cerești de dragul științei
6 instrumente spațiale care s-au ciocnit de corpuri cerești de dragul științei
Bulele de aer din gheața din Antarctica indică o cauză a scăderii oxigenului
Bulele de aer din gheața din Antarctica indică o cauză a scăderii oxigenului
Chiar este posibil să devii accidental alergic la carnea roșie. Explicația științifică
Chiar este posibil să devii accidental alergic la carnea roșie. Explicația științifică
Lusitania, nava care a contribuit la intrarea SUA în Primul Război Mondial
Lusitania, nava care a contribuit la intrarea SUA în Primul Război Mondial
Experții spun că Omicron este „cel mai exploziv și mai transmisibil virus din istorie”
Experții spun că Omicron este „cel mai exploziv și mai transmisibil virus din istorie”
„Soarele artificial” al Chinei a doborât un nou record mondial pentru fuziunea plasmei
„Soarele artificial” al Chinei a doborât un nou record mondial pentru fuziunea plasmei
Forțele Spetsnaz, arma cea mai de preț a Rusiei
Forțele Spetsnaz, arma cea mai de preț a Rusiei
Un vehicul electric inspirat de Tesla Cybertruck te-ar putea ajuta să cureți zăpada
Un vehicul electric inspirat de Tesla Cybertruck te-ar putea ajuta să cureți zăpada
Un dietetician explică de ce nu toate caloriile sunt la fel
Un dietetician explică de ce nu toate caloriile sunt la fel
Masculii tineri de elefant își controlează agresivitatea dacă în apropiere se află masculi mai în vârstă
Masculii tineri de elefant își controlează agresivitatea dacă în apropiere se află masculi mai în vârstă
Primul preşedinte american care a fost SILIT să îşi dea demisia
Primul preşedinte american care a fost SILIT să îşi dea demisia
Antenele de satelit Starlink ale lui Elon Musk, „un adevărat magnet” pentru pisici
Antenele de satelit Starlink ale lui Elon Musk, „un adevărat magnet” pentru pisici
Mercedes a dezvăluit o mașină electrică ce ar putea să depăşească bariera de 1.000 km autonomie
Mercedes a dezvăluit o mașină electrică ce ar putea să depăşească bariera de 1.000 km autonomie
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”