Home » D:News » Cum ne manipulează formele de viaţă care trăiesc în noi: ipoteza tulburătoare a unor cercetători

Cum ne manipulează formele de viaţă care trăiesc în noi: ipoteza tulburătoare a unor cercetători

Mihaela Stanescu 08.16.2014
Cum ne manipulează formele de viaţă care trăiesc în noi: ipoteza tulburătoare a unor cercetători
Într-un articol publicat recent în jurnalul Bioessays, un grup de oameni de ştiinţă explorează o idee incitantă: poate că microbiomul digestiv uman – microorganismele care trăiesc în tractul nostru digestiv şi joacă un rol esenţial în sănătatea noastră – fac mai mult decât aibă grijă de noi: ele ne manipulează comportamentul în propriul lor avantaj.

Microbiomul digestiv uman ar putea să ne influenţeze comportamentul pentru a-şi asigura propriul succes evolutiv, de exemplu făcându-ne să ne dorim să mâncăm anumite alimente.

Carlo C. Maley, specialist în biologie evolutivă la University of California, San Francisco, unul dintre autorii studiului, explică această nouă viziune: el şi colegii săi au abordat problema în spiritul anchetelor poliţiste. În această viziune, microorganismele     din intestinul uman au mijloacele, motivul şi prilejul de a ne manipula.

Se cunoaşte faptul că bacteriile din intestinul nostru sunt implicate în secreţia unor neurotransmiţători precum dopamina şi serotonina, care ne influenţeză creierul şi, prin urmare, comportamentul şi starea de spirit. Studiile pe şoareci au arătat că microbiomul intestinal poate influenţa comportamentul alimentar al animalului-gazdă; de exemplu, şoarecii cărora le fusese îndepărtat microbiomul preferau să consume lichide mai dulci decât şoarecii normali şi îşi dezvoltau mai mulţi receptori pentru gustul dulce în intestin.

Întrucât diferite specii de microoganisme din intestinul uman au nevoie de diferiţi nutrienţi, ele au tot interesul să ne manipuleze preferinţele alimentare şi să ne modifice comportamentul alimentar în folosul lor, spun cercetătorii.

Este o idee care ar putea oferi o explicaţie alternativă “poftelor” pe care le resimţim cu toţii pentru un aliment sau altul. Deşi teoriile actuale tind să explice aceste pofte prin carenţe ale unor anumiţi nutrienţi sau pur şi simplu prin dependenţa faţă de anumite substanţe din alimentele respective, autorii noului studiu sunt de părere că lucrurile ar putea sta altfel: de exemplu, anumite bacterii din intestin prosperă datorită ciocolatei, aşa că ne influenţează comportamentul în aşa fel încât să vrem să mâncăm ciocolată.

Un alt specialist, John F. Cryan, neurolog la University College Cork din Irlanda, care nu a luat parte la studiu, consideră că microorganismele şi-ar putea manipula gazdele în moduri care să fie le de folos atât lor, cât şi gazdei. De exemplu, şoarecii lipsiţi de microbiom intestinal tind să evite alţi şoareci, în vreme ce şoarecii normali sunt mai sociabili. Astfel, microbiomul le-ar face pe mamifere mai sociabile, ceea ce ar fi bine atât pentru animale, cât şi pentru microorganisme, deoarece mamiferele implicate în grupuri sociale pot face schimb de bacterii cu alte animale din grup, microorganismele având astfel posibilitatea de a-şi extinde răspândirea.

O implicaţie importantă a noii ipoteze, în cazul în care se dovedeşte adevărată – ceea ce mai trebuie verificat  – ar fi următoarea: am putea şi noi să ne manipulăm propriul microbiom, de exemplu consumând iaurt care conţine bacterii “bune”, ceea ce ne-ar face să poftim ulterior la alimente mai sănătoase, spune Rob Knight, microbiolog la University of Colorado, care de asemenea nu a luat parte la studiu.

Dar, avertizează el, cercetările privind efectele microbiomului uman asupra comportamentului sunt încă într-un stadiu incipient şi sunt necesare încă multe studii pentru a lămuri această legătură fascinantă.

Sursa: New York Times

Cele mai noi articole
Un consum prea mare de sare ar putea afecta celulele sistemului imunitar
Un consum prea mare de sare ar putea afecta celulele sistemului imunitar
Virgin Hyperloop, transportul viitorului prin capsule magnetice plutitoare
Virgin Hyperloop, transportul viitorului prin capsule magnetice plutitoare
Au șerpii urechi? Răspunsul i-ar surprinde pe mulți
Au șerpii urechi? Răspunsul i-ar surprinde pe mulți
O fosilă fantastică din Jurasic surprinde un prădător care devine la rândul său pradă
O fosilă fantastică din Jurasic surprinde un prădător care devine la rândul său pradă
Eva Braun, amanta pe care Adolf Hitler a ținut-o mult timp ascunsă
Eva Braun, amanta pe care Adolf Hitler a ținut-o mult timp ascunsă
Ziua în care ”fecioara din Orleans” a intrat în rândul sfinţilor
Ziua în care ”fecioara din Orleans” a intrat în rândul sfinţilor
Prețul argintului a crescut cu peste 70% în decurs de un an. Cât va mai dura creșterea?
Prețul argintului a crescut cu peste 70% în decurs de un an. Cât va mai dura creșterea?
Preadolescenţa poate însemna bătăi de cap pentru părinţi. Ce recomandă specialiştii
Preadolescenţa poate însemna bătăi de cap pentru părinţi. Ce recomandă specialiştii
Pocahontas, „prințesa indiană” devenită un simbol al culturii americane
Pocahontas, „prințesa indiană” devenită un simbol al culturii americane
Există o legătură între mărimea nasului și cea a penisului
Există o legătură între mărimea nasului și cea a penisului
„Fosilă vie” considerată dispărută de 273 milioane de ani, descoperită pe fundul Oceanului Pacific
„Fosilă vie” considerată dispărută de 273 milioane de ani, descoperită pe fundul Oceanului Pacific
Cum a schimbat un implant neural comportamentul social al șoarecilor. Efectele au fost imediate
Cum a schimbat un implant neural comportamentul social al șoarecilor. Efectele au fost imediate
Închisoarea Doftana. „Bastilia României” din care nu ar fi reușit să evadeze nimeni
Închisoarea Doftana. „Bastilia României” din care nu ar fi reușit să evadeze nimeni
Biroul de oriunde. Locurile superbe ale Italiei unde eşti plătit să te muţi
Biroul de oriunde. Locurile superbe ale Italiei unde eşti plătit să te muţi
Cum pot schimba gadgeturile folosite în exces comportamentul copiilor
Cum pot schimba gadgeturile folosite în exces comportamentul copiilor
15 minute cu acest tip de exerciții fizice îți pot îmbunătăți sănătatea cardiometabolică
15 minute cu acest tip de exerciții fizice îți pot îmbunătăți sănătatea cardiometabolică
Ce trebuie să știi despre Emiratele Arabe Unite: Scurtă istorie, climă, religie
Ce trebuie să știi despre Emiratele Arabe Unite: Scurtă istorie, climă, religie
Încă o iluzie optică împarte internetul. Unii văd o plajă, iar alții o simplă portieră
Încă o iluzie optică împarte internetul. Unii văd o plajă, iar alții o simplă portieră