Home » D:News » Cum ne manipulează formele de viaţă care trăiesc în noi: ipoteza tulburătoare a unor cercetători

Cum ne manipulează formele de viaţă care trăiesc în noi: ipoteza tulburătoare a unor cercetători

Autor: Mihaela Stanescu 08.16.2014
Cum ne manipulează formele de viaţă care trăiesc în noi: ipoteza tulburătoare a unor cercetători
Într-un articol publicat recent în jurnalul Bioessays, un grup de oameni de ştiinţă explorează o idee incitantă: poate că microbiomul digestiv uman – microorganismele care trăiesc în tractul nostru digestiv şi joacă un rol esenţial în sănătatea noastră – fac mai mult decât aibă grijă de noi: ele ne manipulează comportamentul în propriul lor avantaj.

Microbiomul digestiv uman ar putea să ne influenţeze comportamentul pentru a-şi asigura propriul succes evolutiv, de exemplu făcându-ne să ne dorim să mâncăm anumite alimente.

Carlo C. Maley, specialist în biologie evolutivă la University of California, San Francisco, unul dintre autorii studiului, explică această nouă viziune: el şi colegii săi au abordat problema în spiritul anchetelor poliţiste. În această viziune, microorganismele     din intestinul uman au mijloacele, motivul şi prilejul de a ne manipula.

Se cunoaşte faptul că bacteriile din intestinul nostru sunt implicate în secreţia unor neurotransmiţători precum dopamina şi serotonina, care ne influenţeză creierul şi, prin urmare, comportamentul şi starea de spirit. Studiile pe şoareci au arătat că microbiomul intestinal poate influenţa comportamentul alimentar al animalului-gazdă; de exemplu, şoarecii cărora le fusese îndepărtat microbiomul preferau să consume lichide mai dulci decât şoarecii normali şi îşi dezvoltau mai mulţi receptori pentru gustul dulce în intestin.

Întrucât diferite specii de microoganisme din intestinul uman au nevoie de diferiţi nutrienţi, ele au tot interesul să ne manipuleze preferinţele alimentare şi să ne modifice comportamentul alimentar în folosul lor, spun cercetătorii.

Este o idee care ar putea oferi o explicaţie alternativă “poftelor” pe care le resimţim cu toţii pentru un aliment sau altul. Deşi teoriile actuale tind să explice aceste pofte prin carenţe ale unor anumiţi nutrienţi sau pur şi simplu prin dependenţa faţă de anumite substanţe din alimentele respective, autorii noului studiu sunt de părere că lucrurile ar putea sta altfel: de exemplu, anumite bacterii din intestin prosperă datorită ciocolatei, aşa că ne influenţează comportamentul în aşa fel încât să vrem să mâncăm ciocolată.

Un alt specialist, John F. Cryan, neurolog la University College Cork din Irlanda, care nu a luat parte la studiu, consideră că microorganismele şi-ar putea manipula gazdele în moduri care să fie le de folos atât lor, cât şi gazdei. De exemplu, şoarecii lipsiţi de microbiom intestinal tind să evite alţi şoareci, în vreme ce şoarecii normali sunt mai sociabili. Astfel, microbiomul le-ar face pe mamifere mai sociabile, ceea ce ar fi bine atât pentru animale, cât şi pentru microorganisme, deoarece mamiferele implicate în grupuri sociale pot face schimb de bacterii cu alte animale din grup, microorganismele având astfel posibilitatea de a-şi extinde răspândirea.

O implicaţie importantă a noii ipoteze, în cazul în care se dovedeşte adevărată – ceea ce mai trebuie verificat  – ar fi următoarea: am putea şi noi să ne manipulăm propriul microbiom, de exemplu consumând iaurt care conţine bacterii “bune”, ceea ce ne-ar face să poftim ulterior la alimente mai sănătoase, spune Rob Knight, microbiolog la University of Colorado, care de asemenea nu a luat parte la studiu.

Dar, avertizează el, cercetările privind efectele microbiomului uman asupra comportamentului sunt încă într-un stadiu incipient şi sunt necesare încă multe studii pentru a lămuri această legătură fascinantă.

Sursa: New York Times

Cele mai noi articole
Mii de morminte antice au fost descoperite în Xian, casa celebrei armate de teracotă
Mii de morminte antice au fost descoperite în Xian, casa celebrei armate de teracotă
Scrisori emoționante, recuperate de la bordul unei nave scufundate în timpul celui de-Al Doilea Război Mondial
Scrisori emoționante, recuperate de la bordul unei nave scufundate în timpul celui de-Al Doilea Război Mondial
Munții Pământului au dispărut timp de 1 miliard de ani și viața a încetat să mai evolueze
Munții Pământului au dispărut timp de 1 miliard de ani și viața a încetat să mai evolueze
Medicii au descoperit că un bebeluș bolnav de COVID-19 avea o cantitate uriașă de particule virale
Medicii au descoperit că un bebeluș bolnav de COVID-19 avea o cantitate uriașă de particule virale
Motivul pentru care șobolanii s-au înmulțit foarte mult la Londra
Motivul pentru care șobolanii s-au înmulțit foarte mult la Londra
Israelul pare să extindă un complex nuclear secret, deşi critică programul atomic iranian
Israelul pare să extindă un complex nuclear secret, deşi critică programul atomic iranian
Dovezile pescuitului ilegal de sturioni din Delta Dunării, găsite în apă
Dovezile pescuitului ilegal de sturioni din Delta Dunării, găsite în apă
Prinţesa Latifa cere poliţiei britanice să redeschidă cazul răpirii surorii sale din urmă cu 20 de ani
Prinţesa Latifa cere poliţiei britanice să redeschidă cazul răpirii surorii sale din urmă cu 20 de ani
Cât de eficient este vaccinul Pfizer? Rezultatele primului mare studiu, în lumea reală, efectuat pe 1,2 milioane de oameni
Cât de eficient este vaccinul Pfizer? Rezultatele primului mare studiu, în lumea reală, efectuat pe 1,2 milioane de oameni
Cum să previi oboseala videoconferințelor și orelor online
Cum să previi oboseala videoconferințelor și orelor online
Mucegaiul negru de pe Pământ ar putea supraviețui pe Marte. De ce este asta important pentru omenire
Mucegaiul negru de pe Pământ ar putea supraviețui pe Marte. De ce este asta important pentru omenire
Ce se întâmplă cu adevărat în creier și corp atunci când facem nopți albe
Ce se întâmplă cu adevărat în creier și corp atunci când facem nopți albe
Moderna bagă în studiile clinice un nou vaccin COVID-19 modificat pentru tulpina sud-africană
Moderna bagă în studiile clinice un nou vaccin COVID-19 modificat pentru tulpina sud-africană
Ziua în care premierul Winston Churchill a anunţat că Marea Britanie a dezvoltat bomba atomică – VIDEO
Ziua în care premierul Winston Churchill a anunţat că Marea Britanie a dezvoltat bomba atomică – VIDEO
Românii și electronicele scumpe. Câți ar investi în ele
Românii și electronicele scumpe. Câți ar investi în ele
Promisiunea făcută de AstraZeneca legată de vaccinul anti-Covid
Promisiunea făcută de AstraZeneca legată de vaccinul anti-Covid
Germania şi Franţa reiterează că nu acceptă acordarea de privilegii persoanelor vaccinate
Germania şi Franţa reiterează că nu acceptă acordarea de privilegii persoanelor vaccinate
Scheletul unui cal „de la ultima eră glaciară” descoperit în Utah nu este ceea ce au crezut cercetătorii
Scheletul unui cal „de la ultima eră glaciară” descoperit în Utah nu este ceea ce au crezut cercetătorii