Home » D:News » Păianjenul care se castrează singur: ce rost are acest comportament ciudat?

Păianjenul care se castrează singur: ce rost are acest comportament ciudat?

Publicat: 17.01.2015
Păianjenul care se castrează singur: ce rost are acest comportament ciudat?
O specie de păianjen din sud-estul Asiei manifestă obiceiuri reproductive stranii: masculii se împerechează o singură dată în viaţă, după care se auto-castrează. Care este rostul acestui comportament, aparent deloc util pentru supravieţuirea speciei?

Auto-emascularea (auto-castrarea) după un unic episod de împerechere a fost observată la cca. 30 de specii de păianjeni. Încercând să explice rostul acestei caracteristici comportamentale, un grup de cercetători de la Academia Slovacă de Ştiinţe şi Arte, conduşi de Matjaž Kuntner, a studiat o specie de păianjen-monedă, Herennia multipuncta, care trăieşte în zonele tropicale din sud-estul Asiei.

„Viaţa amoroasă” a unui mascul al acestei specii pare mai curând o luptă traumatizantă. În primul rând, trebuie să se împerecheze cu o femelă mult mai mare (de 4 ori mai mare ca el – vezi foto) care l-ar putea ataca şi mânca. Apoi, trebuie să facă tot posibilul pentru a-i pe rivali ţine departe de femela respectivă – lucru extrem de important în lumea păianjenilor, deoarece mai mulţi masculi pot fertiliza acelaşi lot de ovule ale femelei; prin urmare, un mascul care s-a împerecheat cu o anumită femelă trebuie să-i împiedice pe alţii să facă acelaşi lucru, dacă vrea ca genele sale să aibă un avantaj, să fie transmise în număr cât mai mare generaţiei următoare.

Matjaž Kuntner e de părere că, oricât de ciudat ar părea, în aceste condiţii păianjenii „eunuci” ar putea avea un avantaj asupra semenilor lor necastraţi. Auto-castrarea ar fi, astfel, un mecanism adaptativ care ar conferi păianjenilor castraţi un avantaj în lupta pentru succes reproductiv.

Păianjenii-monedă masculi produc o cantităte de spermatozoizi suficientă doar pentru o singură împerechere. Odată realizată împerecherea, palpii genitali (cele două organe sexuale implicate în transferul spermatozoizilor în corpul femelei) nu mai sunt de folos. Ele pot reprezenta până la 10% din masa corpului păianjenului, aşa că renunţarea la ele îl face pe acesta mai mobil, mai agil, mai apt să se lupte cu alţi masculi pentru a-i îndepărta de femela cu care s-a împerecheat. Prin urmare, păianjenul mascul îşi îndepărtează singur – printr-o muşcătură – aceste organe. Kuntner numeşte acest fenomen complex „o formă extremă de monogamie”, care există, de altfel, în alte variante, şi la alte specii de păianjeni. Kuntner şi colegii săi arătaseră, într-un studiu anterior, că la o altă specie de păianjen organele genitale mascule se rup în cursul acuplării, iar acest fapt face din masculii respectivi paznici mai eficienţi ai femelelor împotriva masculilor concurenţi.

În acest nou studiu, asupra speciei Herennia multipuncta, ei au  încercat să afle mai multe despre avantajele acestui comportament autodistructiv. 

Păianjeni masculi au fost lăsaţi să se împerecheze cu femelele (şi să se auto-castreze după aceea), după care cercetătorii au comparat comportamentul păianjenilor „eunuci” cu cel al masculilor din aceeaşi specie care nu se împerecheaseră niciodată şi aveau organele genitale intacte.

Au constatat că păianjenii care, după împerechere, rămăseseră fără unul dintre palpii genitali sau fără amândoi erau mult mai energici şi mai agresivi decât masculii „intacţi”: stăteau mult mai aproape de femele şi îşi atacau mai agresiv rivalii, comparativ cu concurenţii lor care nu se împerecheaseră.

E posibil, spun cercetătorii, ca însăşi acuplarea să mărească agresivitatea masculilor; la urma urmelor, un mascul care nu s-a împerecheat nu prea are motive să păzească o anumită femelă de rivali. Dar e aproape sigur că, în realitate, actul castrării amplifică motivaţia şi agresivitatea masculilor. De vreme ce un mascul al acestei specii nu are decât o singură şansă în viaţă de a-şi transmite genele, face tot ce poate pentru a-şi spori la maximum şansele. 

În acelaşi timp, această strategie a unei acuplări unice îi ajută pe masculii de păianjen-monedă şi în alt fel: le reduce şansele de a fi mâncaţi de femele în timpul actului împerecherii. 

Sursa: New Scientist

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
O femeie aristocrată din secolul al XVII-lea își lega dinții cu sârmă de aur, au descoperit cercetătorii
O femeie aristocrată din secolul al XVII-lea își lega dinții cu sârmă de aur, au descoperit cercetătorii
Temperatura corpului umane scade constant de 160 de ani. Ce ar putea fi de vină?
Temperatura corpului umane scade constant de 160 de ani. Ce ar putea fi de vină?
Plantele carnivore în formă de „vas de toaletă” care pot înghiți cu ușurință un șoricel
Plantele carnivore în formă de „vas de toaletă” care pot înghiți cu ușurință un șoricel
Pielea umană artificială deschide calea către o nouă terapie împotriva cancerului de piele
Pielea umană artificială deschide calea către o nouă terapie împotriva cancerului de piele
Un studiu confirmă că ambalajul laptelui influențează aroma acestuia
Un studiu confirmă că ambalajul laptelui influențează aroma acestuia
Test de cultură generală. Care este diferența dintre astronomie și astrologie?
Test de cultură generală. Care este diferența dintre astronomie și astrologie?
Inteligența Artificială a detectat semnale radio de origine necunoscută
Inteligența Artificială a detectat semnale radio de origine necunoscută
Steve Wozniak, co-fondatorul Apple. „Scopul meu nu a fost să câștig o mulțime de bani. Ci să fac computere bune”
Steve Wozniak, co-fondatorul Apple. „Scopul meu nu a fost să câștig o mulțime de bani. Ci să fac computere bune”
Ziua în care un stat a fost condamnat, în premieră, pentru agresiune. FOTO
Ziua în care un stat a fost condamnat, în premieră, pentru agresiune. FOTO
Casa de licitații Christie’s, obligată să înapoieze o pictură unor moștenitori ai lui Proust
Casa de licitații Christie’s, obligată să înapoieze o pictură unor moștenitori ai lui Proust
Ce rudă îl va interpreta pe Michael Jackson într-un film biografic?
Ce rudă îl va interpreta pe Michael Jackson într-un film biografic?
Familia din Canada care călătorește în jurul lumii cu propriul avion mic
Familia din Canada care călătorește în jurul lumii cu propriul avion mic
O insulă apărută de nicăieri are forme de viață nemaivăzute
O insulă apărută de nicăieri are forme de viață nemaivăzute
Vremea se schimbă din nou. ANM a anunțat cât și unde va mai ninge
Vremea se schimbă din nou. ANM a anunțat cât și unde va mai ninge
Meditația poate îmbunătăți flora intestinală și sistemul imunitar
Meditația poate îmbunătăți flora intestinală și sistemul imunitar
Un dodecaedru roman misterios găsit în Belgia ar fi fost folosit în ritualuri magice
Un dodecaedru roman misterios găsit în Belgia ar fi fost folosit în ritualuri magice
Materialul de construcții sensibil la temperatură își schimbă culoarea pentru a economisi energia
Materialul de construcții sensibil la temperatură își schimbă culoarea pentru a economisi energia
Sistemul Solar s-a format ca un „aluat de tort prost amestecat”, arată un studiu despre izotopi
Sistemul Solar s-a format ca un „aluat de tort prost amestecat”, arată un studiu despre izotopi