Home » D:News » Mesajele ascunse din meteoriţi: ce spun acestea despre soarta finală a Pământului?

Mesajele ascunse din meteoriţi: ce spun acestea despre soarta finală a Pământului?

Autor: Mihaela Stanescu 01.22.2015
Mesajele ascunse din meteoriţi: ce spun acestea despre soarta finală a Pământului?
Asteroizii – obiecte spaţiale solide care pătrund uneori îm atmosfera terestră, iar fragmente din ei cad pe Pământ, devenind meteoriţi – conţin, în câmpul lor magnetic, informaţii despre „moartea magnetică” a Terrei - modul în care ar putea „muri” planeta noastră atunci când nu va mai avea un câmp magnetic protector.

Nucleul Terrei, care generează câmpul magnetic al planetei, se răceşte continuu, într-un ritm lent. Cândva, această răcire va duce la slăbirea câmpului magnetic terestru, iar planeta nu va mai putea respinge eficient vântul solar (flux de particule încărcate electromagnetic), care vor afecta dramatic stratul de ozon, clima şi întreaga biosferă a Terrei. În ultimii 200 de ani, intensitatea câmpului magnetic terestru s-a micşorat cu 15%.

Cercetătorii britanici de la Universitatea Cambridge au descifrat indiciile ascunse privind această evoluţie prin studierea unor meteoriţi; aceştia conţin minusculi „magneţi spaţiali” care reţin „amintiri” despre naşterea şi dispariţia câmpului magnetic al nucleului asteroidului din care au făcut parte.

Mulţi asteroizi aveau, iniţial, nuclee lichide de materie topită, fierbinte (ca şi cel al Pământului), care generau un câmp magnetic. Răcirea accentuată a unui astfel de asteroid duce la solidificarea nucleului, ceea ce determină dispariţia câmpului magnetic. O soartă asemănătoare ar putea avea şi Terra peste aproximativ un miliard de ani.

În cadrul studiului au fost cercetaţi meteoriţi de un tip special, numiţi pallasite, constituiţi în principal din fier şi nichel, în combinaţie cu cristale de silicaţi de mare puritate. 

Aceşti meteoriţi conţin particule extrem de mici – aproximativ 1000 nanometri diametru – dintr-un mineral numit tetrataenit, care este mult mai stabil din punct de vedere magnetic decât restul materialului din meteorit şi reţine caracteristici ale evoluţiei sale de-a lungul a miliarde de ani. 

Cercetătorii au putut măsura, în aceste nanoparticule, intensitatea câmpului magnetic, cu o precizie mai mare ca oricând, pentru a reconstitui istoria magnetică a asteroizilor. Cele aflate schimbă viziunea savanţilor asupra modului în care au fost generate câmpurile magnetice în vremurile de început ale Sistemului Solar.

Pe atunci, corpurile planetare erau încălzite prin procesul de dezintegrare radioactivă, până la temperaturi suficient de mari pentru a produce topirea lor şi separarea unui nulceu de metal topit, lichid, înconjurat de o manta solidă de material pietros. Mişcările masei de metal lichid generau câmpul magnetic – aşa cum se întâmplă şi azi în cazul Terrei.

Cum asteroizii sunt mult mai mici decât Pământul, s-au răcit mult mai repede, aşa că procesul de solidificare a nucleului şi diminuare treptată a câmpului magnetic s-a petrecut rapid, la scară mică, ceea ce permite savanţilor să studieze întreaga evoluţie. 

În cazul Pământului, procesul este mult mai lent; nucleul a început să se răcească abia recent (la scară geologică), cred oamenii de ştiinţă. Nu se ştie exact cum va afecta acest proces câmpul magnetic terestru, dar, în orice caz, procesul va mai dura miliarde de ani.

Sursa: Mail Online

Cele mai noi articole
Un experiment arată ce se poate întâmpla dacă strănuți cu ochii deschiși
Un experiment arată ce se poate întâmpla dacă strănuți cu ochii deschiși
Când au purtat oamenii haine pentru prima dată?
Când au purtat oamenii haine pentru prima dată?
NASA pregătește lansarea celei mai puternice rachete din istorie
NASA pregătește lansarea celei mai puternice rachete din istorie
Virusul Nipah, cu mortalitate ridicată, poate fi următoarea amenințare majoră pentru Asia
Virusul Nipah, cu mortalitate ridicată, poate fi următoarea amenințare majoră pentru Asia
Comandantul unui distrugător rus a furat două elice din bronz de 13 tone de la propria sa navă
Comandantul unui distrugător rus a furat două elice din bronz de 13 tone de la propria sa navă
Cercetătorii au reușit să creeze „materiale vii” din băutura fermentată Kombucha
Cercetătorii au reușit să creeze „materiale vii” din băutura fermentată Kombucha
Cum a ajuns pe tron primul ţar al Rusiei, Ivan cel Groaznic, personajul care a îngrozit o ţară întreagă
Cum a ajuns pe tron primul ţar al Rusiei, Ivan cel Groaznic, personajul care a îngrozit o ţară întreagă
Pfizer România despre întârzieri ale dozelor de vaccin: Intensificăm operațiunile de fabricație
Pfizer România despre întârzieri ale dozelor de vaccin: Intensificăm operațiunile de fabricație
România produce carne de melc de 50 milioane de lei. Care este cel mai mare producător din țara noastră
România produce carne de melc de 50 milioane de lei. Care este cel mai mare producător din țara noastră
Astronomii ar fi auzit, pentru prima oară, „sunetul” de fundal al Universului
Astronomii ar fi auzit, pentru prima oară, „sunetul” de fundal al Universului
Avertismentul cercetătorilor: Omenirea gonește spre un „viitor înfiorător” pe care nici nu îl înțelege
Avertismentul cercetătorilor: Omenirea gonește spre un „viitor înfiorător” pe care nici nu îl înțelege
Acidificarea oceanelor poate face ca unele specii să strălucească mai intens
Acidificarea oceanelor poate face ca unele specii să strălucească mai intens
Urmele unei epave misterioase au ieșit la suprafață pe nisipurile unei insule din Carolina de Nord
Urmele unei epave misterioase au ieșit la suprafață pe nisipurile unei insule din Carolina de Nord
Noi cercetări arată că există, de fapt, trei subtipuri diferite ale maladiei Alzheimer
Noi cercetări arată că există, de fapt, trei subtipuri diferite ale maladiei Alzheimer
Un dispozitiv wireless micuț ar putea fi soluția pentru obezitate și pierderea în greutate
Un dispozitiv wireless micuț ar putea fi soluția pentru obezitate și pierderea în greutate
Măsurătorile accelerării unui pulsar dezvăluie partea întunecată a Căii Lactee
Măsurătorile accelerării unui pulsar dezvăluie partea întunecată a Căii Lactee
China a câştigat războiul comercial lansat de Donald Trump, iar americanii suportă costurile
China a câştigat războiul comercial lansat de Donald Trump, iar americanii suportă costurile
Combustibil din plante. Cercetătorii au descoperit o metodă mai ieftină pentru producția acestuia
Combustibil din plante. Cercetătorii au descoperit o metodă mai ieftină pentru producția acestuia