Home » D:News » Primele plante terestre au declanşat o extincţie masivă a vieţii pe Terra

Primele plante terestre au declanşat o extincţie masivă a vieţii pe Terra

02.04.2012
Primele plante terestre au declanşat o extincţie masivă a vieţii pe Terra
Când muşchii au colonizat uscatul, dezvoltarea lor a antrenat apariţia unei ere glaciare şi o extincţie în masă a formelor de viaţă din oceane, afirmă cercetătorii britanici de la Universitatea din Exeter.

Primele forme de viaţă vegetale care s-au adaptat complet vieţii terestre au fost plantele inferioare din grupul briofitelor (muşchilor), care au colonizat uscatul în urmă cu aproximativ 470 milioane de ani.

Cercetătorii cred că prezenţa acestor plante ar fi putut avea un rol în schimbările climatice prin care a trecut planeta şi în dispariţia masivă a unor vieţuitoare, evenimente petrecute la cca. 35 de milioane de ani după colonizarea uscatului de către muşchi.

Ei au experimentat cu o specie de muşchi numită Physcomitrella patens, pe care au cultivat-o pe un substrat de granit. După numai 130 de zile, substratul respectiv era degradat în măsură mult mai mare decât porţiuni de substrat de acelaşi tip, dar pe care nu crescuse muşchi.

Specialiştii cred că muşchii secretă diferite tipuri de acizi care degradează roca, eliberând anumite substanţe ce reacţionează ulterior cu dioxidul de carbon, scăzând astfel concentraţia acestuia în atmosferă.

Incorporând aceste date într-un model matematic computerizat ce simula modificările climatice din Ordovician, cercetătorii au constatat că prezenţa muşchilor ar fi antrenat o scădere masivă a concentraţiei CO2, suficientă pentru a determina o răcire accentuată a climei şi instalarea unei perioade glaciare.

Totodată, se ştie că, prin degradarea substratului, aceste plante eliberează şi mari cantităţi de fosfor care, spălate de ploi, ajung în oceane şi pot determina înfloriri algale de mare amploare (înmulţirea explozivă a algelor).

Vieţuitoarele care se hrănesc cu alge prosperă în asemenea condiţii şi, înmulţindu-se rapid, consumă oxigenul din apă, ceea ce duce la moartea unui mare număr de organisme marine. E posibil ca un astfel de scenariu să fi stat la baza extincţiei masive survenite la sfârşitul Ordovicianului, în urmă cu aproximativ 440 milioane de ani.

Sursa: New Scientist

Cele mai noi articole
Marile state europene au pornit în cursa pentru construirea unei industrii a hidrogenului
Marile state europene au pornit în cursa pentru construirea unei industrii a hidrogenului
GÂNDUL.RO, peste 500 de știri de ultimă oră și peste 50 de live-uri în ziua alegerilor locale + ediție specială GÂNDUL LIVE!
GÂNDUL.RO, peste 500 de știri de ultimă oră și peste 50 de live-uri în ziua alegerilor locale + ediție specială GÂNDUL ...
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Orașul fantomă din jurul lacului Urmia, odată cel mai mare lac din Orientul Mijlociu
Orașul fantomă din jurul lacului Urmia, odată cel mai mare lac din Orientul Mijlociu
Arheologii au descoperit un cimitir anglo-saxon  care surprinde trecerea la creștinism
Arheologii au descoperit un cimitir anglo-saxon  care surprinde trecerea la creștinism
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum ajută înghețata la combaterea declinului rural din Japonia
Cum ajută înghețata la combaterea declinului rural din Japonia
Cercetătorii au identificat patru lumi din Sistemul Solar care ar putea să adăpostească viață
Cercetătorii au identificat patru lumi din Sistemul Solar care ar putea să adăpostească viață
Una dintre cele mai periculoase plante se găsește în Australia. Durerea provocată de aceasta poate dura chiar și zile
Una dintre cele mai periculoase plante se găsește în Australia. Durerea provocată de aceasta poate dura chiar și zile
Jocurile video sunt „rețeta perfectă” pentru îmbunătățirea funcțiilor cognitive
Jocurile video sunt „rețeta perfectă” pentru îmbunătățirea funcțiilor cognitive
Criza climatică din urmă cu 233 de milioane de ani a transformat total viața pe Pământ
Criza climatică din urmă cu 233 de milioane de ani a transformat total viața pe Pământ
Cum arată Marea Caraibelor, admirată de pe Staţia Spaţială Internaţională
Cum arată Marea Caraibelor, admirată de pe Staţia Spaţială Internaţională
Un bărbat şi-a lăsat vecinii fără internet, zi de zi, la aceeași oră, timp de 18 luni. Cum a fost posibil
Un bărbat şi-a lăsat vecinii fără internet, zi de zi, la aceeași oră, timp de 18 luni. Cum a fost posibil
Un  restaurant din Coreea de Sud folosește roboți pentru a-și servi clienții
Un restaurant din Coreea de Sud folosește roboți pentru a-și servi clienții
Prima reclamă Estée Lauder filmată în spaţiu. Cât câștigă NASA din această afacere mai puțin obișnuită
Prima reclamă Estée Lauder filmată în spaţiu. Cât câștigă NASA din această afacere mai puțin obișnuită
S-a descoperit când au început să se răspândească bolile infecțioase
S-a descoperit când au început să se răspândească bolile infecțioase
Cei mai vechi spermatozoizi descoperiți până acum au fost găsiți într-un chihlimbar
Cei mai vechi spermatozoizi descoperiți până acum au fost găsiți într-un chihlimbar
Marele mister din mormântul filosofului francez Michel de Montaigne
Marele mister din mormântul filosofului francez Michel de Montaigne