Home » Istorie » Un prădător din Jurasic recent descoperit are un strămoș încă necunoscut

Un prădător din Jurasic recent descoperit are un strămoș încă necunoscut

Un prădător din Jurasic recent descoperit are un strămoș încă necunoscut
Foto: Eric Wilberg et al., Journal of Vertebrate Paleontology, 2023
Publicat: 14.02.2023

În Jurasicul timpuriu, înainte de evenimentul de extincție în masă care a dus la dispariția majorității dinozaurilor, strămoșii crocodililor aveau o grămadă de rude care trăiau în mare. Cercetătorii au găsit cele mai vechi fosile de până acum ale acestui prădător din Jurasic în Regatul Unit și Maroc. Ei spun că rămășițele sugerează un strămoș „fantomatic” care nu a fost niciodată găsit sub formă de fosilă.

„Crocodilii marini” antici sunt cunoscuți științific sub numele de Thalattosuchia, dintre care au existat cândva numeroase specii diferite. Deși unii Thalattosuchia au crescut până la 10 metri, noua creatură a măsurat aproximativ 2 metri și avea membre scurte și o coadă lungă și puternică.

Botul lor lung și subțire al acestui prădător din Jurasic seamănă cu al crocodililor moderni, cu mușchii maxilarului măriți, ceea ce i-a permis probabil să prindă pești, caracatițe sau calmari cu o viteză și forță impresionante.

Un prădător din Jurasic pare să fi apărut din neant

În ciuda aspectului lor exterior, acești prădători marini demult dispăruți nu fac parte din punct de vedere tehnic din ordinul Crocodilia. De fapt, oamenii de știință nu prea știu unde să plaseze Thalattosuchia în arborele vieții. Ar putea fi un grup soră cu crocodilienii sau o ramificația care s-a petrecut cu mult timp în urmă.

Unul dintre cele mai complete schelete ale unui Thalattosuchia a fost dezgropat recent în Marea Britanie. Este, de asemenea, cel mai vechi exemplar găsit până acum, datat cu aproximativ 185 de milioane de ani, conform Science Alert.

Specia a fost numită Turnersuchus hingleyae, iar cercetătorii bănuiesc că rudele ei încă așteaptă să fie descoperite.

Pe baza morfologiei fosilei, în comparație cu alți crocodilieni și Thalattosuchia antici, experții cred că strămoșii Thalattosuchia au apărut cu aproximativ 200 de milioane de ani în urmă, spre sfârșitul erei triasice. Cam în aceeași perioadă se crede că au apărut și crocodilienii antici.

O scurtă cronologie

Până în prezent, nu au fost găsite fosile de crocodili marini care datează din acea perioadă, dar asta nu înseamnă că nu există.

„Mă aștept că vom continua să găsim mai mulți Thalattosuchia mai în vârstă, dar și pe rudele lor”, spune paleontologul Eric Wilberg, de la Universitatea Stony Brook din New York, SUA.

„Analizele noastre sugerează că Thalattosuchia probabil au apărut pentru prima dată în Triasic și au supraviețuit extincției în masă de la sfârșitul Triasicului”, a continuat Wilberg.

Cealaltă fosilă de Thalattosuchia găsită recent în Maroc susține și ea acest interval de timp.

Aceasta nu este la fel de bine conservată ca cea din Marea Britanie, ceea ce înseamnă că nu poate fi plasată într-un anumit gen. Acestea fiind spuse, este unul dintre singurele exemple de crocodil marin recuperat în afara Europei, ceea ce sugerează că acești prădători au fost „distribuiți la scară largă chiar din cel mai timpuriu Jurasic”.

Arheologii sunt încă în căutarea strămoșului pierdut al crocodililor

Înregistrările fosile fac să pară ca și cum crocodilii marini au apărut pur și simplu în Jurasicul timpuriu din neant, bogați în diversitate și răspândiți în mai multe regiuni, cum ar fi Europa, China, Argentina și Madagascar. Dar ceea ce s-a întâmplat, în realitate, este probabil mai nuanțat decât atât.

Arheologii trebuie să găsească acea descendență „fantomatică” mai veche pentru a afla de unde provin aceste creaturi.

Fosila găsită în Marea Britanie a fost descrisă în Journal of Vertebrate Paleontology.

Fosila găsită în Maroc a fost descrisă în Journal of African Earth Sciences.

Vă recomandăm să citiți și:

Un dodecaedru roman misterios găsit în Belgia ar fi fost folosit în ritualuri magice

Arheologii ar fi găsit cea mai veche mumie din Egipt

Găurile lăsate de bilele de muschetă ar putea rescrie istoria Războiului Civil Englez

O specie neobișnuită de pterozaur, cu 400 de dinți asemănători unor cârlige, a fost descoperită

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Comerțul internațional, amenințat de schimbările climatice și războaiele din Ucraina și Gaza
Comerțul internațional, amenințat de schimbările climatice și războaiele din Ucraina și Gaza
Pedeapsa primită de un american după ce și-a îngropat soția de vie
Pedeapsa primită de un american după ce și-a îngropat soția de vie
Apple anunță reduceri de sute de dolari la unele modele de iPhone
Apple anunță reduceri de sute de dolari la unele modele de iPhone
Lansare podcast Update Go4it. Cosmin Aioniță te ține la curent cu tot ce e nou în tehnologie și gaming
Lansare podcast Update Go4it. Cosmin Aioniță te ține la curent cu tot ce e nou în tehnologie și gaming
Au fost găsite „concentranții semnificative” de microplastice în testiculele umane
Au fost găsite „concentranții semnificative” de microplastice în testiculele umane
O singură turmă de zimbri din România ar putea capta CO2 de la peste 40.000 de mașini
O singură turmă de zimbri din România ar putea capta CO2 de la peste 40.000 de mașini
Robotul moale care imită picioarele păianjenilor
Robotul moale care imită picioarele păianjenilor
(P) Perne ortopedice pentru diverse afecțiuni – cum să alegi cea mai bună opțiune pentru condiția ta medicală
(P) Perne ortopedice pentru diverse afecțiuni – cum să alegi cea mai bună opțiune pentru condiția ta medicală
Erbicid controversat, găsit în mai bine de jumătate dintre probele de spermă
Erbicid controversat, găsit în mai bine de jumătate dintre probele de spermă
Test de cultură generală. De ce erau canarii folosiți în minele de cărbune?
Test de cultură generală. De ce erau canarii folosiți în minele de cărbune?
O descoperire cuantică ar putea încărca bateriile într-o clipită
O descoperire cuantică ar putea încărca bateriile într-o clipită
Cum vor influența schimbările climatice agricultura românească?
Cum vor influența schimbările climatice agricultura românească?
Cât va cheltui Polonia pentru a-și fortifica frontiera cu Belarus și Rusia?
Cât va cheltui Polonia pentru a-și fortifica frontiera cu Belarus și Rusia?
Cele mai frumoase mesaje și urări de Sf. Constantin și Elena!
Cele mai frumoase mesaje și urări de Sf. Constantin și Elena!
Ce salariu a primit șeful Nvidia în 2023? Acțiunile companiei au explodat!
Ce salariu a primit șeful Nvidia în 2023? Acțiunile companiei au explodat!
Milioane de oameni îi datorează viaţa acestui om. Invenţia sa avea să revoluţioneze medicina
Milioane de oameni îi datorează viaţa acestui om. Invenţia sa avea să revoluţioneze medicina
Victorie pentru Julian Assange! Decizia luată de judecători în procesul împotriva extrădării în SUA
Victorie pentru Julian Assange! Decizia luată de judecători în procesul împotriva extrădării în SUA
Noi funcții Google pentru Android și Maps! Anunțul făcut de companie
Noi funcții Google pentru Android și Maps! Anunțul făcut de companie