Home » Natura » Uriasii din adancuri (II)

Uriasii din adancuri (II)

Autor: Adrian Nicolae 12.03.2007
"Daca am compara ca marime animalele de pe pamant cu cele ce vietuiesc in adancurile marilor, ele ne-ar aparea vrednice de dispret. Cetaceele sunt, fara indoiala, cele mai uriase animale din intreaga creatiune." – Oliver Goldsmith, Istoria Naturala

Casalotul
Pe vremuri i se mai spunea si Leviatan, monstrul apocaliptic creat de divinitate cu scopul de a-i pedepsi pe necredinciosi. O creatura monstruoasa, aflata in varful lantului trofic, ale carei dimensiuni si ferocitate depaseau orice imaginatie. Care este insa adevarul despre uriasul pradator care a ingrozit zeci de generatii de navigatori si cum a ajuns sa capete o asemenea reputatie terifianta ?

In ciuda alurii sale impunatoare si a ferocitatii cu care isi ataca adversarii, uriasul cetaceau era vanat inca din timpuri preistorice. Poate ca tocmai aceste batalii intre om si casalot au fost sursele povestilor despre faptele sale ingrozitoare. Nu o data s-a intamplat ca, din vanat, acesta sa se tranforme in vanator si sa scufunde ambarcatiunile care il amenintau, indiferent de marimea lor. Probabil cel mai rasunator caz de acest gen a avut loc in 1820, atunci cand baleniera Essex, o nava cu o lungime de 27 de metri si 240 de tone greutate, avea sa fie scufundata in urma confruntarii cu un casalot. Numai opt din cei 20 de membri ai echipajului au supravietuit atacurilor imensului pradator. La fel se va intampla si in 1851, cand un casalot va sfarama, practic, baleniera Ann Alexander. Aceasta ultima ntamplare va sta la baza romanului Moby Dick, una dintre cele mai cunoscute creatii ale literaturii universale, scrisa de fostul marinar Herman Melville.

Chiar si astazi, casalotul – Physeter macrocephalus – este catalogat drept cel mai mare carnivor marin, fara alti pradatori naturali, cu exceptia omului. Desi dimensiunile sale ajung si la 18-20 de metri lungime si 50 de tone greutate, se pare ca acesta poate creste pe toata durata celor aproximativ o suta de ani de viata, atingand marimi de-a dreptul colosale. O dovedesc maxilarele expuse la muzeele din Nantucket si New Bedford, SUA, care masoara 5,5 respectiv 5,2 metri lungime. Calculele executate pe baza acestora au dat la iveala un rezultat socant : casalotii pot atinge chiar si 30 de metri lungime si 150 de tone greutate, fapt ce ii situeaza pe locul doi in topul celor mai mari specii din prezent, la mica distanta fata de balena albastra.

Se pare insa ca, datorita vanatorii excesive din ultimii doua sute de ani, dimensiunile casalotilor s-au redus dramatic, asta si pentru ca exemplarele mari, in special masculi, au fost capturate pana aproape de exterminare.
Razboinicul apelor
Cercetatorii sunt unanim de acord atunci cand considera casalotii drept cele mai violente dintre cetacee. Urme ale luptelor acestora cu alti giganti a marilor au inceput sa iasa la iveala din secolul al XIX-lea, atunci cand marinarii de pe baleniere descopereau in stomacul cetaceelor ramasite ale unui animal considerat, pana atunci, doar o fictiune, caracatita uriasa. Desi nimeni nu a observat vreodata o astfel de lupta, studiile ulterioare au demonstrat, fara urma de indoiala, ca, pe langa peste, dieta casalotilor este formata in mare parte din cefalopode de dimensiuni impresionante, acesta fiind probabil si motivul scufundarilor sale la peste 2000 de metri adancime in apele oceanelor.

Se pare insa ca, din cauza imputinarii rezervelor de peste, casalotii sunt nevoiti sa recurga la actiuni din ce in ce mai indraznete. O inregistrare socanta din 1998 a unor scafandri amatori arata trei casaloti ucigand si devorand un rechin-balena intr-un atac cat se poate de neobisnuit, o astfel de prada neexistand, in mod normal, in meniul cetaceelor uriase.

Nu rare sunt si infruntarile dintre casaloti si balenele ucigase, orca. Este cunoscut faptul ca acestea din urma recurg la atacuri asupra puilor si femelelor de casalot, multe dintre ele cazand insa victime raspunsurilor violente ale casalotilor masculi.

FACTS

Un casalot matur poate consuma pana la o tona de hrana pe zi, aceasta fiind formata, in cea mai mare parte din pesti, caracatite si calamari uriasi.

Casalotul se poate scufunda pana la 3000 de metri adancime in cautarea hranei, si isi poate tine respiratia pana la doua ore.

Uriasele cetacee sunt cele mai zgomotoase animale din lume. Conform unui studiu recent, sunetele emise de acestea au o intensitate de 230 de decibeli pe o distanta de circa un metru de la sursa, echivalentul unui foc de arma tras la cativa metri de urechea unei persoane.

Creierul unui casalot poate atinge noua kilograme,fiind cel mai mare organ de acest fel intalnit in lumea animala. In acelasi timp, numai inima unui astfel de mamifer cantareste peste 180 de kilograme.

Spermantetul este o substanta semi-lichida, vascoasa, aflata intr-un organ situat deasupra craniului casalotului. Desi primii vanatori de balene considerau spermantetul ca fiind sperma animalului, se para ca substanta misterioasa ii serveste acestuia in timpul scufundarilor, ea actionand asemeni unei greutati in timpul submersiei sau ca un veritabil propulsor in momentul imersiei.

Denumirea de casalot vine din limba portugheza, cachalote, termen derivat din cachola, care inseamna cap.

Citeste Uriasii din adancuri (I)

Cele mai noi articole
O sabie importantă pentru istoria polonezilor, descoperită într-un muzeu din Bulgaria
O sabie importantă pentru istoria polonezilor, descoperită într-un muzeu din Bulgaria
Pagubele majore cauzate de incendiile de vegetație din California pot fi văzute din spațiu
Pagubele majore cauzate de incendiile de vegetație din California pot fi văzute din spațiu
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Alphabet, compania care deține Google, construiește un robot fermier
Alphabet, compania care deține Google, construiește un robot fermier
Betelgeuse nu e nici pe departe atât de mare pe cât se credea
Betelgeuse nu e nici pe departe atât de mare pe cât se credea
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Aspretele, o fosilă vie și cea mai rară specie de pește din Europa, a fost redescoperit într-un râu din România
Aspretele, o fosilă vie și cea mai rară specie de pește din Europa, a fost redescoperit într-un râu din România
Leucemia ar putea fi vindecată cu ajutorul celulelor de laborator – studiu
Leucemia ar putea fi vindecată cu ajutorul celulelor de laborator – studiu
Cea mai mare parte a companiilor iși schimbă strategia de securitate cibernetică din cauza COVID-19
Cea mai mare parte a companiilor iși schimbă strategia de securitate cibernetică din cauza COVID-19
Cu ce condiție ar putea fi reluate testările pentru vaccinul împotriva COVID-19 de la AstraZeneca
Cu ce condiție ar putea fi reluate testările pentru vaccinul împotriva COVID-19 de la AstraZeneca
Apple a lansat în mod oficial iOS 14.1 și iPadOS 14.1
Apple a lansat în mod oficial iOS 14.1 și iPadOS 14.1
Aproape 500 de monede vechi, furate din casa unui specialist din Caraș-Severin, au fost recuperate
Aproape 500 de monede vechi, furate din casa unui specialist din Caraș-Severin, au fost recuperate
Trei orașe din România sunt în top 5 al poluării cu emisii de la mașinile vechi și diesel
Trei orașe din România sunt în top 5 al poluării cu emisii de la mașinile vechi și diesel
Atacurile cibernetice au devenit mai sofisticate, mai direcționate și mai răspândite – raport
Atacurile cibernetice au devenit mai sofisticate, mai direcționate și mai răspândite – raport
România a semnat „Declarația de la Bonn”, privind libertatea științei
România a semnat „Declarația de la Bonn”, privind libertatea științei
Un posibil tratament pentru COVID-19, descoperit de o adolescentă din SUA. A câștigat 25.000 de dolari pentru invenția sa
Un posibil tratament pentru COVID-19, descoperit de o adolescentă din SUA. A câștigat 25.000 de dolari pentru invenția ...
Alte zeci de sarcofage, vechi de peste 2.500 de ani, au fost descoperite în Egipt
Alte zeci de sarcofage, vechi de peste 2.500 de ani, au fost descoperite în Egipt
Apa de gură și alte produse orale pot inactiva coronavirusurile umane în proporție de 99,9%
Apa de gură și alte produse orale pot inactiva coronavirusurile umane în proporție de 99,9%