Prima pagină Natura

Veveriţa din ''Epoca de Gheaţă'' a existat cu adevărat. I-a ajutat pe cercetători să aducă la viaţă o floare care a trăit acum 30.000 de ani

Alin Motogna 09.02.2016 | ● Vizualizări: 4280
Scrat, veveriţa din franciza ,,Epoca de Gheaţă" (Foto:wallpaperfolder.com)     + zoom
Galerie foto (2)

Rozătoarele i-ar putea ajuta pe oamenii de ştiinţă să regenereze plante mult mai vechi.

În momentul în care l-au inventat pe Scrat, creatorii veveriţei din franciza ,,Epoca de Gheaţă" nu se aşteptau ca ea să fie existat cândva şi în realitate.  Mai mult decât atât, ei nu luau în considerare faptul că personajul lor putea fi implicat într-un proiect de cercetare finalizat cu readucerea la viaţă a unei plante care a trăit în urmă cu aproape 30.000 de ani. 

În urmă cu 4 ani, oamenii de ştiinţă ruşi descopereau în zona râului Kolyma, din nord-estul Siberiei, 70 de seminţe îngropate la adâncimi cuprinse între 20 şi 30 de metri. Specialiştii susţin că seminţele au fost depuse aici de veveriţele care trăiau în stratul de permafrost în urmă cu peste 30 de milenii. 

O echipă de experţi coordonată de cercetătorul David Gilichinsky (Academia Rusă de Ştiinţe) a analizat probe din ţesutul plancetar al fructelor uneia dintre plantele conservate în permafrost, ,,Silene stenophyla". Cu ajutorul acelui ţesut, specialiştii au putut produce vlăstari, pe care i-au cultivat apoi folosind in vitro. În acest mod, biologii au putut readuce la viaţă cea mai veche plantă de până acum. 



Planta adusă la viaţă de cercetătorii ruşi (Foto:nature.com/S. Yashina et al. Proc. Natl Acad. Sci. USA)

Oamenii de ştiinţă au mai încercat să cultiveze plante din seminţe descoperite în permafrost, însă niciuna dintre ele nu a supravieţuit. 

De data aceasta, cercetătorii ruşi au putut produce seminţe fertile, care au putut fi folosite pentru a creşte o nouă generaţie de plante. Pe parcurs ce acestea se dezvoltau, experţii au aflat că floarea sălbatică producea mai mulţi muguri decât cea întâlnită astăzi în tundra siberiană, însă vlăstarii care supravieţuiau erau mult mai puţini. Specialiştii şi-au dat astfel seama că specia de plantă dispărută avea un alt fenotip decât cea actuală, iar acesta îi permitea să crească în mediul extrem din Epoca de Gheaţă. 

,,Sunt entuziasmat de faptul că, în sfârşit, cineva a reuşit acest lucru. Există astfel şansa ca speciile dispărute să fie aduse la viaţă cu ajutorul seminţelor conservate în permafrost", susţine cercetătorul canadian Grant Zazula (Programul de Paleontologie Yukon). 

Specialistul a mai spus că ţesuturile unor plante care au trăit într-o perioadă mult mai veche decât cea studiată de experţii ruşi ar putea fi aduse la viaţă, revelând schimbările care au avut de-a lungul timpului în ecosistemele Epocii de Gheaţă. 

Sursa: nature.com

Vă mai recomandăm şi: Rămăşiţele unor bebeluşi care au trăit în Epoca de Gheaţă au fost descoperite în Alaska

                                             Segmente de ADN antic dezvăluie cum au fost exterminaţi giganţii din Epoca de Gheaţă

                                             Rinocerul lânos. Tancul viu al Preistoriei