Prima pagină Natura

Caz bizar în Biologie: un grup de mamifere are excrementele în formă cubică

Alexandru Voiculescu | 11.24.2018 | ● Vizualizări: 2349
Captură foto Youtube/joergilmaz      + zoom
Galerie foto (2)

Vombatidele, marsupiale mici din Australia, sunt centrul unui mister biologic în lumea animală. Cum şi de ce produc fecale de formă cubică? Patricia Yang, de la Georgia Institute of Technology, a investigat situaţia.

Yang studiază hidrodinamica fluidelor, inclusiv sângele, hrana procesată şi urina din corpul animalelor. A dorit să investigheze cum diferenţele în procesele digestive ale vombatidelor şi în structurile ţesutului moale pot explica forma ciudată a scaunului, scrie Phys.

„Primul lucru care mi-a atras atenţia este că nu am mai văzut ceva atât de bizar în biologie. Acesta a fost un mister. Nici nu credeam că este adevărat la început”, a precizat Yang.

Yang şi colegii săi au studiat tractul digestiv al vombatidelor moarte din Tasmania, Australia. Scott Carver, coautor al studiului din Australia, a oferit specimenele. Aproape de sfârşitul intestinului, au găsit că fecalele se schimbă de la lichid la solid, „cristalizând” în cuburi. Grupul de cercetători a ajuns la concluzia că proprietăţile elastice ale pereţilor intestinali le-a permis formarea cuburilor.



În lumea antropică, structurile cubice sunt ceva obişnuit, dar în lumea organică sunt extrem de rare. În prezent, vombatidele sunt singurele specii capabile să genereze cuburi în mod organic.

Credit: P. Yang and D. Hu/Georgia Tech

„Ar fi o metodă interesantă care poate fi aplicată procesului de fabricare - cum să faci un cub din ţesut moale în loc să îl modelezi”, a precizat Carver.

Aşadar, de ce vombatidele generează acest scaun? Animalele îşi adună fecalele pentru a-şi marca teritoriul şi a comunica cu altele prin miros. Îşi adună fecalele în locuri care se văd/ies în evidenţă pentru că au vedere slab dezvoltată. Cu cât mai înaltă şi mai proeminentă este grămada, cu atât şansele de a atrage alte vombatide creşte. Astfel, este important ca excrementele să nu se rostogolească, iar forma cubică rezolvă problema.

Yang speră ca cercetarea grupului să contribuie la cunoaşterea cu privire la transportul ţesutului moale sau modul în care se mişcă intestinele. Aceasta a pus accentul şi pe faptul că studiul este relevant atât în biologie, cât şi în inginerie. „Putem învăţa de la vombatide şi putem aplica metoda aceasta în procesul de fabricare”, a adăugat Yang.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Monstrul din noi: de ce fecalele sunt o ameninţare la adresa omenirii

Chinezii au realizat şerveţele din excremente de urs panda

Excrementele de pisică ar putea fi sursa unui leac al cancerului? Oamenii de ştiinţă au făcut o descoperire promiţătoare

În unele cutii de Coca-Cola s-a găsit excrement uman. "Problema a fost identificată imediat”