Home » Natura » O nouă specie de crocodil a fost identificată. Specimenele adulte măsoară trei metri în lungime

O nouă specie de crocodil a fost identificată. Specimenele adulte măsoară trei metri în lungime

Autor: Mihaela STOICA 09.30.2019
Analizarea a zeci de cranii din colecţiile unor muzee din Statele Unite şi Australia a dus la identificarea unei noi specii de crocodil care trăieşte în Noua Guinee, potrivit unui studiu publicat în revista Copeia.

Noua Guinee este o insulă vastă din Oceanul Pacific, în nordul Australiei, care pentru mult timp a fost casa unor specii mari de crocodil de apă dulce cunoscuţi sub numele de Crocodylus novaeguineae, care au fost descrişi pentru prima dată în anul 1928. 

De-a lungul anilor, o serie de specialişti, printre care Philip Hall (fost cercetător la Universitatea Florida), s-au întrebat dacă aceşti crocodili nu sunt de fapt două specii, potrivit IFL Science.

Insipraţi de munca lui Hall, cercetătorii Chris Murray (de la Field Museum din Chicago) şi Caleb McMahan (profesor la Southeastern Louisiana University) au analizat 51 de cranii din diverse muzee din Statele Unite şi Australia pentru a identifica diferenţele dintre crocodilii găsiţi în partea de nord a insulei, comparativ cu cei găsiţi în partea de sud. Cele două grupuri sunt divizate de regiunea  Highlands a Papua Noua Guinee, un lung şir de lanţuri muntoase şi văi cu râuri. 

Profesorul Caleb McMahan, analizând cranii de crocodil / Credit foto: Kate Golembiewski, Field Museum

Ulterior, cercetătorii au analizat crocodilii de la un parc zoologic din Florida şi i-au comparat cu fosilele cercetate anterior. 

Crocodilii din nord diferă de cei din sud după morfologia oaselor. De exemplu, crocodilii nordici au oasele maxilarului şi ale nasului mai lungi decât ale celui sudic. Şi comportamentul lor este diferit. Femele din sud cuibăresc în sezonul uscat şi produc mai puţine ouă, în timp ce în nord femelele crocodil cuibăresc în sezonul uscat.

Craniul noii specii identificate, Crocodylus halli / Credit foto: American Society of Ichthyologists and Herpetologists

Din analizele lor pe fosile şi observaţiile pe specimenele vii, cei doi cercetători au concluzionat că cele două grupuri sunt îndeajuns de diferite pentru a fi clasate ca specii diferite. Ei au denumit specia sudică, ai cărei membrii adulţi pot măsura trei metri în lungime, „Crocodylus halli”, în memoria lui Philip Hall, ale cărui idei au condus la studiul lor.

Chris Murray şi Caleb McMahan au atras atenţia că din moment ce există două specii de crocodili de Noua Guinee este importantă conservarea lor. Separate geografic, cele două specii de crocodil trăiesc în medii diferite, astfel că dacă unul dintre habitate este în pericol poate ameninţa existenţa speciei care vieţuieşte acolo. 

Vă recomandăm să citiţi şi:

 

Cele mai noi articole
Hyundai recheamă 82.000 de mașini. Este una dintre cele mai costisitoare acțiuni din istorie
Hyundai recheamă 82.000 de mașini. Este una dintre cele mai costisitoare acțiuni din istorie
Mecanismul molecular al memoriei pe termen lung, descoperit în premieră de oamenii de știință
Mecanismul molecular al memoriei pe termen lung, descoperit în premieră de oamenii de știință
O singură doză din vaccinul Pfizer reduce transmiterea virală – studiu
O singură doză din vaccinul Pfizer reduce transmiterea virală – studiu
Două fenomene cerești extrem de rare, surprinse în aceeași imagine la Observatorul Gemini din Hawaii
Două fenomene cerești extrem de rare, surprinse în aceeași imagine la Observatorul Gemini din Hawaii
Opere de artă superbe, vechi de 4.600 de ani, au dezvăluit o specie dispărută de gâscă
Opere de artă superbe, vechi de 4.600 de ani, au dezvăluit o specie dispărută de gâscă
Globurile de Aur 2021, marii câștigători. Printre ei Nomadland, The Crown și The Queen’s Gambit
Globurile de Aur 2021, marii câștigători. Printre ei Nomadland, The Crown și The Queen’s Gambit
O profesoară din Italia a lăsat moștenire 25 de milioane de euro unor spitale și organizații
O profesoară din Italia a lăsat moștenire 25 de milioane de euro unor spitale și organizații
Gruparea secretă din care făcea parte Ion Creangă: ”Mă leg pe suflet şi pe Dumnezeu”
Gruparea secretă din care făcea parte Ion Creangă: ”Mă leg pe suflet şi pe Dumnezeu”
Vremea în luna martie. Ce temperaturi anunță meteorologii pentru începutul primăverii
Vremea în luna martie. Ce temperaturi anunță meteorologii pentru începutul primăverii
Site-ul care-ți poate reanima rudele moarte. Serviciul este gratuit
Site-ul care-ți poate reanima rudele moarte. Serviciul este gratuit
Hilde Krüger, cel mai carismatic agent al lui Hitler
Hilde Krüger, cel mai carismatic agent al lui Hitler
Inversarea polilor magnetici ai Pământului ar fi dus la dispariția în masă a neanderthalilor
Inversarea polilor magnetici ai Pământului ar fi dus la dispariția în masă a neanderthalilor
De ce sunt temperaturile din deșert atât de scăzute pe timpul nopții
De ce sunt temperaturile din deșert atât de scăzute pe timpul nopții
Un biolog marin a folosit realitatea virtuală pentru a plimba oamenii prin adâncurile Oceanului Pacific
Un biolog marin a folosit realitatea virtuală pentru a plimba oamenii prin adâncurile Oceanului Pacific
Cercetătorii au detectat, pentru prima dată, o „particulă fantomă” de la o stea distrusă de o gaură neagră
Cercetătorii au detectat, pentru prima dată, o „particulă fantomă” de la o stea distrusă de o gaură neagră
Industria aeriană concepe o aplicație care ar permite călătorii fără carantină
Industria aeriană concepe o aplicație care ar permite călătorii fără carantină
Ce trebuie să știm despre autismul virtual și cum îi protejăm pe cei mici de capcana tehnologiei
Ce trebuie să știm despre autismul virtual și cum îi protejăm pe cei mici de capcana tehnologiei
Cel mai vechi document atestat, scris în limba română cu caractere chirilice, împlinește 500 de ani. „Scrisoarea lui Neacșu din Câmpulung” (1521)
Cel mai vechi document atestat, scris în limba română cu caractere chirilice, împlinește 500 de ani. „Scrisoarea lui ...