Home » Natura » O nouă specie de crocodil a fost identificată. Specimenele adulte măsoară trei metri în lungime

O nouă specie de crocodil a fost identificată. Specimenele adulte măsoară trei metri în lungime

Mihaela STOICA 09.30.2019
Analizarea a zeci de cranii din colecţiile unor muzee din Statele Unite şi Australia a dus la identificarea unei noi specii de crocodil care trăieşte în Noua Guinee, potrivit unui studiu publicat în revista Copeia.

Noua Guinee este o insulă vastă din Oceanul Pacific, în nordul Australiei, care pentru mult timp a fost casa unor specii mari de crocodil de apă dulce cunoscuţi sub numele de Crocodylus novaeguineae, care au fost descrişi pentru prima dată în anul 1928. 

De-a lungul anilor, o serie de specialişti, printre care Philip Hall (fost cercetător la Universitatea Florida), s-au întrebat dacă aceşti crocodili nu sunt de fapt două specii, potrivit IFL Science.

Insipraţi de munca lui Hall, cercetătorii Chris Murray (de la Field Museum din Chicago) şi Caleb McMahan (profesor la Southeastern Louisiana University) au analizat 51 de cranii din diverse muzee din Statele Unite şi Australia pentru a identifica diferenţele dintre crocodilii găsiţi în partea de nord a insulei, comparativ cu cei găsiţi în partea de sud. Cele două grupuri sunt divizate de regiunea  Highlands a Papua Noua Guinee, un lung şir de lanţuri muntoase şi văi cu râuri. 

Profesorul Caleb McMahan, analizând cranii de crocodil / Credit foto: Kate Golembiewski, Field Museum

Ulterior, cercetătorii au analizat crocodilii de la un parc zoologic din Florida şi i-au comparat cu fosilele cercetate anterior. 

Crocodilii din nord diferă de cei din sud după morfologia oaselor. De exemplu, crocodilii nordici au oasele maxilarului şi ale nasului mai lungi decât ale celui sudic. Şi comportamentul lor este diferit. Femele din sud cuibăresc în sezonul uscat şi produc mai puţine ouă, în timp ce în nord femelele crocodil cuibăresc în sezonul uscat.

Craniul noii specii identificate, Crocodylus halli / Credit foto: American Society of Ichthyologists and Herpetologists

Din analizele lor pe fosile şi observaţiile pe specimenele vii, cei doi cercetători au concluzionat că cele două grupuri sunt îndeajuns de diferite pentru a fi clasate ca specii diferite. Ei au denumit specia sudică, ai cărei membrii adulţi pot măsura trei metri în lungime, „Crocodylus halli”, în memoria lui Philip Hall, ale cărui idei au condus la studiul lor.

Chris Murray şi Caleb McMahan au atras atenţia că din moment ce există două specii de crocodili de Noua Guinee este importantă conservarea lor. Separate geografic, cele două specii de crocodil trăiesc în medii diferite, astfel că dacă unul dintre habitate este în pericol poate ameninţa existenţa speciei care vieţuieşte acolo. 

Vă recomandăm să citiţi şi:

 

Cele mai noi articole
CEO-ul Moderna afirmă că în lunile următoare ar putea să apară mai multe variante de COVID-19
CEO-ul Moderna afirmă că în lunile următoare ar putea să apară mai multe variante de COVID-19
Centru nou de simulare în medicină, construit de Universitatea Ovidius din Constanța
Centru nou de simulare în medicină, construit de Universitatea Ovidius din Constanța
Oasele unui nobil viking, dispărute de zeci de ani, au fost descoperite în arhivele unui muzeu
Oasele unui nobil viking, dispărute de zeci de ani, au fost descoperite în arhivele unui muzeu
Criptomonedele valorează acum mai mult decât toții dolarii americani aflați în circulație
Criptomonedele valorează acum mai mult decât toții dolarii americani aflați în circulație
O aglomerare uriașă de materie întunecată, detectată de astrofiziceni în afara galaxiei Calea Lactee
O aglomerare uriașă de materie întunecată, detectată de astrofiziceni în afara galaxiei Calea Lactee
Elon Musk a recunoscut că suferă de sindromul Asperger
Elon Musk a recunoscut că suferă de sindromul Asperger
Alpiniștii români Horia Colibășanu și Marius Gane, prinși de avalanșă pe Himalaya
Alpiniștii români Horia Colibășanu și Marius Gane, prinși de avalanșă pe Himalaya
Care sunt cele șapte tipuri de personalităţi în relaţia cu banii
Care sunt cele șapte tipuri de personalităţi în relaţia cu banii
Germania anunță că vrea să atingă neutralitatea climatică până în 2045
Germania anunță că vrea să atingă neutralitatea climatică până în 2045
Rusia autorizează vaccinul cu o singură doză Sputnik Light. Ce eficiență are
Rusia autorizează vaccinul cu o singură doză Sputnik Light. Ce eficiență are
IBM a creat cel mai mic și mai puternic microcip dezvoltat până acum
IBM a creat cel mai mic și mai puternic microcip dezvoltat până acum
Vaccinul chinezesc de la Sinopharm, aprobat de urgenţă de OMS
Vaccinul chinezesc de la Sinopharm, aprobat de urgenţă de OMS
Un studiu genetic aduce vești bune despre rinocerul de Sumatra, considerat pe cale de dispariție
Un studiu genetic aduce vești bune despre rinocerul de Sumatra, considerat pe cale de dispariție
Turcia deține o dronă de mare viteză care poate fi lansată de o altă dronă
Turcia deține o dronă de mare viteză care poate fi lansată de o altă dronă
Ziua Regalității. Tronul Regelui Carol I al României, prezentat pentru prima dată după 70 de ani
Ziua Regalității. Tronul Regelui Carol I al României, prezentat pentru prima dată după 70 de ani
Carol I, cel mai mare rege al românilor. Care a fost primul cuvânt pe care l-a rostit în limba română
Carol I, cel mai mare rege al românilor. Care a fost primul cuvânt pe care l-a rostit în limba română
Criza de semiconductori se adânceşte. Avertismente lansate de Volkswagen şi Mercedes-Benz
Criza de semiconductori se adânceşte. Avertismente lansate de Volkswagen şi Mercedes-Benz
Cum va fi vremea în următoarele săptămâni. ANM anunță că vine vara și în termometre
Cum va fi vremea în următoarele săptămâni. ANM anunță că vine vara și în termometre