Home » Natura » O nouă specie de crocodil a fost identificată. Specimenele adulte măsoară trei metri în lungime

O nouă specie de crocodil a fost identificată. Specimenele adulte măsoară trei metri în lungime

Autor: Mihaela STOICA 09.30.2019
Analizarea a zeci de cranii din colecţiile unor muzee din Statele Unite şi Australia a dus la identificarea unei noi specii de crocodil care trăieşte în Noua Guinee, potrivit unui studiu publicat în revista Copeia.

Noua Guinee este o insulă vastă din Oceanul Pacific, în nordul Australiei, care pentru mult timp a fost casa unor specii mari de crocodil de apă dulce cunoscuţi sub numele de Crocodylus novaeguineae, care au fost descrişi pentru prima dată în anul 1928. 

De-a lungul anilor, o serie de specialişti, printre care Philip Hall (fost cercetător la Universitatea Florida), s-au întrebat dacă aceşti crocodili nu sunt de fapt două specii, potrivit IFL Science.

Insipraţi de munca lui Hall, cercetătorii Chris Murray (de la Field Museum din Chicago) şi Caleb McMahan (profesor la Southeastern Louisiana University) au analizat 51 de cranii din diverse muzee din Statele Unite şi Australia pentru a identifica diferenţele dintre crocodilii găsiţi în partea de nord a insulei, comparativ cu cei găsiţi în partea de sud. Cele două grupuri sunt divizate de regiunea  Highlands a Papua Noua Guinee, un lung şir de lanţuri muntoase şi văi cu râuri. 

Profesorul Caleb McMahan, analizând cranii de crocodil / Credit foto: Kate Golembiewski, Field Museum

Ulterior, cercetătorii au analizat crocodilii de la un parc zoologic din Florida şi i-au comparat cu fosilele cercetate anterior. 

Crocodilii din nord diferă de cei din sud după morfologia oaselor. De exemplu, crocodilii nordici au oasele maxilarului şi ale nasului mai lungi decât ale celui sudic. Şi comportamentul lor este diferit. Femele din sud cuibăresc în sezonul uscat şi produc mai puţine ouă, în timp ce în nord femelele crocodil cuibăresc în sezonul uscat.

Craniul noii specii identificate, Crocodylus halli / Credit foto: American Society of Ichthyologists and Herpetologists

Din analizele lor pe fosile şi observaţiile pe specimenele vii, cei doi cercetători au concluzionat că cele două grupuri sunt îndeajuns de diferite pentru a fi clasate ca specii diferite. Ei au denumit specia sudică, ai cărei membrii adulţi pot măsura trei metri în lungime, „Crocodylus halli”, în memoria lui Philip Hall, ale cărui idei au condus la studiul lor.

Chris Murray şi Caleb McMahan au atras atenţia că din moment ce există două specii de crocodili de Noua Guinee este importantă conservarea lor. Separate geografic, cele două specii de crocodil trăiesc în medii diferite, astfel că dacă unul dintre habitate este în pericol poate ameninţa existenţa speciei care vieţuieşte acolo. 

Vă recomandăm să citiţi şi:

 

Cele mai noi articole
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturile în august vor fi mai ridicate decât normalul perioadei
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturile în august vor fi mai ridicate decât normalul perioadei
Astronomii ar fi găsit o stea neutronică care a dispărut în urmă cu zeci de ani
Astronomii ar fi găsit o stea neutronică care a dispărut în urmă cu zeci de ani
10 factori asociați cu un risc crescut pentru apariția maladiei Alzheimer
10 factori asociați cu un risc crescut pentru apariția maladiei Alzheimer
Un test de sânge poate evalua eficiența imunoterapiei
Un test de sânge poate evalua eficiența imunoterapiei
Un labrador a scăpat miraculos după ce medicii i-au extirpat o tumoare de mărimea unei „mingi de fotbal”
Un labrador a scăpat miraculos după ce medicii i-au extirpat o tumoare de mărimea unei „mingi de fotbal”
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Japonezii au inventat masca inteligentă care poate dicta, transcrie și traduce în opt limbi
Japonezii au inventat masca inteligentă care poate dicta, transcrie și traduce în opt limbi
Orele la care mâncăm afectează ritmul circadian și sănătatea metabolică
Orele la care mâncăm afectează ritmul circadian și sănătatea metabolică
Cele mai ciudate fobii ale oamenilor legate de animale
Cele mai ciudate fobii ale oamenilor legate de animale
Cameron Diaz a dezvăluit de ce s-a retras din cinematografie la 42 de ani
Cameron Diaz a dezvăluit de ce s-a retras din cinematografie la 42 de ani
Tratamentul preferat de bancheri, avocaţi, corporatişti şi medici, dar care este interzis sportivilor
Tratamentul preferat de bancheri, avocaţi, corporatişti şi medici, dar care este interzis sportivilor
Cercetătorii au descoperit ce efect poate avea râsul asupra stresului
Cercetătorii au descoperit ce efect poate avea râsul asupra stresului
Un material nou ar putea revoluționa zborurile interstelare
Un material nou ar putea revoluționa zborurile interstelare
Universitatea Cambridge a creat o ”frunză artificială” care produce combustibil ecologic
Universitatea Cambridge a creat o ”frunză artificială” care produce combustibil ecologic
Coca-Cola ar fi încercat să ascundă legătura dintre băuturile sale și obezitate. „Cel mai josnic lucru din istoria sănătății publice”
Coca-Cola ar fi încercat să ascundă legătura dintre băuturile sale și obezitate. „Cel mai josnic lucru din istoria ...
WhatsApp introduce noi funcții. Cum vor fi protejați utilizatorii aplicației de fake news
WhatsApp introduce noi funcții. Cum vor fi protejați utilizatorii aplicației de fake news
Top 9 subspecii de tigru de pe Terra. Trei dintre ele au dispărut deja
Top 9 subspecii de tigru de pe Terra. Trei dintre ele au dispărut deja
China își testează cea mai mare navă amfibie de asalt
China își testează cea mai mare navă amfibie de asalt