Prima pagină Stiinta

Un virus nou ciudat duce la descoperirea unui ''sistem de evoluţie virală''

Adrian Popovici 10.26.2019 | ● Vizualizări: 1413
Credit foto: 123RF     + zoom
Galerie foto (1)

Virusurile se dovedesc greu de împărţit în categorii datorită faptului că nu au celule.

Virusurile se dovedesc a fi unul dintre cele mai complexe subiecte pentru biologi, una dintre întrebările fundamentale legate de acestea este: „Sunt  virusurile vii sau nu?”. Astfel de controverse pornesc de la faptul că virusurile nu au celule, fiind imposibil de clasificat în cele trei mari categorii ale vieţii biologice: Bacteria, Archaea şi Eucaria, notează Science Alert.

În ciuda controverselor legate de clasificarea virusurilor, există un consens larg asupra a ce este un virus: un acid nucleic în interiorul unei proteine care se reproduce în interiorul celulelor. Totuşi, o descoperire realizată de către cercetătorii de la Universitatea de Agricultură şi Tehnologie din Tokyo pune la îndoială şi acest consens. „Virusul recombinant găsit în acest studiu nu are proteine structurale”, explică virologul Tetsuya Mizutani. „Aceasta înseamnă că virusul recombinant nu poate face o particulă virală”, a mai adăugat acesta.

Acest virus nou descoperit de către cercetătorii japonezi în fecalele de porc este enterovirus G (EV-G), care aparţine familiei Picornaviridae. De-a lungul timpului au fost descoperite alte variante de enterovirusuri, acesta însă prezintă gene necunoscute de flancare în locul proteinelor structurale virale. Conform oamenilor de ştiinţă, acest virus nu deţine capacitatea de a se insera în celule unui organism gazdă, neavând nici capacitatea de a se înmulţi. 



Astfel de observaţii ridică o întrebare fundamentală: „Cum poate acest virus să existe?”. Cercetătorii sunt de părere că acest virus exploateză alt virus, folosind structura acestuia pentru a se insera în diferite celule. Dovezi care să susţină această teorie au fost identificate în fecalele porcine. „Deoarece EV-G recombinant de tip 1 a fost detectat în acelaşi eşantion de fecale ca şi noul EV-G recombinant de tip 2, acest EV-G recombinant de tip 1, care aparţine [unui] subtip diferit, ar putea fi servit ca virus ajutător”, explică cercetătorii.

În prezent, procesul prin care EV-G 2 foloseşte alte virusuri pentru a se reproduce rămâne necunoscut, oamenii de ştiinţă explicând că este nevoie de studii suplimentare, dar nu exclud posibilitatea ca acest virus să deţină secretul unei noi linii de evoluţie virală. „Ne întrebăm cum a ajuns acest nou virus, cum infectează celulele sau cum dezvoltă o particulă virală. Studiile noastre viitoare vor fi axate pe soluţionarea acestui mister al evoluţiei virale”, a explicat Tetsuya Mizutani.

Studiul cercetătorilor japonezi a fost publicat în Infection, Genetics and Evolution.

Citeşte şi:

 

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI