Home » Știință » Cercetătorii vor să descopere viața extraterestră „așa cum nu o cunoaștem”

Cercetătorii vor să descopere viața extraterestră „așa cum nu o cunoaștem”

Publicat: 19.03.2022

O echipă de cercetători finanțată de NASA dezvoltă instrumente pentru a prezice caracteristicile vieții așa cum nu o cunoaștem. Într-un nou studiu, echipa identifică modele universale în chimia vieții, care nu par să depindă de molecule specifice.

„Dorim să avem noi instrumente pentru a identifica și chiar prezice caracteristicile vieții așa cum nu le cunoaștem”, spune Sara Imari Walker de la Universitatea din Arizona, co-autor al lucrării.

„Pentru a face acest lucru, ne propunem să identificăm legile universale care ar trebui să se aplice oricărui sistem biochimic. Acest lucru include dezvoltarea unei teorii cantitative pentru originile vieții și utilizarea teoriei și a statisticii pentru a ne ghida în căutarea vieții pe alte planete.”

Pe Pământ, viața apare din interacțiunea a sute de compuși și reacții chimice. Unii dintre acești compuși și reacții se regăsesc în mod universal în toate organismele de pe Terra.

„Vrem să prezicem caracteristicile vieții așa cum nu le cunoaștem”

Utilizând baza de date a genomilor și microbilor, echipa a investigat enzimele – motoarele funcționale ale biochimiei – care se găsesc în bacterii și eucariote, pentru a dezvălui un nou tip de universalitate biochimică, raportează SciTechDaily.

Enzimele pot fi clasificate în clase funcționale largi – grupuri desemnate în funcție de ceea ce fac, de la utilizarea moleculelor de apă pentru a rupe legăturile chimice, la rearanjarea structurilor moleculare și până la îmbinarea moleculelor mari.

Echipa a comparat modul în care abundența enzimelor din fiecare dintre aceste categorii s-a modificat în raport cu abundența generală a enzimelor dintr-un organism.

Ei au descoperit diverse legi de scalare, relații aproape algoritmice, între numărul de enzime din diferite clase și dimensiunea genomului unui organism. De asemenea, au descoperit că aceste legi nu depind de enzimele particulare din clasele respective.

În căutarea legilor universale

„Am descoperit că se obțin aceste relații de scalare fără a fi nevoie să se conserve apartenența exactă”, spune Chris Kempes, co-autor al studiului, publicat în Proceedings of the National Academy of Sciences.

Pe Pământ, organismele folosesc ADN-ul și, prin intermediul ARN-ului, creează proteine. Dar macromoleculele de ADN, ARN și proteine ne vor ajuta să identificăm viața din întregul univers, să înțelegem originile vieții pe Pământ sau să dezvoltăm biologia sintetică?

„Ca echipă, credem că acest lucru este puțin probabil”, spune Kempes. Cu toate acestea, funcțiile pe care le îndeplinesc aceste macromolecule și relațiile observate în viața organică de pe Pământ ar putea ajuta.

„Chiar dacă viața din altă parte a folosit molecule cu adevărat diferite, acest tip de categorii funcționale și legi de scalare ar putea fi conservate în întregul univers”, spune Kempes.

Vă recomandăm să mai citiți și:

O descoperire matematică ar putea dezvălui secretele Universului

Cum a apărut viața pe Pământ? Un element cheie s-ar fi format în norii de praf cosmic înainte de a ajunge pe Terra

Un meteorit de pe Marte sugerează că viața ar fi apărut pe Planeta Roșie mult mai târziu

Cercetătorii cred că au găsit proteinele responsabile pentru viața de pe Pământ

Mihaela Horchidan
Mihaela Horchidan
Mihaela și-a finalizat studiile la Facultatea de Jurnalism și Științele Comunicării din cadrul Universității din București, având experiență în presa online și radio. Curiozitatea, dorința de a afla cât mai multe și pasiunea pentru istorie, ştiinţă şi natură au condus-o către Descopera.ro citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
De ce te cerți mai des cu partenerul în vacanță? Un psihoterapeut explică
De ce te cerți mai des cu partenerul în vacanță? Un psihoterapeut explică
Adevărul din spatele ”Nopţii cuţitelor lungi”, operaţiunea prin care Hilter şi-a eliminat toţi adversarii – VIDEO
Adevărul din spatele ”Nopţii cuţitelor lungi”, operaţiunea prin care Hilter şi-a eliminat toţi adversarii ...
Mai mulți spioni CIA s-ar afla în misiune în Ucraina
Mai mulți spioni CIA s-ar afla în misiune în Ucraina
Vremea în luna iulie. ANM anunță caniculă și reprize cu ploi torențiale
Vremea în luna iulie. ANM anunță caniculă și reprize cu ploi torențiale
Turismul spaţial ar putea anula eforturile de reparare a stratului de ozon
Turismul spaţial ar putea anula eforturile de reparare a stratului de ozon
Avertisment de la cel mai înalt nivel. Europa ar putea rămâne fără gaze în sezonul rece
Avertisment de la cel mai înalt nivel. Europa ar putea rămâne fără gaze în sezonul rece
Marius Tucă Show începe joi de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Marius Tucă Show începe joi de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Scurtă istorie a steagurilor de pirați. Care erau semnificațiile acestui simbol de temut?
Scurtă istorie a steagurilor de pirați. Care erau semnificațiile acestui simbol de temut?
Creierul caracatiței, mai asemănător cu cel al omului decât se credea. Cum și-au căpătat inteligența remarcabilă?
Creierul caracatiței, mai asemănător cu cel al omului decât se credea. Cum și-au căpătat inteligența remarcabilă?
Studiu îngrijorător. Oceanul ar putea stoca mult mai puțin carbon decât am sperat
Studiu îngrijorător. Oceanul ar putea stoca mult mai puțin carbon decât am sperat
Cea mai mare adâncime la care a fost descoperită vreodată o epavă. Imagini cu distrugătorul american „Sammy B”
Cea mai mare adâncime la care a fost descoperită vreodată o epavă. Imagini cu distrugătorul american „Sammy B”
„Tehnologia militară care vede prin ziduri” tocmai a fost creată în Israel
„Tehnologia militară care vede prin ziduri” tocmai a fost creată în Israel
Un studiu susține că sindromul impostorului nu ține cont de vârstă sau inteligență
Un studiu susține că sindromul impostorului nu ține cont de vârstă sau inteligență
Răcirea pasivă a locuințelor în perioadele caniculare este eficientă, spun cercetătorii
Răcirea pasivă a locuințelor în perioadele caniculare este eficientă, spun cercetătorii
Cancerul mamar se răspândește mai agresiv noaptea, arată un nou studiu
Cancerul mamar se răspândește mai agresiv noaptea, arată un nou studiu
Test de cultură generală. În ce direcție curge Dunărea?
Test de cultură generală. În ce direcție curge Dunărea?
Marte are atât de multă radiație, încât orice semn de viață ar fi îngropat adânc sub suprafață
Marte are atât de multă radiație, încât orice semn de viață ar fi îngropat adânc sub suprafață
Cât de realist este planul UE de a reduce la jumătate utilizarea pesticidelor?
Cât de realist este planul UE de a reduce la jumătate utilizarea pesticidelor?