Home » Știință » Gigantica lună a lui Saturn uimește din nou. Care este asemănarea dintre Titan și Pământ?

Gigantica lună a lui Saturn uimește din nou. Care este asemănarea dintre Titan și Pământ?

Publicat: 02.05.2022
Gigantica lună a lui Saturn uimește din nou. Care este asemănarea dintre Titan și Pământ?
Credit foto: Shutterstock

Prin comparație cu majoritatea locurilor din Sistemul Solar, Titan – luna gigantică a lui Saturn – seamănă din anumite puncte de vedere cu Pământul. 

De fapt, Titan este singura lună din Sistemul Solar cu o atmosferă densă, ceea ce determină o serie de fenomene meteorologice similare cu cele terestre, precum ploile de metan, ceea ce alimentează râurile și lacurile.

În vreme ce mare parte din peisajul de pe Titan este diferit de cel de pe Pământ, unele aspecte ale lunii înghețate nu sunt chiar așa de diferite, precum mărețele dune de nisip a căror existență este cumva misterioasă. Pe Pământ, sedimentele care compun dunele de nisip sunt compuse din silicați anorganici, dar chimia nisipului de pe Titan este oarecum diferită, precizează Science Alert.

„Sedimentele de pe luna lui Saturn sunt compuse în cea mai mare parte din granule de nisip slabe din punc de vedere mecanic, predispuse la abraziunea rapidă spre praf”, afirmă o echipă de cercetători, condusă de geologul planetar Mathieu Lapotre din cadrul Universității Stanford. Abraziunea rapidă presupune că în destul timp, particulele de nisip de pe Titan vor deveni din ce în ce mai fine, până ce se vor transforma în praf.

Particularitățile lui Titan

Acest praf ușor va deveni în cele din urmă atât de fin, încât se va ridica în atmosferă, fiind imposibilă crearea unor structuri coezive precum dunele gigantice. „Pe măsură ce vânturile transportă particulele, acestea din urmă se ciocnesc atât între ele, cât și cu suprafața”, mai spune cercetătorul. „Coliziunea tinde să subțieze și mai mult particulele”.

Pe fondul prezenței dunelor masive de nisip de pe Titan, cercetătorii sunt de părere că există unele mecanisme de creștere necunoscute, capabile să solidifice particulele și să combată forțele de abraziune. Indiferent care ar fi explicația, aceste mecanisme acționează de foarte multă vreme.

„Dunele ecuatoriale de pe Titan au fost active de foarte mult timp”, spune echipa. „Sustenabilitatea dunelor de pe Titan pe durate de timp geologice necesite mecanisme care să producă particule de mărimea celor de nisip în zone ecuatoriale”.

Ooidele pot reprezenta o posibilă explicație

În acest nou studiu, cercetătorii propun ca explicație a misteriosului mecanism, ooidele – particule sedimentare mici care se găsesc pe fundul oceanelor terestre. Spre deosebire de majoritatea tipurilor de nisip, ooidele sunt formațiuni acreționare care se compun din particule mai mici, prin intermediul precipitațiilor chimice din mediul marin.

Potrivit analizelor făcute de echipa de cercetători, un fenomen similar ar putea explica existența propriilor sedimente organice de pe Titan, cea ce permite particulelor să de constrângă în stânci sudate, contracarând astfel forțele simultane ale abraziunii și menținând particulele în echilibru.

„Permite cu ușurință formarea dunelor de nisip active la latitudinile ecuatoriale, cu producția de praf, dar fără acumulări semnificative ale acestuia datorită compactării particulelor de nisip în timp”, mai spun cercetătorii.

Paradoxul dunelor de nisip de pe Titan

„Pe Titan, la fel ca și pe Pământ sau cândva pe Marte, avem un ciclu sedimentar care poate explica distribuția latitudinală a peisajelor prin abraziunea episodică și compactare, determinate de sezoanele de pe Titan”, mai adaugă echipa de cercetare.

Chiar dacă echipa acceptă explicația ciclurilor sedimentare ca unică ipoteză în acest moment, alte scenarii nu pot fi scoase din ecuație. „Am putut rezolva paradoxul legat de existența dunelor de nisip de pe Titan în ciuda materialelor slabe”, spune Lapotre. „Este fascinant să te gândești că există o lume alternativă atât de departe, unde lucrurile stau atât de diferit, dar totuși atât de similar”.

Vă mai recomandăm și: 

Titanic, dincolo de mit. 10 lucruri neştiute despre cea mai cunoscută tragedie maritimă din istorie

Mimas, satelitul lui Saturn care seamănă cu „Steaua Morții”, ar ascunde un ocean subteran

Un sistem solar din ”vecinătatea” noastră cosmică prezintă condiții favorabile vieții

Dunele de nisip „respiră” vapori de apă, arată o descoperire surprinzătoare

Vlad Constantin Voinea
Vlad Constantin Voinea
Vlad s-a alăturat echipei Descoperă.ro în anul 2022, fiind pasionat de subiecte asociate cu știința, tehnologia, istoria și geopolitica. Vlad este specializat în managementul crizelor si prevenirea conflictelor, fiind absolvent al Universității Naționale de Apărare „Carol I”. Mai mult, ... citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
O amuletă romană în formă de falus a fost descoperită în Marea Britanie. Iată povestea pandantivului
O amuletă romană în formă de falus a fost descoperită în Marea Britanie. Iată povestea pandantivului
Amprenta vieții pe Marte ar fi fost descoperită în zona arctică din Canada
Amprenta vieții pe Marte ar fi fost descoperită în zona arctică din Canada
Veninul de șarpe ar putea salva vieți și vindeca răni. Ce au realizat oamenii de știință?
Veninul de șarpe ar putea salva vieți și vindeca răni. Ce au realizat oamenii de știință?
Arheologii au descoperit dovezi vechi de 600.000 de ani despre primii locuitori ai Marii Britanii
Arheologii au descoperit dovezi vechi de 600.000 de ani despre primii locuitori ai Marii Britanii
Istoria avortului în Statele Unite ale Americii, mai complicată decât ai crede
Istoria avortului în Statele Unite ale Americii, mai complicată decât ai crede
Specialiștii au „vindecat” un atac de cord prin regenerarea celulelor musculare
Specialiștii au „vindecat” un atac de cord prin regenerarea celulelor musculare
Un ucigaș străvechi devine rapid rezistent la antibiotice, avertizează oamenii de știință
Un ucigaș străvechi devine rapid rezistent la antibiotice, avertizează oamenii de știință
O cometă uriașă va trece pe lângă Pământ. Cum putem să o observăm?
O cometă uriașă va trece pe lângă Pământ. Cum putem să o observăm?
Statul într-un picior timp de 10 secunde îți poate arăta riscul de deces
Statul într-un picior timp de 10 secunde îți poate arăta riscul de deces
De ce lemnul arde, dar metalul nu?
De ce lemnul arde, dar metalul nu?
Telescopul Webb, pe cale să privească în „Ochiul lui Sauron”, unul dintre cele mai strălucitoare obiecte din Univers
Telescopul Webb, pe cale să privească în „Ochiul lui Sauron”, unul dintre cele mai strălucitoare obiecte din Univers
20 de milioane de decese, prevenite de vaccinurile împotriva COVID-19 în primul an după ce au fost introduse
20 de milioane de decese, prevenite de vaccinurile împotriva COVID-19 în primul an după ce au fost introduse
Un mare producător de țigări electronice, interzis pe piața din SUA. Ce probleme ar fi cauzat?
Un mare producător de țigări electronice, interzis pe piața din SUA. Ce probleme ar fi cauzat?
Catedrala Mântuirii Neamului (DOCUMENTAR)
Catedrala Mântuirii Neamului (DOCUMENTAR)
Palatul Parlamentului, una dintre cele mai mari clădiri din lume (DOCUMENTAR)
Palatul Parlamentului, una dintre cele mai mari clădiri din lume (DOCUMENTAR)
Coreea de Nord ar putea efectua un test nuclear. Țara își întărește armata 
Coreea de Nord ar putea efectua un test nuclear. Țara își întărește armata 
Războiul care a schimbat istoria. Ce s-a întâmplat în Coreea
Războiul care a schimbat istoria. Ce s-a întâmplat în Coreea
Imagini cu o capră neagră care îi învață pe iezi cum să se cațăre în Parcul Național Munții Rodnei
Imagini cu o capră neagră care îi învață pe iezi cum să se cațăre în Parcul Național Munții Rodnei