Home » D:News » Sarea – cheia apariţiei vieţii?

Sarea – cheia apariţiei vieţii?

Autor: Mihaela Stanescu 04.07.2013
O nouă descoperire arată cum ar fi putut apărea viaţa pe Pământ, în urmă cu miliarde de ani: într-un mediu bogat în sare, anumiţi aminoacizi pot da naştere proteinelor cu structuri spaţiale complexe, substanţe cu roluri esenţiale în materia vie.

O echipă de cercetători de la Florida State University a obţinut, după trei ani de studii, rezultate care sugerează că 10 aminoacizi, despre care se crede că existau pe Terra în urmă cu aproape 4 miliarde de ani, ar fi fost capabili, într-un mediu halofil (bogat în sare) să alcătuiască proteine pliabile, substanţe fără de care viaţa nu ar putea exista.

Plierea proteinelor este procesul fizic prin care o polipeptidă (un lanţ de aminoacizi) se modelează în structura sa caracteristică tridimensională. Prin pliere, proteinele dobîndesc o configuraţie spaţială specifică, ceea ce le permite să interacţioneze cu alte proteine, să participe la reacţii chimice complexe şi să se adapteze pentru a permite supravieţuirea organismului în diferite medii.

Plierea proteinelor.

Asemenea proteine ar fi putut să asigure activitatea metabolică a primelor organisme care au apărut pe Terra, cândva acum 3,5 – 3,9 miliarde ade ani.

Rezultatele cercetărilor au fost publicate în Proceedings of the National Academy of Sciences.

Primele organisme vii ar fi fost nişte structuri microscopice, cvasi-celulare, capabile să se replice şi să se adapteze la condiţiile mediului.

O teorie larg acceptată afirmă că ARN (acidul ribonucleic) care se găseşte în toate celulele vii, ar fi reprezentat prima moleculă a vieţii – este aşa-numita „ipoteză ARN” privind evoluţia sistemelor vii din structuri chimice lipsite de viaţă.

Rezultatele obţinute de cercetătorii de la Florida State University sprjină însă mai curând o „ipoteză a proteinelor”, arătând că o serie de aminoacizi formaţi prin procese chimice simple conţin informaţia necesară pentru a da naştere proteinelor pliabile complexe.
Pentru a supravieţui în medii dificile, cum ar fi cel bogat în sare, era absolut necesară existenţa proteinelor pliabile, care să permită, prin reacţii complexe, adaptarea organismelor la asemenea medii.

Corpul uman utilizează azi 20 de aminoacizi pentru a forma din ei toate proteinele necesare. 10 dintre aceştia au apărut pe cale biosintetică, prin reacţii care au loc în materia vie. Ceilalţi 10, numiţi prebiotici (care existau înaintea apariţiei organismelor vii) se potr forma prin reacţii chimice obişnuite, care nu necesită existenţa proceselor biologice, specifice materiei vii. Aceşti 10 aminoacizi prebiotici ar fi putut fi aduşi pe Terra de comete şi meteoriţi.

Folosind o tehnică numită deconstrucţie simetrică de sus în jos, cercetătorii de la Florida State University au identificat mici lanţuri peptidice capabile să se asambleze spontan în structuri proteice complexe; astfel,  este confirmată în proporţie de 80% ipoteza că proteinele cu structuri tridimensionale complexe s-ar fi putut forma pe Terra chiar din primele stadii ale apariţiei materiei vii.

Sursa: Science Daily

Cele mai noi articole
Sursa surprinzătoare a microplasticelor descoperite în Arctica. „Trăim într-un nor de praf de plastic”
Sursa surprinzătoare a microplasticelor descoperite în Arctica. „Trăim într-un nor de praf de plastic”
Avertismentul specialiștilor: Nimic nu împiedică preţul unei criptomonede să ajungă la zero
Avertismentul specialiștilor: Nimic nu împiedică preţul unei criptomonede să ajungă la zero
Managerii români consideră că flexibilizarea programului ar putea crește productivitatea angajaților
Managerii români consideră că flexibilizarea programului ar putea crește productivitatea angajaților
Cele mai așteptate filme ale anului, din nou amânate
Cele mai așteptate filme ale anului, din nou amânate
Pandemia a amplificat rivalitatea dintre Statele Unite și China. Ce riscuri există la nivel global
Pandemia a amplificat rivalitatea dintre Statele Unite și China. Ce riscuri există la nivel global
45 de răspunsuri despre vaccinul anti-COVID-19, date de medicul Virgil Musta
45 de răspunsuri despre vaccinul anti-COVID-19, date de medicul Virgil Musta
Noua tulpină a virusului SARS-CoV-2 din Africa de Sud este mult mai contagioasă
Noua tulpină a virusului SARS-CoV-2 din Africa de Sud este mult mai contagioasă
Cea mai veche pictură rupestră, descoperită într-o peșteră nemaivăzută până acum de oamenii din Occident
Cea mai veche pictură rupestră, descoperită într-o peșteră nemaivăzută până acum de oamenii din Occident
Vehiculele spațiale cu propulsie nucleară ar putea reduce la jumătate timpul călătoriei către Marte
Vehiculele spațiale cu propulsie nucleară ar putea reduce la jumătate timpul călătoriei către Marte
Oamenii de știință au reprogramat, în premieră, celule umane care pot trata orice leziune din corp
Oamenii de știință au reprogramat, în premieră, celule umane care pot trata orice leziune din corp
Dozele de vaccin de la Moderna încă nu au fost distribuite centrelor de vaccinare din România
Dozele de vaccin de la Moderna încă nu au fost distribuite centrelor de vaccinare din România
Chimistul care a scris ISTORIE şi a ajuns să fie o victima propriului succes
Chimistul care a scris ISTORIE şi a ajuns să fie o victima propriului succes
Cum explică medicul Valeriu Gheorghiță decesele după vaccinarea împotriva COVID-19 din Norvegia
Cum explică medicul Valeriu Gheorghiță decesele după vaccinarea împotriva COVID-19 din Norvegia
O nouă mutație a coronavirusului a fost descoperită în Germania
O nouă mutație a coronavirusului a fost descoperită în Germania
Statuia unei femei misterioase, cu o coroană similară unui personaj din „Star Wars”, a fost descoperită în Mexic
Statuia unei femei misterioase, cu o coroană similară unui personaj din „Star Wars”, a fost descoperită în Mexic
Chinezii au adus pe Terra mai puține roci de pe Lună decât au planificat
Chinezii au adus pe Terra mai puține roci de pe Lună decât au planificat
De ce s-au schimbat atât de puțin crocodilii de pe vremea dinozaurilor până acum
De ce s-au schimbat atât de puțin crocodilii de pe vremea dinozaurilor până acum
NASA anunță că anul 2020 a fost cel mai fierbinte din istoria măsurătorilor. Predicțiile sumbre pentru următorii ani
NASA anunță că anul 2020 a fost cel mai fierbinte din istoria măsurătorilor. Predicțiile sumbre pentru următorii ani