Home » D:News » Sarea – cheia apariţiei vieţii?

Sarea – cheia apariţiei vieţii?

04.07.2013
O nouă descoperire arată cum ar fi putut apărea viaţa pe Pământ, în urmă cu miliarde de ani: într-un mediu bogat în sare, anumiţi aminoacizi pot da naştere proteinelor cu structuri spaţiale complexe, substanţe cu roluri esenţiale în materia vie.

O echipă de cercetători de la Florida State University a obţinut, după trei ani de studii, rezultate care sugerează că 10 aminoacizi, despre care se crede că existau pe Terra în urmă cu aproape 4 miliarde de ani, ar fi fost capabili, într-un mediu halofil (bogat în sare) să alcătuiască proteine pliabile, substanţe fără de care viaţa nu ar putea exista.

Plierea proteinelor este procesul fizic prin care o polipeptidă (un lanţ de aminoacizi) se modelează în structura sa caracteristică tridimensională. Prin pliere, proteinele dobîndesc o configuraţie spaţială specifică, ceea ce le permite să interacţioneze cu alte proteine, să participe la reacţii chimice complexe şi să se adapteze pentru a permite supravieţuirea organismului în diferite medii.

Plierea proteinelor.

Asemenea proteine ar fi putut să asigure activitatea metabolică a primelor organisme care au apărut pe Terra, cândva acum 3,5 – 3,9 miliarde ade ani.

Rezultatele cercetărilor au fost publicate în Proceedings of the National Academy of Sciences.

Primele organisme vii ar fi fost nişte structuri microscopice, cvasi-celulare, capabile să se replice şi să se adapteze la condiţiile mediului.

O teorie larg acceptată afirmă că ARN (acidul ribonucleic) care se găseşte în toate celulele vii, ar fi reprezentat prima moleculă a vieţii – este aşa-numita „ipoteză ARN” privind evoluţia sistemelor vii din structuri chimice lipsite de viaţă.

Rezultatele obţinute de cercetătorii de la Florida State University sprjină însă mai curând o „ipoteză a proteinelor”, arătând că o serie de aminoacizi formaţi prin procese chimice simple conţin informaţia necesară pentru a da naştere proteinelor pliabile complexe.
Pentru a supravieţui în medii dificile, cum ar fi cel bogat în sare, era absolut necesară existenţa proteinelor pliabile, care să permită, prin reacţii complexe, adaptarea organismelor la asemenea medii.

Corpul uman utilizează azi 20 de aminoacizi pentru a forma din ei toate proteinele necesare. 10 dintre aceştia au apărut pe cale biosintetică, prin reacţii care au loc în materia vie. Ceilalţi 10, numiţi prebiotici (care existau înaintea apariţiei organismelor vii) se potr forma prin reacţii chimice obişnuite, care nu necesită existenţa proceselor biologice, specifice materiei vii. Aceşti 10 aminoacizi prebiotici ar fi putut fi aduşi pe Terra de comete şi meteoriţi.

Folosind o tehnică numită deconstrucţie simetrică de sus în jos, cercetătorii de la Florida State University au identificat mici lanţuri peptidice capabile să se asambleze spontan în structuri proteice complexe; astfel,  este confirmată în proporţie de 80% ipoteza că proteinele cu structuri tridimensionale complexe s-ar fi putut forma pe Terra chiar din primele stadii ale apariţiei materiei vii.

Sursa: Science Daily

Cele mai noi articole
Kalașnikov vrea să cucerească piața de mașini electrice
Kalașnikov vrea să cucerească piața de mașini electrice
Noi cercetări arată că un medicament comun inhibă tratamentele pentru cancerul pulmonar
Noi cercetări arată că un medicament comun inhibă tratamentele pentru cancerul pulmonar
Ultimul ofițer supraviețuitor al vestitei „Band of Brothers” din al Doilea Război Mondial a murit
Ultimul ofițer supraviețuitor al vestitei „Band of Brothers” din al Doilea Război Mondial a murit
Bijuterii din aur din vremea lui Nefertiti, găsite în morminte din Cipru
Bijuterii din aur din vremea lui Nefertiti, găsite în morminte din Cipru
Un studiu arată că simptomele sindromului premenstrual pot fi reduse de spațiile verzi
Un studiu arată că simptomele sindromului premenstrual pot fi reduse de spațiile verzi
Care sunt cele mai apreciate aeroporturi din România – studiu
Care sunt cele mai apreciate aeroporturi din România – studiu
Care au fost cele mai importante personalități ale anului 2021
Care au fost cele mai importante personalități ale anului 2021
Ericsson Mobility Report: în ultimii 10 ani traficul mobil a crescut de aproape 300 de ori
Ericsson Mobility Report: în ultimii 10 ani traficul mobil a crescut de aproape 300 de ori
Marina americană iubea hidroavioanele pentru că puteau fi adaptate ușor
Marina americană iubea hidroavioanele pentru că puteau fi adaptate ușor
Hans Christian Andersen, un suflet neînțeles și nemuritor al lumii literare
Hans Christian Andersen, un suflet neînțeles și nemuritor al lumii literare
Muzeul BNR se redeschide vizitatorilor cu două noi expoziții temporare
Muzeul BNR se redeschide vizitatorilor cu două noi expoziții temporare
Moș Nicolae, protectorul copiilor și inspirația pentru un alt bătrân aducător de daruri
Moș Nicolae, protectorul copiilor și inspirația pentru un alt bătrân aducător de daruri
9,2 miliarde lei – maxim istoric pe care îl atinge industria software în 2021
9,2 miliarde lei – maxim istoric pe care îl atinge industria software în 2021
Nicolae Kalinderu, medicul român de care puţini ştiu, a fost extrem de apreciat peste hotarele ţării
Nicolae Kalinderu, medicul român de care puţini ştiu, a fost extrem de apreciat peste hotarele ţării
Cel mai bătrân copac din lume, un stejar vechi de 13.000 de ani, s-a „clonat” singur
Cel mai bătrân copac din lume, un stejar vechi de 13.000 de ani, s-a „clonat” singur
Alex Baldwin recunoaște că i s-ar putea încheia cariera după împușcarea Halynei Hutchins
Alex Baldwin recunoaște că i s-ar putea încheia cariera după împușcarea Halynei Hutchins
Prognoza meteo pentru decembrie. Vremea va fi mai caldă decât în mod normal
Prognoza meteo pentru decembrie. Vremea va fi mai caldă decât în mod normal
Un design inovator de semiconductori îmbunătățește substanțial mașinile și trenurile electrice
Un design inovator de semiconductori îmbunătățește substanțial mașinile și trenurile electrice