Home » D:News » Kepler, instrumentul ce ne ajută să găsim lumi extraterestre asemănătoare Terrei, are probleme grave

Kepler, instrumentul ce ne ajută să găsim lumi extraterestre asemănătoare Terrei, are probleme grave

Kepler, instrumentul ce ne ajută să găsim lumi extraterestre asemănătoare Terrei, are probleme grave
Publicat: 16.05.2013
La doar patru ani după ce a fost lansat pe orbită de NASA, telescopul spaţial Kepler s-a stricat.

Pe 12 mai, după ce s-a înclinat într-o direcţie neaşteptată, telescopul a intrat în safe mode şi a încetat să mai colecteze date. Eforturile specialiştilor de a reporni naveta spaţială au eşuat după ce un giroscop ce joacă un rol cheie în poziţionarea telescopului a refuzat să se învârtă.

NASA nu este gata să renunţe la misiunea Kepler, ce a fost lansată în 2009 şi care a fost prelungită anul trecut până în 2016. Kepler are suficient combustibil pentru a rămâne pe orbită câteva luni sau chiar ani, timp în care inginerii NASA vor încerca să rezolve problemele de la 64.373.760 kilometri distanţă. Acest lucru se anunţă dificil, căci două din cele 4 giroscoape ale navetei nu mai funcţionează (primul s-a stricat în luna iulie a anului trecut).

„Nu aş spune că naveta Kepler este definitiv stricată”, a comentat John Grunsfeld, administrator asociat al Science Mission Directorate din cadrul NASA. Cu toate acestea, Grunsfeld a recunoscut că „avem nevoie de 3 giroscoape funcţionale pentru a putea studia exoplanetele”.

„Telescopul a fost pus în modul de funcţionare de siguranţă” pentru a ne asigura că panourile solare să fie orientate spre Soare pentru a reîncărca bateriile şi pentru a continua comunicarea cu Terra, a adăugat el.

Inginerii americani au constatat săptămâna trecută că giroscopul lui Kepler nu se mai mişca, în ciuda comenzilor trimise de la sol. Aceeaşi problemă a apărut în iulie 2012 cu un alt giroscop al telescopului Kepler, care a încetat să mai funcţioneze.

„Din păcate, Kepler nu se află într-un loc în care putem să trimitem astronauţi” pentru a-l repara, a adăugat Grunsfeld, explicând că inginerii de la NASA „examinează datele cu foarte mare atenţie pentru a vedea dacă este posibil să reluăm activităţile ştiinţifice ale telescopului”.

Reprezentanţii NASA încearcă acum să stabilească dacă pot colecta informaţii utile de orice fel cu ajutorul Kepler în cazul în care inginerii nu reuşesc să repare unul dintre giroscoape.

Kepler caută stele care se întunecă periodic, pe măsură ce lumina pe care o emit este blocată de o planetă care trece în dreptul lor. Până acum, telescopul a identificat 132 de planete confirmate cu ajutorul altor telescoape şi echipamente, alte 2.730 de planete-candidat aşteptând să fie verificate de specialişti. Mulţumită telescopului Kepler, astronomii ştiu astăzi că planetele sunt foarte răspândite. Zeci de planete de dimensiunile Pământului au fost identificate, alături de alte câteva planete mai mari ce orbitau în „zona locuibilă” în jurul stelei lor, acolo unde apa poate exista sub formă lichidă.

În aprilie, astronomii au anunţat descoperirea, făcută cu ajutorul telescopului Kepler, a două exoplanete care prezintă cel mai mare grad de asemănare cu Terra observat vreodată şi pe care apa poate să rămână în stare lichidă, permiţând astfel vieţii să existe.

Cu toate acestea, principala misiune a Kepler – calcularea exactă a procentului de planete ce sunt de dimensiunile Terrei – rămâne neîndeplinită. De asemenea, telescopul nu a reuşit încă să identifice o planetă de dimensiunile Pământului ce orbitează în „zona locuibilă” a unei stele similare Soarelui. O astfel de planetă ar putea fi descoperită în anii următori, pe măsură ce cercetătorii analizează datele colectate de Kepler ce nu au fost încă studiate.

„Sunt foarte optimist că datele colectate până acum ne vor permite să reuşim acest lucru”, a declarat William Borucki de la NASA, coordonatorul misiunii Kepler. „Cred că cele mai interesante şi mai captivante descoperiri urmează să fie făcute în următorii doi ani”, a concluzionat Borucki.

Surse: Nature, Mediafax

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Oamenii de știință au descoperit, în premieră, o moleculă care absoarbe gazele cu efect de seră
Oamenii de știință au descoperit, în premieră, o moleculă care absoarbe gazele cu efect de seră
Vidrele de mare folosesc unelte pentru a avea acces la pradă mai mare și pentru a-și proteja dinții
Vidrele de mare folosesc unelte pentru a avea acces la pradă mai mare și pentru a-și proteja dinții
Un cercel de aur a dezvăluit o poveste devastatoare de acum 2.200 de ani
Un cercel de aur a dezvăluit o poveste devastatoare de acum 2.200 de ani
Peter Buffett, compozitor, filantrop și fiul unuia dintre miliardarii de top ai lumii. „Viața este aleatorie, nici corectă, nici nedreaptă”
Peter Buffett, compozitor, filantrop și fiul unuia dintre miliardarii de top ai lumii. „Viața este aleatorie, nici corectă, ...
John Herschel și contribuțiile aduse astronomiei. „Respectul de sine este piatra de temelie a oricărei virtuți”
John Herschel și contribuțiile aduse astronomiei. „Respectul de sine este piatra de temelie a oricărei virtuți”
Speranța de viață globală ar putea crește cu pâna la 5 ani până în 2050
Speranța de viață globală ar putea crește cu pâna la 5 ani până în 2050
CRISPR ar putea trata orbirea moștenită, arată datele preliminare
CRISPR ar putea trata orbirea moștenită, arată datele preliminare
Ce este și cum apare „pielea de găină”?
Ce este și cum apare „pielea de găină”?
Astronomii au găsit o planetă de mărimea Pământului la doar 55 de ani-lumină depărtare
Astronomii au găsit o planetă de mărimea Pământului la doar 55 de ani-lumină depărtare
O companie din China a lansat o mașină mai ieftină decât modelul Y de la Tesla
O companie din China a lansat o mașină mai ieftină decât modelul Y de la Tesla
În urmă cu 114 ani, Pământul trecea la o distanţă foarte mică pe lângă cometa lui Halley
În urmă cu 114 ani, Pământul trecea la o distanţă foarte mică pe lângă cometa lui Halley
O nouă eră de parteneriat între China și Rusia. Anunțul făcut de Xi Jinping și Vladimir Putin
O nouă eră de parteneriat între China și Rusia. Anunțul făcut de Xi Jinping și Vladimir Putin
Primul caz de gripă aviară la om transmisă de la vaci
Primul caz de gripă aviară la om transmisă de la vaci
Misterul piramidelor din Egipt, aproape de a fi rezolvat. Cum cred cercetătorii că au fost construite?
Misterul piramidelor din Egipt, aproape de a fi rezolvat. Cum cred cercetătorii că au fost construite?
Bărbat dispărut în urmă cu 27 de ani, găsit în pivnița unui vecin
Bărbat dispărut în urmă cu 27 de ani, găsit în pivnița unui vecin
Cristian Șofron, unul dintre copiii-fenomen ai cinematografiei din România, invitat la Altceva cu Adrian Artene
Cristian Șofron, unul dintre copiii-fenomen ai cinematografiei din România, invitat la Altceva cu Adrian Artene
Ce putem afla din cristalele antice despre apa și continentele Pământului?
Ce putem afla din cristalele antice despre apa și continentele Pământului?
(P) Cele mai importante momente din istoria jocurilor de noroc
(P) Cele mai importante momente din istoria jocurilor de noroc