Prima pagină D:News

„Super-şobolanii” mutanţi invadează oraşele. Cum explică oamenii de ştiinţă acest fenomen?

Redactia Descopera.ro | 06.27.2014 | ● Vizualizări: 1241
Şobolanii din Europa devin tot mai mari şi mai rezistenţi la otrăvurile folosite pentru combaterea lor.     + zoom
Galerie foto (1)

În Marea Britanie, biologii studiază şobolanii de mari dimensiuni, care apar tot mai des prin oraşe. Testele genetice au arătat că mulţi dintre şobolani prezintă o mutaţie care îi face imuni la otrăvurile folosite în mod obişnuit pentru combaterea lor, ceea ce complică foarte mult sarcina de a ţine sub control populaţiile de rozătoare.

Oamenii de ştiinţă monitorizează populaţiile de şobolani din 17 comitate britanice, constatând că şobolanii se răspândesc cu repeziciune, iar specia a suferit în doar câteva decenii schimbări importante.

Marele secret al succesului lor ar putea fi rezistenţa la otravă: teste realizate la Universitatea din Huddersfield au dezvăluit existenţa unei mutaţii genetice care conferă rezistenţă la otrăvurile convenţionale folosite pentru combaterea şobolanilor. 

Oamenii folosesc, pentru combatere, aceleaşi otrăvuri – pe bază de toxine anticoagulante – din anii 1950; unii şobolani care s-a întâmplat să fie rezistenţi la otravă – ca urmare a unei mutaţii genetice - supravieţuiesc consumului de momeli otrăvite şi transmit la urmaşii lor genele asociate cu rezistenţa la substanţele toxice folosite pentru combatere. Cu alte cuvinte, e vorba despre o selecţie naturală care favorizează supravieţuirea şobolanilor imuni la otravă; datorită acestui fenomen, se înregistrează tot mai mulţi astfel de indivizi în populaţiile acestor rozătoare.



Un alt fenomen îngrijorător este apariţia tot mai frecventă a unor exemplare de şobolani de dimensiuni foarte mari; un şobolan de 60 cm lungime a fost prins în luna aprilie în regiunea britanică Cornwall, alţii au fost semnalşi în Kent şi Liverpool, iar fenomenul nu se limitează la Marea Britanie: exemplare gigantice au fost capturate şi în Stockholm (Suedia) şi Dublin (Irlanda).

Creşterea rezistenţei la otravă ar putea duce la sporirea efectivelor populaţiilor de şobolani, o ameninţare la adresa sănătăţii publice şi a economiei, deoarece aceste rozătoare transmit multe boli şi avariază clădirile, spune un specialist care a studiat fenomenul, dr. Dougie Clarke.

Folosirea momelilor otrăvite pentru combatere este controversată, deoarece ele reprezintă un pericol pentru copii, pentru animalele de casă şi pentru fauna sălbatică.

Totuşi, organizaţiile însărcinate cu combaterea dăunătorilor au cerut Uniunii Europene să aprobe folosirea unei noi generaţii de rodenticide (substanţe pentru combaterea rozătoarelor), mai puternice, care să omoare şi şobolanii care au dezvoltat deja rezistenţă la otrăvurile convenţionale. O decizie europeană în acest sens este aşteptată în toamna acestui an.

De altfel, unii cercetători prezic că şobolanii ar putea evolua şi mai spectaculos; foarte adaptabili şi foarte prolifici, ei ar putea deveni de zeci de ori mai mai mari decât sunt acum, mărindu-şi dimensiunile pe măsură ce marile mamifere existente azi vor dispărea, crede dr. Jan Zalasiewicz, de la Universitatea din Leicester. 

Sursa: Mail Online