Home » D:News » Un virus vechi de 19 milioane de ani

Un virus vechi de 19 milioane de ani

Publicat: 01.10.2010
Un virus vechi de 19 milioane de ani
Studiind ADN-ul unor pasari, biologii Cédric Feschotte si Clément Gilbert de la Universitatea Texas, Statele Unite, au gasit urme ale primului virus care a infectat ficatul vertebratelor. El apartine “familiei” virusurilor din care face parte si cel al hepatitei B, si are cel putin 19 milioane de ani.

Unicul mod pentru reconstituirea traseului evolutiv al acestor
microorganisme
, tinand cont de faptul ca sufera in mod continuu
mutatii si nu lasa in urma fosile, este studierea codului genetic
al „gazdelor”.

Pentru a se replica, virusurile vertebratelor trebuie sa-si
integreze genomul in cel al celulelor somatice ale organismelor pe
care le infecteaza, adica in toate celulele in afara de cele
destinate formarii spermatozoizilor si ovocitelor. Uneori insa, se
intampla ca virusurile sa se infiltreze chiar si in ADN-ul acestor
celule destinate reproducerii, unde raman „tacute”, transmitandu-se
de la o generatie la alta. In acest mod ele devin un soi de „fosile
moleculare”, utile oamenilor de stiinta pentru a afla informatii cu
privire la varsta si evolutia lor.

Mergand in cautarea acestor urme moleculare in interiorul
ADN-ului a cinci specii de pasari, cercetatorii au dat peste
secvente genetice similare celor ale virusului „modern” al hepatitei B: apartin
celui mai vechi „hepadnavirus” (familie de virusuri care ataca
ficatul) identificat vreodata intr-un organism viu.
Sursa: Galileo

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase