Prima pagină D:News

„Plasele de păianjen” din intestinul uman capturează microbii periculoşi

Redactia Descopera.ro | 06.23.2012 | ● Vizualizări: 493
„Plasele de păianjen” din intestinul uman capturează microbii periculoşi     medicina, sanatate, intestin, proteina, microorganism + zoom
Galerie foto (1)

Un mecanism de apărare necunoscut până de curând a fost descoperit de cercetătorii americani de la Universitatea California - Davis: reţele microscopice de filamente proteice „prind în plasă” microorganismele din intestin, împiedicându-le să adere la pereţii intestinali şi să producă iritaţii.

"Plasele" sunt alcătuite dintr-o proteină numită alfa-defensina umană 6 (HD6 - human alpha defensin 6). Anterior se credea că această proteină ar putea omorî direct microorganismele patogene, de exemplu perforând pereţii celulari ai acestora, aşa cum fac alte proteine din acelaşi grup (defensine), de pildă HD5.

În schimb, recent s-a dovedit că HD6 funcţionează altfel: în mediul potrivit, moleculele de proteină se leagă unele de altele, formând o reţea fibroasă în care se prind celulele de bacterii sau fungi, care sunt astfel împiedicate să se aglomereze la baza vilozităţilor intestinale (micile proeminenţe de cca. 1 mm ale mucoasei intestinului subţire, care au rolul de a mări suprafaţa de absorbţie a acesteia), unde se găsesc glandele intestinale.

Aceste glande (denumite şi criptele intestinale sau criptele Lieberkuhn) sunt formaţiunile responsabile de reînnoirea mucoasei intestinale, generând permanent noi celule. Orice microorganisme pătrunse în cripte reprezintă un pericol pentru integritatea mucoasei.

De aceea, reţeaua de proteină HD6 împreună cu proteina HD5 "au grijă" ca niciun microorganism să nu ajungă până la cripte.

La persoanele care suferă de boli inflamatorii ale intestinului - în special maladia Crohn, care afectează porţiunea terminală a intestinului subţire - nivelurile acestor proteine sunt mai reduse decât normal, sugerând că scăderea nivelului de protecţie a criptelor de către defensine ar fi un factor important în apariţia bolii.

Cercetătorii urmăresc, în continuare, să afle cum disting defensinele microorganismele patogene de cele utile corpului uman. Descoperirea ar putea avea implicaţii foarte importante în tratarea unor boli inflamatorii intestinale.

Sursa: New Scientist

Foto: Copyright 2012, Charles Bevins laboratory